Autobus Volkswagen

The first Volkswagen Bus, seen here in an early brochure, debuted in 1950 and was called the Transporter, or VW Type 2. Il primo autobus Volkswagen, visto qui in un primo opuscolo, ha debuttato nel 1950 e fu chiamato Transporter, o VW Tipo 2. © Volkswagen of America, Inc.

Il Volkswagen Bus è stato il primo minivan, inventato dalle stesse menti logiche che hanno portato al mondo il Maggiolino Volkswagen. Infatti, il Volkswagen Bus è stato per anni davvero una grande carrozzeria scatolata su un telaio Maggiolino. Il Volkswagen Bus utilizzava persino il motore a quattro cilindri del Maggiolino, raffreddato ad aria e contrapposto orizzontalmente, e lo montava nella coda, proprio come il Bug.

E proprio come l’amato Maggiolino, il Volkswagen Bus è venuto a simboleggiare la libertà e l’anticonformismo per un’intera generazione di americani.

Chiamato in vari modi Transporter, Station Wagon, Kombi e Micro Bus, poi Vanagon ed EuroVan, questo articolo illustrato copre tutte le versioni del Volkswagen Bus e guarda addirittura al futuro del veicolo.

Il design originale del 1950 era così forte che è sopravvissuto fino al 1967, e quando la Chrysler lanciò la sua Dodge Caravan e la Plymouth Voyager nel 1984, il VW Bus era già alla terza generazione.

Nonostante il suo costante successo nel corso degli anni, gli anni ’90 e ‘2000 non sono stati gentili con il Volkswagen Bus. La VW lo ha offerto in forma di camper solo per gran parte degli anni ’90, e quando lo ha riportato con più potenza che mai, quella versione è durata solo dal 1999 al 2003.

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1930-1935 Talbot 90/105

Anche il concetto di Microbus retrò, molto cool, di concezione tedesca, che aveva suscitato speranze nel 2001, è stato accantonato. Tuttavia, il Volkswagen Bus appare sulla buona strada per tornare nel 2008 utilizzando le basi dell’ultima Chrysler Town & Country e Dodge Grand Caravan minivan, ma con una carrozzeria e interni progettati da VW.

L’autobus inaugurale Volkswagen è stato ufficialmente chiamato Transporter o VW Tipo 2 – il Maggiolino VW è il Tipo 1. Il Tipo 2 è nato dalla crescente fiducia del capo della VW Heinz Nordhoff nell’ancora giovane impresa Volkswagen, che risale alle origini della Germania nazista degli anni ’30, ma non ha iniziato la produzione in serie di auto dei clienti – tutte berline Maggiolino – fino al 1947.

L’introduzione della versione convertibile del Maggiolino nel 1949 dimostrò che Nordoff era disponibile a considerare attentamente le variazioni sul tema della berlina della VW, il Maggiolino con una sola nota. Nel 1950, la Nordhoff aveva stabilito che la Volkswagen era abbastanza sana da sostenere una seconda gamma di modelli, e questo era il Volkswagen Bus.

Nordhoff è particolarmente orgogliosa del Tipo 2, notando che è stato sviluppato senza l’input di Porsche, lo studio di ingegneria e progettazione che prende il nome da Ferdinand Porsche, l’ingegnere – poi di fama sportiva – che ha progettato il Maggiolino originale.

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La genesi del Volkswagen Bus fu invece uno schizzo a matita del 1947 di Ben Pon, l’importatore che introdusse il Maggiolino negli Stati Uniti nel 1949.

Numerose versioni commerciali del Maggiolino erano già state costruite, tipicamente da imprenditori che tagliavano, tritavano e aggiungevano al piccolo Bug per produrre una varietà di furgoni per le consegne a letto aperto e station wagon.

The earliest Volkswagen Buses won renown as both passenger models and as slow but handy utility vehicles such as this.” ” I primi Volkswagen Buses si sono guadagnati la fama sia come modelli per passeggeri che come veicoli utilitari lenti ma maneggevoli come questo. © Vince Manocchi

Il Tipo 2, tuttavia, era un progetto di fabbrica costruito appositamente e non c’era nulla di simile nel panorama automobilistico. Altri produttori offrivano vari furgoni commerciali, per lo più furgoncini alti come camioncini per le consegne, ma nessun altro produttore pensava di ridimensionare il design per soddisfare il servizio passeggeri.

Vai alla pagina successiva per saperne di più sul design del primo Volkswagen Bus.

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