Cavalcata nella giungla in un Pontiac Safari del 1958

L’usanza di Robert Garacochea ’58 Pontiac Safari

Vedi tutti i 10 fotoswpengineWordsJan 24, 2005

Quando si tratta di creare un’usanza incredibile come il carro Safari del ’58 di Bob Garacochea, l’immaginazione è importante quanto l’abilità meccanica. Nel caso di Bob, la sua immaginazione ha fatto costruire quest’auto prima ancora di trovare la materia prima. E la sua immaginazione è stata una parte fondamentale del successo dei 18 mesi di costruzione, dato che lavorava a stretto contatto con un costruttore a 3.000 miglia di distanza. Il suo garage di Venice, in California, ha ospitato una Bonneville del ’57, una decappottabile Star Chief del ’57 e un Safari del ’57. Per questo progetto, voleva un’altra Pontiac del suo periodo preferito, ma qualcosa di mai visto prima. Se Pontiac avesse costruito un concept woodie wagon, si chiedeva, che aspetto avrebbe avuto? Poi si è messo a rispondere alla domanda creando la macchina che la Pontiac non ha mai fatto.

Ha sparso la voce tra i suoi amici del Pontiac-Oakland Club International. Cercava un buon vagone del ’58, nello specifico un Star Chief, che avesse le finiture che voleva: acciaio inossidabile intorno alla linea del tetto e sul portellone posteriore. Alla fine del 2001, Bob ricevette una telefonata dal suo amico Kurt Kelsey, un fornitore di ricambi Pontiac a Iowa Falls, Iowa. Il carro che Bob stava cercando era sepolto nella neve in un campo della sua fattoria. La macchina era ruvida ma completa e i pezzi cromati e le rifiniture erano in buona forma. Poteva farla spedire dopo il primo disgelo.

Bob ha comprato l’auto sulla parola di Kurt, ma invece di portarla in California, l’ha fatta consegnare al Old Stillwater Garage di Stillwater, nel New Jersey. Bob è un amico del proprietario del negozio Lou Calasibetta, il cui carro Pontiac del ’57 ha contribuito a ispirare la versione di Bob. Mentre discutevano i progetti per il carro concept Star Chief, gli venne l’idea di costruirlo come Bonneville. Nel Montana è stata trovata una B-ville donatrice, per fornire le lamiere e le finiture laterali, comprese le barre lungo i parafanghi anteriori, le caratteristiche finiture a razzo nel pannello laterale e la bocchetta del tetto che ora funge da terza luce dei freni. Alla fine del progetto è stato aggiunto al mix anche un Grand Prix del ’64, soprattutto all’interno. Per tutti i cambiamenti, le modanature della carrozzeria sono state mantenute basse per preservare il tema di una concept car di fabbrica.

La raccolta della vernice è stato il più grande ostacolo. Nonostante la sua origine nel Midwest e la costruzione sulla costa orientale, Bob voleva che il carro riflettesse l’ambiente della spiaggia della California del sud dove sarebbe stato guidato. Sapeva che il verde giusto sarebbe stato fantastico, ma il verde sbagliato sarebbe stato davvero pessimo. Dopo diversi giri di raccolta della vernice e spedizione in New Jersey, dove Lou avrebbe sparato dei campioni da rispedire, trovarono la tonalità perfetta: una variante del Calypso Green del ’58 sparata su una base d’oro per dare un caldo aspetto iridescente. Ripetevano il processo cross-country con la base e le finiture utilizzate per la venatura del legno dipinta a mano. Lo stile californiano si ritrova anche all’interno. Jerry Ambrosi ha rifinito l’interno in vinile verde e pelle color crema, e i negozi di restauro di mobili sgrossati per trovare il materiale per la foderatura del cestino che ricopre il vano di carico e una parte dei pannelli delle porte.

Il carro personalizzato completato, soprannominato Bonnewood, è arrivato nel sud della California giusto in tempo per fare il suo debutto al Goodguys Del Mar show, dove ha vinto Way Cool Wagon. Da allora, Bob l’ha mostrato a Paso Robles, Kustom Kemps, Lead East, e al Pontiac-Oakland Club International, dove ha collezionato diversi altri grandi premi. Naturalmente, possedendo una giostra come questa nella terra dell’estate senza fine, il miglior premio di Bob è quello sul suo portachiavi.

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Robert Garacochea
Venezia, California
’58 Pontiac Safari

Drivetrain: Il motore 400 Grand Prix, costruito all’Old Stillwater Garage, era bilanciato e cianografato, annoiato fino a 406ci, e confezionato con una blanda camma. Una presa d’aria in alluminio Edelbrock e un carburatore singolo sono rivestiti con un filtro dell’aria Corvette aftermarket. Anche le testate in alluminio sono della Edelbrock, con coperchi alettati per le valvole che portano il soprannome del carro. Invece delle testate complete, Bob e Lou si sono accordati sui collettori di scarico in ghisa per mantenere l’aspetto vintage. La trasmissione è un Turbo 400 con cambio Lokar, modificato con un kit di cambio.

Telaio: Il carro rotola su un telaio Pontiac di serie, aggiornato per sicurezza e prestazioni con freni a disco anteriori e posteriori a disco con rotori scanalati e forati. Bob può far cadere il vagone dall’altezza di crociera all’appoggio a pancia in su con le borse Air Ride Technologies in tutte le curve.

Bob non voleva ruote ordinarie per l’accattivante carro, ma non voleva che i cerchioni attirassero l’attenzione dal resto della vettura. Questi lucidati 15 pollici Radir Tri-Rib da 15 pollici a cinque razze con centri a cono di proiettile sono proprio perfetti. I radiali continentali a parete nera sono P205/75R15.

Per quanto riguarda le finiture della carrozzeria, il Bonnewood di Bob è un pezzo unico nel suo genere, che combina pezzi cromati unici dei Super DeLuxe Star Chiefs con pezzi di design esterno dei Bonneville, tra cui la bocchetta del tetto, che ora funge da terza luce dei freni. I fanali posteriori Olds del ’56 negli anelli della Pontiac sono un altro mod. Il vecchio Stillwater Garage ha fatto sembrare tutto di fabbrica. L’Organic Calypso Green è una variante aggiornata di un colore del ’58, completata dal top standard in perla bianca e dalla venatura del legno dipinto a mano.

Interno: Jerry Ambrosi a Newton, New Jersey, ha raccolto la sfida di portare il tema tropicale e i colori personalizzati dall’esterno all’interno, progettando e rifinendo i sedili e i pannelli delle porte in pelle color crema con vinile verde. Ambrosi ha anche costruito la console centrale personalizzata e la console a soffitto. Il cruscotto Pontiac del ’64 modificato ospita gli indicatori Stewart-Warner. L’emblema centrale della Pontiac nasconde a malapena la ruota della Corvette della metà degli anni ’60 su una colonna basculante. Un climatizzatore Vintage Air e il sistema Alpine CD migliorano la qualità della crociera.

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