Benny Parsons

Up Next Anche se i primi sforzi di Benny Parsons nella NASCAR si sono conclusi con un fallimento, la sua perseveranza ha dato i suoi frutti con una vittoria della Daytona 500 nel 1975. Vedi altre immagini della NASCAR . .

La prima audizione di Benny Parsons alla NASCAR arrivò il 9 agosto 1964, alla Asheville-Weaverville Speedway nelle montagne della Carolina del Nord. Fu una gara di 250 miglia per i piloti del NASCAR Grand National, il 45° di un record di 62 gare NASCAR Grand National durante la stagione 1964.

La Ford Motor Co., sempre alla ricerca di un “diamante grezzo”, ha convocato una coppia di giovani non ereditieri per un’audizione per un giro in fabbrica all’evento Asheville-Weaverville. I due piloti su cui Ford aveva messo gli occhi erano Cale Yarborough e Benny Parsons. Era l’occasione di una vita nelle corse automobilistiche. Sia Yarborough che Parsons erano legati alle potenti Galassie Ford del ’64.

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Entrambi si sono qualificati nella top 10 nel campo delle 36 auto. Durante la gara, Parsons ha avuto difficoltà ad orientarsi con la potente vettura sulla pista veloce, ed è stato generalmente poco impressionante nella sua grande occasione. Yarborough ha corso a tratti con i leader e ha tirato a sorte fino a quando un radiatore rotto lo ha mandato in panchina. “Penso che Cale sia stato eccellente”, ha detto John Holman, responsabile delle corse della Ford.

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Mentre il successo dell’audizione di Yarborough gli ha fatto guadagnare un giro in fabbrica nel giro di un anno, Parsons è tornato sulle brevi piste del Midwest. “Ero solo un ragazzino e non mi sono comportato bene”, ha detto Parsons anni dopo. “Mi ci sono voluti altri sei anni per entrare nelle corse della NASCAR”.

L’abilità di Parsons nelle auto di serie gli ha fruttato un paio di campionati nell’Automobile Racing Club of America. Un’altra opportunità nella NASCAR non arrivò fino al 1969 e non ebbe una vera e propria possibilità di successo fino al ’70. Parsons fu originariamente assunto da L.G. DeWitt come pilota sostituto di Buddy Young, che si era infortunato nella prima stagione ’70 a Riverside.

Il processo di recupero di Young ha richiesto quasi un anno. Durante la compilazione, Parsons si è comportato in modo ammirevole, segnando 23 piazzamenti tra i primi 10 classificati in 45 punti all’inizio della sua stagione da esordiente. Alla fine dell’anno, DeWitt ha scelto di tenere Parsons sul libro paga della squadra.

Quattro anni dopo, Parsons ha indossato la corona di campione nazionale di NASCAR Winston Cup Grand National, e la sua corsa al titolo è arrivata contro probabilità quasi impossibili. La squadra DeWitt non ha avuto sponsorizzazioni durante la stagione 1973. Il loro arsenale da corsa conteneva solo tre auto, mentre la maggior parte dei principali contendenti aveva a disposizione una flotta completa di macchine.

Nel 1973 è stato utilizzato un sistema a punti unico, che assegnava punti per ogni giro completato oltre alle posizioni complessive di arrivo. Parsons ha condotto solo 374 giri e ha registrato una sola vittoria a Bristol, ma ha completato 9311 di un possibile 10.258 giri.

Mantenere la macchina in corsa nella maggior parte delle gare ha permesso a Parsons di costruire un vantaggio di 194 punti entrando nella gara finale dell’anno a Rockingham. Con il sistema a punti, 371 punti andrebbero al vincitore della 500 miglia. Cinque piloti avevano una possibilità di vincere il campionato.

Parsons ha qualificato un quinto forte. Ma mentre il gruppo di testa stava lambendo i backmarkers nei primi giri, Johnny Barnes è andato in testacoda contro il muro. La macchina di Barnes rimbalza sulla traiettoria di Parsons, che lo colpisce duramente. L’asse è stato rotto sulla Chevrolet di Parsons. L’intero lato destro è stato strappato via. Le parti delle sospensioni erano sparse su tutta la pista. L’auto è stata spazzata via senza mezzi termini.

Ma la confraternita delle corse si è radunata intorno allo sfavorito. Dirottando pezzi di un’auto che non era riuscita a guadagnarsi un posto in gara, orde di addetti ai box di diversi team si sono uniti e hanno ricostruito l’auto di Parsons. Incredibilmente, Parsons è rientrato in pista 136 giri dopo l’incidente e ha guidato fino al campionato.

“Ero più basso della grondaia quando sono tornato ai box dopo il naufragio”, ha detto Parsons. “Ne eravamo fuori”. Il quinto posto [nella classifica NASCAR Winston Cup] mi guardava dritto negli occhi. Ma mi sono davvero ispirato quando ho visto tutti i membri della nostra squadra e molti degli altri team brulicare sulla mia auto. Quello che hanno fatto è stato un vero miracolo”.

Completando 308 giri, Parsons è stato in grado di accumulare abbastanza punti sul giro per vincere il titolo con 67,15 punti su Cale Yarborough. Parsons ha concluso il titolo e si è unito al top della NASCAR Winston Cup.

La carriera della NASCAR Winston Cup di Parsons è continuata per tutta la stagione 1988. Oltre alla sua stagione per il titolo nel ’73, ha catturato il più grande evento della NASCAR, la Daytona 500, nel ’75. Ha ottenuto 21 vittorie nella prima divisione delle corse automobilistiche, ed è stato votato tra i primi 50 piloti nella storia della NASCAR durante l’Anniversario d’Oro del 1998.

Dopo il suo pensionamento, Parsons si è dedicato al commento televisivo. Ha lavorato come analista per le trasmissioni della NASCAR NEXTEL Cup a partire dal 1989 ed è rimasto uno dei fan preferiti fino alla sua morte per cancro all’inizio del 2007.

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