Ammortizzatori Hot Rod – Scosse e sorprese

Grandi cambiamenti per piccoli cambiamenti

Vedi tutte le 19 fotoKevin ElliottwriterDec 4, 2009

Come hot roders molti di noi sono costantemente a pasticciare con le nostre auto, scambiando sistemi di induzione, ruote, e così via… perché non sono mai veramente finiti, giusto? Allora perché alcuni componenti rientrano nella categoria “fit-and-forget”? Uno dei maggiori trasgressori qui è l’umile ammortizzatore, che è un po’ strano se si considera l’impatto che ha sulla maneggevolezza di un’auto. È possibile che la vostra auto sia stata di vostra proprietà per alcuni anni, e quando non viene usata probabilmente rimane in garage, giusto? Oppure potreste aver comprato l’auto già costruita e non sapere quanto sono vecchi i componenti. Oltre a controllare i fluidi e magari cambiare le gomme quando si usurano, il vostro hot rod o l’abitudine potrebbe non ottenere la manutenzione regolare che il vostro autista quotidiano probabilmente gode, e quegli ammortizzatori sono proprio lì. Non sembrano usurarsi e non si sente che stanno peggiorando, ma si consumano, e la differenza che fa un nuovo set può essere drammatica.

Mentre le molle assorbono il movimento stridente causato quando un’auto viaggia su un terreno accidentato, gli ammortizzatori smorzano il movimento, impedendo alle molle di continuare a muoversi su e giù. I vecchi ammortizzatori che non offrono più questo tipo di smorzamento riducono l’area di contatto del pneumatico sulla strada, influenzando negativamente la maneggevolezza e la frenata. Tuttavia, i nuovi ammortizzatori non cureranno da soli l’eccessivo saltellamento delle ruote o la maneggevolezza. Prima di scegliere i nuovi ammortizzatori, verificate che il vostro tasso di molleggio corrisponda al peso della vostra auto. Molti hot rod sono leggeri, soprattutto sul retro, e se si esegue una molla trasversale si può trovare la rimozione di qualche foglia migliorerà la corsa prima. Potete controllare quanto è dura la vostra sospensione mettendo una fascetta sull’albero degli ammortizzatori dove entra nel corpo (o usare l’isolamento del tubo dell’idraulico o l’imbottitura del rollcage sul corpo di un ammortizzatore schermato dove entra nello scudo) poi fate un giro veloce e controllate quanto si è mossa la fascetta o la schiuma. Meno di 1 pollice di movimento confermerà che le molle sono troppo rigide. Potreste anche controllare le catene a molla per assicurarvi che non siano troppo rigide, in quanto questo non permetterà alla molla di fare il suo lavoro in modo corretto.

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Ok, torniamo agli ammortizzatori. Un semplice test per verificare se funzionano correttamente è quello di spingere verso il basso il paraurti o il corpo. Se rimbalza e smette di muoversi rapidamente gli ammortizzatori sono buoni, ma se continua a rimbalzare, dovranno essere sostituiti. In alternativa, rimuoveteli dal veicolo, e se non tornano a tutta lunghezza dopo averli comprimuti, si consumano e non fanno nulla per smorzare il movimento delle sospensioni. Questa è la situazione che abbiamo trovato con la T roadster del padre di Pete Chapouris quando abbiamo fatto visita al SO-CAL Speed Shop di recente. Avendo appena lanciato la loro linea New Traditionalist di Speedshock in acciaio, la T si è dimostrata un banco di prova ideale per questa caratteristica, in quanto è tipica di molte hot rod in quanto viene guidata, e guidata duramente, ma di rado, e riceve poca manutenzione tra un momento e l’altro. Tutti i soggetti coinvolti sono rimasti sorpresi da quanto fossero cattivi i vecchi ammortizzatori, e che differenza ne ha fatto l’adattamento di quelli nuovi alla maneggevolezza dell’asta.

La T è un’auto molto leggera, con un V-6 davanti e praticamente nessun peso sul retro. Passate le chiavi per un giro di prova, siamo usciti e abbiamo trovato alcune strade dissestate, oltre a qualche curva per testare la tenuta di strada, il rollio della carrozzeria e il salto delle ruote. I primi due non erano così male, dato che si tratta di un’asta equipaggiata con un asse a trave, anche se il rollio della carrozzeria avrebbe potuto essere leggermente migliore, ma frenando duramente su un fondo stradale sconnesso abbiamo trovato le ruote posteriori che saltavano e le gomme che cinguettavano. Tornando al negozio, la T è salita sul portapacchi, e tutti e quattro gli ammortizzatori sono stati cambiati per gli ammortizzatori cromati New Traditionalist, utilizzando il nuovo design della copertura a campana sul retro. Fuori di nuovo sulla strada, il rollio della carrozzeria è stato migliorato, ma frenando duramente sullo stesso tratto di strada di prima non si è trovato alcun rumore proveniente dalle gomme. La nostra conclusione da questo test non molto scientifico è stata che i nuovi ammortizzatori stavano facendo il loro lavoro, smorzando le sospensioni sui dossi e mantenendo i pneumatici a contatto con la strada, migliorando così la maneggevolezza e rendendo l’auto più sicura.

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Naturalmente non tutte le aste e le dogane usano gli ammortizzatori a tubo. Mentre alcune aste leggere, come i modelli Ts e persino As, utilizzano ammortizzatori a frizione, un numero maggiore utilizza ancora gli ammortizzatori a braccio di leva, che dopo tutto erano di primo equipaggiamento fino alla fine degli anni ’40 su Fords. Nel nostro numero di marzo ’08 abbiamo trattato il passaggio dagli ammortizzatori per bracci di leva a quelli per tubi su una Ford del ’36, oltre a guardare come gli ammortizzatori per bracci di leva di serie sono stati ricostruiti nel dicembre ’07, entrambi i quali offriranno lo stesso miglioramento nella qualità di guida e nella tenuta di strada del montaggio di nuovi ammortizzatori per tubi. Non c’è dubbio che gli ammortizzatori a tubo offrano la migliore maneggevolezza, specialmente se si considera la disponibilità di versioni regolabili o a velocità variabile, sia manuali che a controllo elettronico, così come la valvola brevettata per l’aumento della velocità disponibile negli ammortizzatori Bilstein. Ma a volte, gli ammortizzatori per bracci di leva sono più adatti allo stile costruttivo di un’auto, la scelta si riduce alle preferenze personali. Qualunque sia lo stile che vi piace, ora potrebbe essere il momento di dare un’occhiata ai vostri ammortizzatori.

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