Automobili di concetto Studebaker anni ’60

Image Gallery: Concept Cars In 1963, Brooks Stevens developed a three-phase plan for the 1964-1966 Studebakers. Step one was this wagon concept car for the 1964 line. See more concept car pictures. Galleria immagini: Concept Cars Nel 1963, Brooks Stevens ha sviluppato un piano trifase per le Studebaker 1964-1966. La prima fase è stata questa concept car per la linea del 1964. Vedere più immagini di concept car . ©2007 Publications International, Ltd.

Le concept car Studebaker degli anni ’60, una collezione di prototipi intriganti, rappresentavano uno dei pochi punti luminosi per l’orgogliosa ma fallita azienda Studebaker.

Le auto in questo articolo una volta erano chiamate le “auto che avrebbero potuto salvare Studebaker”. In realtà, non potevano. Quando il primo di questi progetti fu presentato alla fine del 1963, il business delle auto della Studebaker era virtualmente al di là di qualsiasi possibilità di risparmio.

I suoi problemi si sono presto rivelati fatali: una domanda in rapida diminuzione per un gruppo di auto che invecchia, denaro insufficiente per uscire da nuovi progetti più competitivi, scarse speranze di trovare un angelo finanziatore, e una generale perdita di fiducia da parte del pubblico – il classico campanello d’allarme aziendale.

Con questo, Studebaker fu costretta a chiudere la sua centenaria fabbrica di South Bend, Indiana, nel dicembre 1963 e a ritirarsi ad Hamilton, Ontario, Canada, dove sperava di fare uno stand costruendo compatti familiari “di buon senso” al ritmo di circa 20.000 all’anno.

Ma quando non riuscì a raggiungere nemmeno questo modesto obiettivo, l’azienda non ebbe altra scelta che abbandonare definitivamente l’attività automobilistica, cosa che fece dopo l’anno del modello 1966. Alla fine, Studebaker ha ceduto agli effetti accumulati di circa 40 anni di gestione inetta, costantemente indebolita dalla lotta contro un disastro debilitante dopo l’altro.

Articolo molto interessante
Come funziona il restauro dell'auto

Ironia della sorte, i disegni qui mostrati avrebbero potuto dare una svolta alla situazione se avessero raggiunto la produzione con una gestione più astuta. Erano certamente auto fantasiose, e la maggior parte di esse erano esattamente adatte ai tempi.

Ancora più ironico, Studebaker aveva finalmente ottenuto una leadership così astuta quando il dinamico Sherwood H. Egbert fu nominato presidente della società nel 1961 dopo aver ricoperto lo stesso incarico presso la McCulloch Corporation di Los Angeles, che vendeva sovralimentatori a Studebaker. Per un breve momento, la situazione sembrava promettente.

Egbert era un vecchio amico del noto designer industriale Brooks Stevens di Milwaukee, che aveva sede a Milwaukee, e chiese prontamente a Stevens di rimodellare gli articoli dell’azienda per il 1962 come primo passo per rimodellare l’immagine cascante di Studebaker.

E’ stato un programma crash, durato meno di un anno, ma Stevens ne è uscito brillantemente. Per prima cosa ha creato l’affascinante Gran Turismo® Hawk, utilizzando il vecchio design hardtop di Raymond Loewy del 1953. Ha anche abilmente scuoiato la compatta Lark, poi ne ha migliorato ulteriormente l’aspetto per il 1963-1964.

Ma questo era solo un preludio ai piani di Stevens per il 1964-1966: “Non appena Sherwood Egbert mi chiamò per il lifting degli anni ’62, i nostri studi si misero al lavoro sulle proiezioni per le Studebaker completamente nuove, o almeno di nuovo aspetto. . . . Per gradi, ognuno più radicale del suo predecessore, queste auto avrebbero sostituito la Lark, cadendo alla fine del Cruiser, la grande estremità degli intermedi. Il passo sarebbe stato di 116 pollici, aggiungendo successivamente [un telaio da 113 pollici]. Avevamo previsto di continuare la 289 V-8; anche se era vecchia, era un buon motore, e con un soffiatore andava a meraviglia. Abbiamo. . . . . montato [it] più indietro per una migliore distribuzione dei pesi, e preparato tre prototipi: un carro, una berlina e un coupé hardtop. Ogni modello aveva due lati diversi che rappresentavano le versioni standard e deluxe”.

Articolo molto interessante
1962 Chevrolet Corvair Monza Station Wagon

The novel sliding rear roof panel on this Studebaker concept car was a Stevens idea continued from the production 1963 Studebaker Lark Wagonaire.” ” Il nuovo pannello scorrevole del tetto posteriore di questa Studebaker concept car è un’idea di Stevens che continua dalla produzione della Studebaker Lark Wagonaire del 1963. ©2007 Publications International, Ltd.

Approvando fermamente ciò che Stevens aveva in mente, Egbert gli chiese di supervisionare la costruzione di mockup a grandezza naturale. Il problema era che Studebaker era allora così a corto di contanti che tutto quello che poteva permettersi erano 50.000 dollari per il lotto.

Stevens ha deciso che la sua unica speranza era l’Italia, ma non qualche vestito costoso come Pininfarina. Fortunatamente, scoprì una piccola carrozzeria a Torino chiamata Sibona-Bassano. “Sono entrato”, ricorda, “e c’era il bucato in fila e i polli che correvano in giro. Ho portato fuori questi due piccoletti e li ho sistemati con Camparis. Ne abbiamo ricavato un buon prezzo: 16.500 dollari a macchina, una cifra incredibilmente bassa”. Meglio ancora, i modelli finiti erano degni di una Pininfarina. Stevens li ha definiti “gioielli” e ha ricordato che Egbert era molto entusiasta di loro.

I piani di lifting di Stevens includevano un’attraente griglia con un “look alla Mercedes”. Continua alla pagina successiva per saperne di più su queste concept car.

Per saperne di più sulle concept car e sui modelli di produzione previsti, date un’occhiata:

  • Concept Cars
  • Auto del futuro
  • Report di autoshow della Guida per i consumatori
  • Auto d’epoca

Lascia un commento