Cavalli d’acciaio con una Chevy Nomad del 1957 e una Ford Model Roadster del 1930

I Rock & Rollers Jon Bon Jovi e Obie O’Brien hanno colpito le strade in due classici Hot Rod

Vedi tutte le 13 fotoLori DoddphotographerMar 18, 2004

Jon Bon Jovi ha iniziato la sua carriera con una chitarra, tre accordi e un sogno. Vent’anni dopo è ancora un uomo in movimento. È il cantante solista del super gruppo che porta il suo nome, una band che sta preparando un cofanetto di CD che commemora 100.000.000 di album venduti. Ha recitato in diversi film di successo come U-571, oltre che nel popolare show televisivo di Ally McBeal, ed è co-proprietario della squadra di calcio del Philadelphia Soul Arena. La sua mente è costantemente piena di testi e registrazioni, proprio come ci si aspetterebbe da un musicista della sua levatura.

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Ma questo è solo il Bon Jovi pubblico; ci sono molte altre cose che probabilmente non sapete di lui. Nel profondo è solo un ragazzino del Jersey che è diventato grande, e il suo contegno con i piedi per terra potrebbe sorprendervi. Bon Jovi è anche un appassionato uomo di famiglia e amico. Uno dei suoi amici più cari è Obie O’Brien, il tecnico del suono di Bon Jovi e socio di lunga data nel settore. Bon Jovi e O’Brien sono stati benedetti con talento e successo al di là dei loro sogni più sfrenati, ma come appassionati di auto, altrettanto importante è il loro amore per il ferro dei primi tempi americani.

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“La mia prima auto è stata una Buick Special del ’63 che hanno trainato fino a casa mia”, dice Bon Jovi. “Era tutto quello che potevo permettermi all’epoca, ma alla fine sono riuscito a farla funzionare e ho imparato molto. Non si può imparare a lavorare sulle auto di oggi; per questo servono auto d’epoca”. Dopo aver fatto un po’ di soldi, ho avuto delle muscle car come una Camaro del ’69 e una Mustang del ’67. Avevo anche una Ferrari 308 e poche altre, ma non c’è affetto per le auto nuove, non come la passione che la gente ha per le auto vecchie”.

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Forse è per questo che è così appassionato del Nomad, che viene utilizzato per le crociere locali e le gite di famiglia sulla Jersey Shore. Non c’è bisogno di dire che i Nomads del ’55-57 hanno avuto un seguito di culto negli anni grazie alla loro produzione limitata e allo stile sportivo e di alta classe. Oggi se ne può trovare uno in qualsiasi condizione, da quello arrugginito a quello restaurato. Bon Jovi poteva permettersi il meglio del meglio, ma ha optato per un “autista” che ha fatto il rodaggio a caldo quanto basta per divertirsi un po’.

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Sotto il cappuccio a doppio mirino si trova un modello 454 degli anni ’70, annoiato e imbottito di proiettili TRW 10:1 e una manovella e aste Eagle. Il valvetrain è composto da una camma Comp e sollevatori, molle Manley e bilancieri. Un’aspirazione Edelbrock Performer e le faccende di induzione della maniglia Edelbrock Q-Jet. “Ha un calcio quando serve, ma è sorprendente come gestisce bene”, dice Bon Jovi. “In realtà è davvero facile da guidare”.

Quelle maniere da strada sono dovute a una sospensione anteriore ricostruita con molle Eibach e una nuova barra antirollio. Sul retro ci sono nuove molle a balestra e ammortizzatori elicoidali. Il ’57 ha freni a disco a quattro ruote e gira su pneumatici BFGoodrich avvolti intorno alle ruote American Racing Torq-Thrust. Il posteriore è un 12 bulloni con ingranaggi 3,73:1.

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La coupé del ’32 di O’Brien è altrettanto impressionante ed è guidata duramente e spesso vicino a casa sua nel sud-est della Pennsylvania. “Uso la macchina in continuazione. Si vede che mancano dei pezzi di vernice perché le gomme fanno saltare i sassi e tutto il resto”, dice O’Brien.

O’Brien, come Bon Jovi, ha un amore per le hot rod e la musica rock che risale all’infanzia. “La mia prima auto è stata una Buick del ’55 che ho acquistato per 30 dollari”, ricorda. “In quell’auto ci potevano stare un sacco di persone e di animali da fattoria, ma non aveva un gran fattore di figaggine, così ho preso una Chevy del ’56 con una 283, due a quattro canne e una a quattro marce. Chiunque l’abbia messa insieme non ha mai capito bene l’angolo tra la trasmissione, l’albero motore e il cambio. Io lanciavo la seconda marcia e questo lanciava l’albero di trasmissione fuori dall’auto. Avevo un bagagliaio pieno di giunti a U!”.

