Caricabatterie R/T ’70 – Top Gator

Jeff Stickels ha dedicato gran parte della sua prima vita al restauro del caricabatterie R/T 70 di Daddy.

Vedi tutte le 20 fotoRob ReaserwriterFeb 1, 2000

Chiunque abbia restaurato completamente un Mopar dallo stelo alla poppa, dall’alto verso il basso, può apprezzare il duro lavoro e il serio impegno finanziario che un progetto di così ampio respiro comporta. Un ulteriore passo avanti è rappresentato dagli appassionati che ricostruiscono le loro auto secondo le specifiche OE Certified.

In questo caso il compito non è solo quello di ripristinare, ma anche di ripristinare gli esigenti standard consegnati in fabbrica utilizzando componenti NOS codificati in base alla data e duplicando i metodi di assemblaggio e le marcature di fabbrica. Si tratta di un lavoro accettato solo dai fan di Mopar più dedicati o benestanti, e la cui ricompensa non è misurata da un bilancio, ma dalla soddisfazione di un lavoro ben fatto e dall’ammirazione dei colleghi appassionati.

Il restauro OE di Jeff Stickels 70 Charger R/T non è la storia di un appassionato dotato di risorse finanziarie che paga i professionisti più importanti per girare intorno a un campione a punti in breve tempo. È invece la storia di come un ragazzino abbia sviluppato un apprezzamento, poi una devozione, per un’auto di famiglia che da adolescente spendeva quasi tutto il suo stipendio da droghiere per ottenere parti NOS, e alla fine ha prodotto un restauro certificato OE che ora è uno dei migliori esempi della sua razza nel paese.

La storia inizia l’8 ottobre 1969, quando David Stickels, 27 anni, fece un acquisto sul posto di un 70 Charger R/T. L’hardtop a due porte sfoggiava una finitura Forest Green Metallic, un insolito top in vinile Gator Grain e un’altrettanto rara striscia di bombo Ledger Green. L’auto era alimentata da un 440 Magnum V8 supportato da un 727 TorqueFlite tranny e da un 8 Chrysler rearend con un differenziale 3.23 Sure-Grip.

David in origine stava girando per una Hemi Orange 69 Road Runner a sei marce a quattro velocità, ma sua moglie ha annullato l’idea perché (ha continuato) non riusciva a vedere oltre lo scoop nero del cofano. L’opzione successiva era un 69 Charger 383, ma il concessionario non si sarebbe mosso sul suo prezzo di listino, quindi anche quel piano è andato a vuoto. E ‘stato durante la guida a casa dal lavoro che David ha spiato la Charger R/T seduto sul lotto di Vissings Dodge a Jeffersonville, Indiana. L’insolita combinazione di colori e strisce del tetto ha attirato la sua attenzione e ha messo il chiodo nella proverbiale bara. Dopo il ricarico del concessionario e lo sconto per la vendita diretta, la Charger è stata acquistata per 4.054,50 dollari, meno di entrambi i 69 modelli in esame.

Nei successivi otto anni la Charger ha svolto il compito di guida familiare, ed è stata il mezzo principale per la signora Stickel che si è messa al lavoro. David, cosa interessante, preferiva guidare la sua 64 Fury come mezzo di trasporto giornaliero. Nel 1978, la Charger fu parcheggiata a tempo indeterminato a favore di una nuova Olds Delta 88 che vantava una migliore economia di carburante, una migliore maneggevolezza e premi assicurativi più bassi. Fu più o meno in quel periodo che entrò in scena il figlio Jeff.

Nel 1979, dice Jeff, alla veneranda età di 12 anni, mi sono interessato alle auto, e alle Chargers in particolare. Un nuovo programma televisivo ha colpito le vie aeree. Hazzard ha avuto una certa influenza. Ho guardato il programma ogni venerdì sera alle 20.00 sulla CBS. Cominciai a notare che il generale Lee era molto simile all’auto ora parcheggiata nel vialetto di casa senza licenza. L’auto continuava a sedersi, e io continuavo a armeggiare, a fissare e ad ammirare la distinta forma della bottiglia di Coca-Cola. Mi innamorai immediatamente dell’auto e della Dodge Charger. Avevo ancora vividi ricordi, da bambino, di questo pezzo d’opera d’arte in metallo, mentre guidavo sul sedile posteriore e guardavo fuori il quarto di vetro a forma triangolare.

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1939 Ford Pickup- Nastruck con Betty Davis, Uh...Mini Cooper Eyes

Quando è entrato nell’adolescenza, Jeff ha sviluppato una crescente ossessione per la Charger. Mentre i suoi amici impazzivano per le prime Mustang e le Chevelles, gli occhi di Jeffs erano attratti dalla vecchia auto che stava seduta immobile vicino alla casa.

