Andare verde

Vedi tutte le 10 fotoRichard PrincephotographerScotty LachenauerwriterJul 26, 2012

Come preadolescente impressionabile, Adam Tuckman una volta ha ricevuto un regalo piuttosto ordinato: un modello Revell di una Camaro verde Baldwin-Motion Camaro. Fu un’esperienza che cambiò la vita del giovane, poiché la scintillante muscle car in scala 1:24 suscitò più di una vera e propria dose di ammirazione automobilistica da parte del fanatico delle auto in fiore. Tanto che l’elegante modello risiede ancora nella sua vecchia stanza a casa dei genitori.

Cresciuto in una famiglia autofila di New York, Adam può facilmente far risalire il suo amore per l’automobile da una generazione a suo padre, Monte. L’interesse reciproco per questo hobby ha creato un legame tra padre e figlio che esiste ancora oggi, anche se i loro gusti in fatto di design automobilistico sono molto diversi. Il padre predilige le classiche corse degli anni ’50, mentre Adam è ancora attratto dalle auto di fine anni ’60 e inizio anni ’70, le Corvette calde e le potenti corse americane degli anni di punta del movimento delle muscle car.

Diciassettenne, Adam è rimasto affascinato dalle auto di grossa cilindrata costruite da Baldwin-Motion Performance nella vicina Baldwin di New York. Dopo essersi immerso nella storia e nel design delle auto, si è imbattuto in un annuncio per la vendita di una Motion Corvette e l’ha subito seguita.

Anche se la Vette non aveva documentazione, aveva ancora tutti i segni rivelatori delle auto costruite da Baldwin-Motion. Essendo un giovane appassionato di auto pieno di risorse, Adam ha cercato il proprietario della Motion, Joel Rosen, e ha chiesto la sua opinione. Joel ha offerto i suoi servizi di documentazione a 1.500 dollari, un po’ troppo costosi per il conto corrente di un liceale. Con riluttanza, Adam ha rifiutato la Vette, non sapendo mai se fosse una vera macchina Baldwin-Motion.

Mentre era al college, Adam ha deciso di fermarsi al New York Auto Show al Javitz Center, dove ha incontrato Joel e la sua personale Baldwin-Motion Corvette gialla. Adam è rimasto affascinato dallo stile della Chevette di vetro modificata e ha giurato che a quel punto si sarebbe trovato un Baldwin-Motion da chiamare suo. Nel 2008 ha avuto la sua occasione, acquistando una Baldwin-Motion Fase III GT del ’71 che è stata conservata in modo impeccabile dalla famiglia del proprietario originale.

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Poco dopo gli venne la voglia di una seconda auto, e di una costruzione che poteva vedere dall’inizio alla fine. Trovò un’auto originale Baldwin-Motion Chevelle di fase III, una Chevelle di fase III, un’auto da un quarto di miglio molto usata, già documentata dallo stesso Joel. Dopo una breve trattativa, la rara Chevelle era diretta a casa di Adam.

Adam ha fatto ricerche approfondite sull’auto, rintracciando i proprietari già a metà degli anni ’80. (Diversi stati rendono difficile ottenere tali registrazioni per mantenere la riservatezza del proprietario). È interessante notare che il primo proprietario conosciuto non era affatto un appassionato d’auto e non aveva alcun apprezzamento per il pezzo di storia dell’automobile che usava quotidianamente come autista. Quel proprietario precedente si ricordava che la sua ragazza odiava il rumore della macchina, che la macchina aveva problemi a superare le emissioni del Colorado e che non aveva mai capito perché la batteria fosse nel bagagliaio!

Detto questo, Adam partì per un restauro a tutto tondo, con dadi e bulloni, della rara Chevelle. Si è rivolto all’Artisan Coachworks di Hopatcong, New Jersey, per supervisionare l’intero processo di restauro. Adam è intervenuto anche per aiutare a procurarsi le parti rare e dare una mano quando necessario.

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Ricambi Auto

La Chevelle è arrivata a Artisan in forma piuttosto ruvida, fondamentalmente come un’auto completamente assemblata. John Waleck, proprietario del negozio, ha esaminato il suo nuovo progetto e ha documentato accuratamente molti dei suoi rari attributi prima di demolire l’auto e spogliarla della sua pelle metallica originale. John ha subito scoperto che, sebbene il guscio esterno fosse in cattive condizioni, la struttura interna dell’auto era solida e aveva bisogno di pochi massaggi per farla sparire.