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Al caldo del ’56 seguirono una Chevy del ’57 e una Impala SS decappottabile del ’63 con l’ambita 409, nella quale avrebbe fatto fare a molti un “giro della morte” al bassista di Bon Jovi Hugh McDonald, che conosce dal 1955.

“La mia prima canna da strada è stata una Model A Highboy del ’30 che era tutta d’acciaio con una solida camma 327, tre carboidrati a due barili e una Muncie a quattro velocità”, continua O’Brien. “Nel corso degli anni ho anche posseduto una Roadmaster decappottabile del ’56, alcune del ’57, tre o quattro del ’56 e una del ’55. Tuttavia, la coupé è stata un regalo di Jon e la amo da morire”. È la mia auto preferita”.

Tutta la band è appassionata di belle macchine. Infatti, durante la registrazione dell’album Crush, hanno guardato American Graffiti più e più volte, fino a 6-8 volte al giorno! “Abbiamo guardato quel film tutto il giorno”, dice O’Brien, “e l’ultimo giorno di registrazione abbiamo volato con Paul LeMat solo come portafortuna. Abbiamo avuto un grande successo con il singolo “It’s My Life” e sospetto che il mojo Milner abbia qualcosa a che fare con questo”.

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È giusto che la Deuce di O’Brien abbia qualche influenza sullo stile delle coupé Milner, risultato di un completo restyling dopo che O’Brien l’ha ricevuta. “Quando ho ricevuto l’auto, aveva un sacco di billette e un motore a cassa di piccole dimensioni. Sapevo che avrei cambiato il motore e stavo pensando a una testa piatta, una 409, una Hemi e il chiodo. Avevano tutti dei vantaggi e dei svantaggi. Mi piace l’aspetto della testa del chiodo e sono dei mostri di coppia. Ho trovato una 401 del ’63 e l’ho presa per 275 dollari, completa. L’abbiamo smontata ed era in gran forma, così Blitz Automotive l’ha annoiata di 0,060 pollici e ha lucidato la manovella. Russ Miller, noto come guru delle hot rod nel sud-est della Pennsylvania, assemblò il blocco corto usando pistoni forgiati, ma con una manovella e delle aste di riserva. Poston Engineering ha fornito i sollevatori e la camma, che ha un sollevamento di .478/.486-inch e una durata di 268/272 gradi”.

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Le teste Buick stock sono state anche rinfrescate e sormontate da una presa Offy con un trio di caraffe a due gole Rochester. Il magnete Joe Hunt è in realtà un distributore di tipo HEI sotto mentite spoglie. Una volta scoccata la scintilla, i gas esausti escono dalle testate Sanderson e da uno scarico personalizzato di Jenning’s a Oxford, Pennsylvania. La testa del chiodo è sostenuta da una trasmissione Turbo 400 con cambio Lokar-shift Turbo che invia la potenza a una Ford da 9 pollici posteriore.

O’Brien ha optato per la vernice bordeaux in stile vintage che è stata spruzzata e fiammeggiata da Ramic Rod Works. Le linee sottili vengono per gentile concessione di Kobbie, che ha fatto il gessato per la maggior parte dei membri della band. Kobbie ha anche messo il suo tocco sul bancone della cucina di Obie, che è un’eccezionale replica di una tavola calda degli anni ’50.

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Ad aiutare nel progetto c’era anche il figlio di O’Brien, Bill, che si è occupato del rompipalle generale e ha offerto una valida consulenza. Scherzi a parte, il più giovane O’Brien è un tecnico esperto e ha lanciato un bel po’ di palle. I piani per il futuro prevedono una riabilitazione della cabina e, forse, un trasferimento di testa per avere più potenza.

Come la maggior parte degli appassionati, Bon Jovi e O’Brien possono correre in panchina tutto il giorno, ma le loro chiacchiere in negozio sono sempre in piena sintonia con il tema dell’amicizia. “Jon è l’amico più leale e generoso che potrei mai avere”, dice O’Brien. Allo stesso modo, Jon apprezza sicuramente gli sforzi dell’amico O’Brien. Insieme, sono solo una coppia di ragazzi fortunati che hanno saputo sfruttare al meglio il sogno americano e che stanno festeggiando con del ferro americano molto cool.

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