L’aprile dell’82 è andato e venuto, dice Jeff, e io ero una matricola del liceo. Ho tagliato (continuato) l’erba in estate per guadagnare soldi che, potete immaginare, ho speso per la Charger. Le mie primissime parti per l’auto sono state gli emblemi del tetto (NOS) che ho comprato a un raduno di scambio locale nel 1982 per 10 dollari al paio! Alla fine Jeff ha raggiunto l’età in cui tutti i ragazzi con l’auto da tempo in possesso di una licenza! Purtroppo, un pickup Ford del ’74, non la Charger, era il biglietto di Jeffs per l’autostrada.

Non ho mai avuto la possibilità di guidare la Charger legalmente, dice Jeff, perché i miei genitori amorevoli e protettivi (Dio li benedica) pensavano che fosse troppo per un ragazzo di 16 anni senza esperienza. Loro non lo sapevano! Ho continuato a mettermi nei guai con i vicini e i miei genitori per aver guidato la macchina su e giù per la strada senza il consenso legale. Per farla breve, al liceo mi sono messo in un sacco di guai. I voti ne hanno sofferto, la mia patente ne ha sofferto (per i miei genitori, non per la legge). Anche la macchina continuava a soffrire perché continuava a stare seduta. La ruggine e il rilassamento ne hanno fatto un gran numero.

Poi, la notte dell’8 luglio 1984, il mio mondo è crollato. All’1:30 del mattino l’auto subì un corto circuito, prese fuoco e andò a fuoco. Tutto il vano motore fu distrutto. Dopo quel giorno sapevo cosa dovevo fare. Un membro della famiglia rimase ferito. Era il momento di riportarlo indietro. Dopo l’incendio i miei vicini, i miei amici e i miei colleghi hanno dichiarato la macchina morta, andata, dimenticata. Non io o mio padre! E così è cominciato…

Nel 1985, David ha dato al figlio Jeff la possibilità di scegliere l’auto nuova che desiderava. Invece di optare per un modello fresco di fabbrica, Jeff ha optato per una Dart Swinger da 750 dollari e 69 Dart Swinger con un propulsore a quattro marce da 340. Tra il 1986 e il 1988, la Charger passò in secondo piano, mentre Jeff restaurò la Swinger e preparò il terreno per ciò che sarebbe venuto. Nel 1991 e 1992, la Dart ha ottenuto il primo posto nella classe Concours A-Body stock 1962-69 ai Mopar Nationals, oltre ad essere presente in Mopar Muscle Muscle, Muscle Car Review e Mopar Action. Ora, con l’esperienza onesta e il successo nel restauro di un Mopar d’epoca, i pensieri di Jeffs hanno cominciato a girare verso la Charger.

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1967 Plymouth Satellite - Ritorno in nero

Mentre il dardo veniva completato, dice Jeff, stavo anche raccogliendo i pezzi di NOS per il caricabatterie. Gerdons Chrysler-Plymouth-Dodge a Corydon, Indiana, non era sul localizzatore nel 1990, eppure ho ottenuto una stampa al computer del loro inventario. Non ci credereste mai! Il mio lavoro al negozio di alimentari [iniziato nel 1984] era piuttosto buono. Ogni settimana venivo pagata, e facevo il viaggio di 18 miglia fino a Gerdons, con i numeri di parte in mano, e un altro stipendio sparito. Tutto questo è andato avanti per almeno un anno. Pezzi di ricambio e altri pezzi!

Mentre Jeff si impegnava sempre più nella caccia alle parti di NOS, altri sono entrati in scena per prestare assistenza, tra cui Frank Badalson, Roger Gibson e Glenn Quealy. Allo stesso tempo, Jeff cominciò a smontare la Charger e, lavorando nel suo garage a due auto separate, si imbarcò nei rimontaggi del sottoinsieme.

Ho passato molte ore a lavorare sui pezzi. Tutti i componenti del telaio, il compressore dell’aria condizionata, ecc. sono stati fatti da quattro a cinque anni prima che l’auto venisse messa in funzione, dice Jeff. La mia filosofia alla base di tutto questo era di avere tutto pronto per quando l’auto fosse stata verniciata. Poi tutto il lavoro di montaggio poteva essere fatto in ordine, pezzo per pezzo, come fece St. Louis nel settembre 1969. Questo avrebbe reso le cose più facili e più autentiche al momento opportuno.

Ora è il settembre 1995, e i sottogruppi sono pronti a tornare al telaio. Jeff aveva a lungo ammirato il lavoro di carrozzeria e verniciatura eseguito su un 71 Demon e 69 Super Bee di proprietà di John Grinwald e Rich Berlisk. Attraverso Grinwald, a Jeff è stato dato il nome del responsabileRick Kreuziger di Fort Atkinson, Wisconsin.

La decisione più difficile è stata la vernice, dice Jeff. Abbiamo dovuto decidere se mettere una verniciatura di fabbrica con buccia d’arancia e un aspetto semilucido o una bella finitura da esposizione profonda dieci miglia. Papà voleva lo spettacolo; io volevo la buccia. Così abbiamo fatto un compromesso. Tanto di cappello a Rick per aver creato una verniciatura di fabbrica su quest’auto. Il talento che ci vuole per fare questo supera di gran lunga il talento per creare una finitura lucida.

