Caricabatterie Hemi

Una Hemi nera non era abbastanza per Denny Guest, così ne ha restaurata un’altra.

Vedi tutte e 4 le fotoRob ReaserwriterFeb 1, 2000

La maggior parte di noi sarebbe entusiasta di possedere un’auto Hemi arrugginita. Diamine, possedere semplicemente un blocco di 426 consumato sarebbe probabilmente un buon inizio per la maggior parte della gente. Alcuni dei fortunati tra di noi, tuttavia, vengono morsi così duramente sul retro dall’insetto Hemi che possedere uno di questi bellissimi esemplari di Mopar non è sufficiente. Uno genera due, genera… Avete capito il concetto.

Denny Guest di Lockport, Illinois, si annovera tra questi ultimi. Appassionato di Mopar da quando aveva dieci anni, a 50 anni, Denny è riuscito ad ormeggiare nel suo garage due auto Hemi, di cui entrambe sono squisiti esempi delle rispettive razze. Dennys grande impresa in Hemi-dom è venuto nel 1994. Un suo buon amico, Bill Sams del Texarkana, Texas, ha acquistato una Hemi Dodge Super Bee 68 dal proprietario originale delle auto che risiedeva a Shreveport, Louisiana.

Vestito con finitura nera e interni in vinile nero, il Super Bee era in buone condizioni di guida e in forma abbastanza decente. Dietro la Hemi c’era un trans TorqueFlite sostenuto da un grintoso differenziale 4.10:1 Sure Grip. Tra gli altri servizi c’erano Road Wheels, vetri colorati, una radio AM-FM, altoparlanti per i sedili posteriori e uno specchietto retrovisore per il telecomando. Ma è qui che sono finite le sottigliezze. Sfoggiando una scatola dello sterzo manuale e tamburi anteriori e posteriori, il vero (continuato) intento dell’acquisto Cajuns era ovvio che il comfort di guida sarebbe stato sacrificato per le prestazioni del pipe-hitting. La parte peggiore della vettura, dice Denny, sono stati i pannelli posteriori dei quarti posteriori. Era stata in un incidente nel 1975, e la carrozzeria era davvero pessima.

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Nel 1995, ho deciso di restaurare l’auto perché amo Hemis, ed essendo nero con la striscia posteriore cancellata e senza ruggine, ho pensato che sarebbe stato facile da restaurare. Ma come tutti i progetti, era tutt’altro che facile. Dopo aver iniziato a smontare l’auto e a catalogare le parti, è diventato evidente che uno o entrambi i quarti di pannello avrebbero dovuto essere sostituiti.

Denny ha inviato il corpo a Bob Sikora dell’American Auto Restoration a Lockport. Bob ha stabilito che, sì, un quarto sarebbe dovuto andare, ma l’altro è stato ritenuto recuperabile. Abbiamo acquistato un intero quarto laterale destro da Arizona Auto, dice Denny, che ha funzionato alla perfezione. Il negozio Bobs ha completato la fine del progetto in circa sei mesi. Con l’aiuto e il duro lavoro degli amici Joe Geraci e Rick Nawrocki, abbiamo poi portato la macchina nel mio negozio e abbiamo iniziato a ricostruire. Pensavamo di avere tutti i pezzi (cosa che abbiamo fatto davvero), ma in qualche modo il perfetto vetro laterale, sia a destra che a sinistra, era sfuggito al negozio. Così, dopo aver cacciato tutte le parti e i nuovi vetri, un anno dopo l’auto è stata completata.

Il primo spettacolo a cui abbiamo portato l’auto, ci è voluto il Best of Show. Eravamo molto orgogliosi, quindi inutile dire Joe, Rick, e ho pensato che avremmo dovuto affrontare un altro Road Runner del 68.

Denny non è stato a lungo a procurarsi questo piccolo numero. Nel 1996, si è imbattuto nella macchina alla Willett Motorsports a Orland Park, Illinois, e ha fatto rapidamente l’acquisto. Oltre a provenire dal campo di Plymouth, il Road Runner non era troppo lontano dalla Super Bee che aveva acquistato solo due anni prima.

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Oltre all’importantissima Hemi V8, la Road Runner sembrava destinata più alle prestazioni su strada che al lusso autostradale. Il top in vinile, gli interni deluxe, lo specchietto retrovisore remoto e la radio AM erano composti dall’attrezzatura per il comfort. Come la Super Bee, anche la Road Runner era dotata solo di una scatola dello sterzo manuale e di tamburi anteriori e posteriori. L’unica differenza significativa nella trasmissione era la Dana posteriore che ospitava una Sure Grip leggermente più corta con 3,54 marce. Oh sì, questa Mopar non era nera per prima.

La macchina era davvero dritta, dice Denny, e soprattutto non c’era ruggine. Quando ho acquistato l’auto il colore era oro con interni in vinile dorato, che era piuttosto attraente. Funzionava anche bene, ed essendo un’auto a quattro velocità, era divertente da guidare.

Una sera d’inverno, mentre pulivo le auto, ho iniziato a controllare l’etichetta della carrozzeria e ho scoperto che l’auto era del colore sbagliato. Doveva essere nera con un top in vinile nero. La cosa andò a meraviglia, avendo già una Super Bee 68 nera, così il Road Runner fu immediatamente inviato all’American Auto Restoration per iniziare la trasformazione verso il nero.

Mentre la carrozzeria veniva curata, sempre da Bob Sikora, Denny ha inviato la Hemi e l’accompagnamento a quattro velocità a Chris DeSalvo di All Pro Automotive, che aveva anche eseguito la ricostruzione della trasmissione per la Super Bee.

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La cosa divertente dei Road Runners Hemi: Denny dice che la macchina ha funzionato bene dal giorno in cui l’ha presa in mano. Solo quando Chris ha distrutto la 426 ha scoperto che tutte le fasce elastiche dei pistoni erano rotte a metà. Dato che la Road Runner era già al top della forma, non ci è voluto molto perché questo progetto si realizzasse.

Non dovendo dare la caccia a molte parti, dice Denny, Bob [presto] ci ha restituito la bellezza nera, e Joe, Rick e io abbiamo iniziato a montare il Road Runner. Dopo il Super Bee, questo è stato abbastanza facile.

Il primo spettacolo in cui siamo entrati nel Road Runner è stato il Chicago Motorsports Challenge al Navy Pier di Chicago. Ci siamo aggiudicati il primo posto e gli onori del Best of Show, quindi siamo stati molto orgogliosi di aver riunito due vincitori dello show.

Quando abbiamo raggiunto Denny Guest e la troupe dei 99 Mopar Nationals, era abbastanza evidente che questi ragazzi si stavano divertendo molto, e si stavano crogiolando in lavori ben fatti. Naturalmente, se aveste avuto la possibilità di girare il più grande raduno di Mopar del mondo in due Hemis 68 nere e cattive, non sentireste anche voi la vostra avena?

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