John ha anche notato elementi chiave che hanno dimostrato che questa era una vera auto Baldwin-Motion. L’auto è partita come una tipica Chevelle LS6 Chevelle LS6 con sedile a panchina, con cambio a colonne, ed è qui che sono iniziate le magiche modifiche di Joel. Anche se mancavano le due pompe del carburante Dupree, i fori di montaggio originali erano presenti. Il Sun tach originale che Joel montava su molte delle sue auto era ancora sul montante anteriore.

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I parafanghi anteriori avevano ancora i fori di montaggio per i distintivi Baldwin-Motion, e i fori di montaggio per i tubi laterali della Corvette erano tutti lì. Infine, ma non meno importante, la leva di azionamento Hone-O-Drive era ancora presente anche se l’unità era sparita da tempo. Ma le modifiche necessarie per montare correttamente l’Hone overdrive sul retro erano ancora presenti, un’installazione che ha comportato una ristrutturazione della traversa del sedile.

Giovanni per prima cosa separò il corpo dal telaio, mettendo il guscio su un carrello a rotelle. Il corpo è stato spogliato chimicamente di metallo e messo in un primer epossidico per iniziare la carrozzeria. I quarti avevano bisogno di piccole toppe, i parafanghi furono sostituiti con quelli N.O.S., e fu sostituita la pelle della porta sinistra. I pavimenti erano in ottima forma e avevano bisogno di poco lavoro per arrivare al tabacco da fiuto.

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Long Gone

In primo luogo, un set di proiettili forgiati JE 11,5:1 è stato posizionato nel blocco insieme ad una manovella GM forgiata. Per quanto riguarda il bumpstick, le Comp Cams hanno contribuito a realizzare un nuovo albero a camme per la corsa in base alle specifiche di Joel, poiché l’unità originale non era più ottenibile.

Poi, le teste GM 3946074 corrette sono state montate in cima insieme ad una presa d’aria Edelbrock 427, la stessa unità che Joel ha messo in questa corsa nel ’70. In cima c’è il raro Holley a tre barili 950, che è stato smontato e ricostruito secondo le specifiche prima di essere installato. È un carburatore interessante che Joel ha usato su molte delle sue costruzioni.

Per ottenere un po’ di scintille, John ha usato una scatola di accensione N.O.S. Mark Ten, che ha sostituito l’unità originale che era ancora con l’auto! Un distributore a doppio punto Mallory diffonde la scintilla. Per far muovere il carburante, John ha individuato un paio di pompe di carburante Dupree originali che erano state originariamente montate sul retro. L’obiettivo di queste pompe elettriche a bassa pressione era quello di spostare il carburante in avanti verso la pompa meccanica Holley 950, che è stata installata come al solito sul blocco motore.

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Per spostare questa bestia da 500 CV, è stata acquistata una trasmissione Turbo 400 corretta, codificata in base alla data, dopo che era stata completamente utilizzata. Una Chevy rearend a 12 bulloni di serie con 4,11 marce è stata posizionata sul retro per dare potenza alle pelli posteriori. L’Hone-O-Drive originale è stato sostituito con un pezzo N.O.S.

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John e la sua squadra hanno fatto tutto il metallo, la carrozzeria e la vernice sulla Chevelle. Un cofano della L88 si trova orgogliosamente sopra la 454. L’auto è decorata con strisce di serie delle SS, e gli emblemi e gli adesivi Baldwin-Motion completano il pacchetto esterno.

L’interno è stato spogliato e rifinito con pannelli per porte, tappeti e rivestimenti per sedili. Jerry della Master Upholstery di Newton, New Jersey, si è occupato dei lavori di tappezzeria. Il grande Sun tachigrafo è stato smontato e riportato al suo antico splendore da John, e sotto il cruscotto è stato sostituito un cluster a triplo calibro. Un volante Superior 500 mantiene la macchina in movimento nella giusta direzione. L’impugnatura Hone drive è ora funzionale e rappresenta sempre un punto di partenza per le conversazioni in occasione di autosaloni e raduni.

E ancora oggi, Adam è ancora alla ricerca del sempre elusivo primo proprietario dell’auto.

A colpo d’occhio

1970 Baldwin-Motion Fase III Chevelle

Di proprietà di : Adam Tuckman, New York

Restaurato da : Artisan Coachworks, Hopatcong, NJ

Motore : 454ci/500hp V-8

Trasmissione : Turbo 400 automatico a 3 velocità con Hone-O-Drive

Rearend : GM 12-bolt con ingranaggi 4:11

Interno : Sedile da panca in vinile verde

Ruote : 15×7 anteriore 15×8 posteriore Torq-Torq-Thrust

Pneumatici

Parti speciali : Pompe bicarburante Dupree, Sun tach, barre di trazione Lakewood

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