Quanto è buono? Beh, diverse persone che hanno guardato l’auto hanno pensato che fosse la vernice originale. Ai giudici dei Mopar Nationals la vernice è piaciuta così tanto che hanno ottenuto un punteggio perfetto nella sezione bodypaint in OE Certified.

Oltre alla questione del traguardo, sono state incontrate altre difficoltà con il progetto. A causa dell’usura degli scaffali, molte delle parti di NOS hanno dovuto essere rifinite o riverniciate. E, dice Jeff, delle poche parti di riproduzione che sono state utilizzate, è stato necessario apportare importanti modifiche. Per esempio, c’erano alcuni difetti nel cablaggio di riproduzione che sono stati corretti srotolando completamente il cablaggio, risolvendo il problema e poi riavvolgendo tutto insieme. E oltre ad eseguire la verniciatura e la carrozzeria di prim’ordine, Rick Kreuziger e il suo artista grafico Mark hanno realizzato a mano tutte le targhette con il numero del cablaggio. Idem per la striscia del calabrone.

Il problema non era la striscia vera e propria, dice Jeff. Ottenere il colore lo era. Quando è stata l’ultima volta che hai provato a prendere Ledger Green? Beh, di nuovo, Rick sventola la sua bacchetta magica e noi ce l’abbiamo, fatta a mano per ottenere le specifiche esatte e la striscia in vinile colora reale e corretta. L’unico a cui piace. Jeff e suo padre avevano consegnato a Rick la macchina il 6 luglio 1996. Oltre al lavoro di verniciatura, carrozzeria e grafica, Rick era anche responsabile dell’installazione della parte superiore a grano di NOS gator e della ricostruzione e dell’installazione della trasmissioneJeff ha fatto il motore. Rick ha sostanzialmente portato la Charger all’ultima tappa nel suo stato di “chiavi in mano”. Tre anni dopo l’auto era fuori dal negozio, sul rimorchio e si dirigeva verso la sua apparizione di debutto ai 99 Mopar Nationals, dove ha ricevuto lo status Gold nella sede di giudizio OE Certified.

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1926 Ford modificato - Pensiero applicato

Il Gator, come è diventato noto in casa Stickel, sta ora vivendo la vita viziata di un venerabile membro della famiglia. E giustamente. Eppure, dopo aver occupato così tanto spazio mentale di Jeffs, e aver ricevuto i benefici del suo sudatissimo denaro per tanti anni, la Charger sta ripagando il debito a modo suo.

Fonti chiave Jeff offre molti ringraziamenti a sua moglie e a suo padre che hanno offerto sostegno finanziario e morale durante lo svolgimento del compito. Jeff nota, se dovessi citare ogni singola persona, ci vorrebbero tutte le pagine di questa rivista. Jeff si è anche rivolto alle seguenti fonti per restituire Gator ai Mopar Nationals Gold standard.John e Rich di Almost NOS hanno fornito le stampigliature dei tubi, l’alternatore, lo starter, i morsetti della marmitta e ricostruito il distributore. Hanno offerto tutto il necessario per il restauro. Quasi NOS, Dept. MPRM, W2828288 Scott Lane, Hartland, WI 53029; (414) 538-1489; (920) 262-1818Rick Kreuziger di ha fatto l’80 per cento del lavoro, compreso il corpo, la vernice e il montaggio. Restauri di Rick Kreuziger, Dept. MPRM, W7579 Kosh Konong Lake Rd., Ft. Atkinson, WI 53538-9514; e-mail: www.ziger@execpc.com/Frank Badelson e Roger Gibson hanno fornito molti consigli e immagini. Restauri Roger Gibson, Attn. Frank Badelson, Dept. MPRM, P.O. Box 35300, Richmond, VA 23235; (804) 743-0570Jerry Schmidt ha eseguito tutti i lavori di cad e zincatura. Ha fatto tutto il lavoro sul motore del soffiatore, sul motore del tergicristallo e ha fornito i componenti dell’aria condizionata NOS. Concours Creations, Dept. MPRM, 615 Cypress Avenue, Orange City, FL 32763; (904) 774-4686.Gran parte della roba NOS, circa il 20 per cento, proveniva da Brads NOS. Brads NOS Parts, Dept. MPRM, 1420 Lake Dogwood Dr., P.O. Box 2988, West Columbia, SC 29171; (803) 755-0066, Fax: (803) 755-9722.Ken Quealey ha aiutato con un sacco di parti usate senza ruggine, incluso il pavimento del tronco.OEM Glass ha fornito il vetro della finestra. OEM Glass, Dept. MPRM, P.O. Box 362, Bloomington, IL 61702; (309) 662-2122, Fax: (309) 663-7474, www.oem4glass.com/The l’headliner originale del materiale e il vinile Gator Grain per il piano in vinile sono stati forniti da Legendary Auto Interiors. Legendary Auto Interiors, Ltd., Dept. MPRM, 121 West Shore Blvd., Newark, NY 14513; (315) 331-0903; (800) 363-8804, fax: (800) 732-8874.

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