Charlie Richards 1967 Ford Mustang Fastback – Impegnato

Charlie Richards ha avuto una relazione di 40 anni con la sua auto.

Vedi tutte e 13 le fotoJohn McGannwriterJul 1, 2010

Da bambino, Charlie Richards si sedeva sul sedile del conducente della Mustang di suo zio, lavorava ai pedali, faceva girare il cambio, e sognava il giorno in cui avrebbe potuto possedere un’auto del genere. Chi di noi non riesce a capire? Da adolescenti, desideravamo ardentemente il giorno in cui avremmo potuto guidare un’auto lungo la strada, con la patente appena coniata in mano e liberi dalla mentalità iperprotettiva di un accompagnatore adulto.

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È probabile, però, che non molti di noi siano riusciti a sedersi e sognare ad occhi aperti nell’auto che desideravamo, e molti meno di noi sarebbero arrivati a possedere proprio l’auto che ha ispirato le nostre fantasie giovanili. Questo è ciò che rende la storia di Charlie Richards così interessante. L’auto dei suoi sogni era la Mustang di suo zio: una fastback del ’67 con motore a blocco grande e cambio a quattro marce. L’auto fu ordinata dalla famiglia nel 1966, e Charlie riuscì a comprarla da loro nel 1972. L’auto in queste foto è la stessa che ha desiderato quando aveva 14 anni e quella che ha comprato per 1.000 dollari a 17 anni. E ora, 38 anni dopo, sorride ancora come un adolescente quando guarda questa Mustang, l’unica auto che abbia mai veramente voluto.

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“Adoro questo stile del corpo”, spiega. “Mi piacciono tutti i Mustang, ma questo era quello che volevo”. Nel bagagliaio, Charlie porta una copia del numero di ottobre ’66 di Car Craft con una Mustang del ’67 in copertina. Da tempo lettore di CC, Charlie si è innamorato dell’auto quando ha visto lo scatto della copertina.

In quasi 40 anni di proprietà, Charlie ha lentamente ricostruito l’auto da zero, continuando a guidarla per tutto il tempo. “Il motore è stato ricostruito tre volte”, ci dice. Ha aggiunto miglioramenti di gusto ma nascosti lungo il percorso, sostituendo i freni a disco anteriori di serie con freni a disco più performanti di una Granada, installando una trasmissione overdrive al posto del Top Loader originale, e migliorando le sospensioni con molle, ammortizzatori, boccole e barre oscillanti migliori.

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È così bella che si potrebbe facilmente liquidare il ’67 di Charlie come un’auto da esposizione viziata. Ma sarebbe un errore. Charlie guida questa macchina ogni fine settimana. È un cliente abituale di uno degli show di auto della domenica mattina nella San Fernando Valley, e dopo lo show, si diverte a strizzare la macchina sulle strade del canyon sopra la Malibu. Quest’auto è molto più di un bel faccino; tiene testa alle curve, lo possiamo testimoniare. E anche se al giorno d’oggi 330 CV non sembrano così tanti, sono abbastanza per la guida nel mondo reale. La 390 parte con la prima manovella del motorino d’avviamento, non si surriscalda, fuma volentieri le gomme, e suona benissimo, ma con una sobrietà che si abbina all’esterno dell’auto.

Quando si sente quanto poco Charlie ha pagato per questa macchina e si vede quanto è bella ora, è logico chiedersi se prenderebbe in considerazione di venderla. Potrebbe sopportare di fare un bel po’ di soldi. “Mi viene chiesto molto”, dice. “Ma non posso venderla”. Se potessi vedere come si illumina quando parla della sua auto, capiresti.

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Note tecniche
Chi: Charlie Richards

Cosa: ’67 Ford Mustang

Dove: Sylmar, California

Motore: Il 390 sotto il cofano è lo stesso che gli operai della catena di montaggio della FoMoCo hanno imbullonato 44 anni fa. Sì, ha avuto bisogno di qualche ricostruzione lungo la strada, (tre per essere precisi: nell’ultima ricostruzione era manicotto), ma ha ancora il blocco e le teste originali. Charlie ha ravvivato un po’ le cose facendo scorrere una camma piatta idraulica Comp 270H Magnum. Si tratta di una camma a un solo modello con specifiche di durata 224, sollevamento di 0,519 pollici e un LSA a 110 gradi. Un carburatore Holley 750 si trova sulla parte superiore di un collettore di aspirazione Edelbrock 390 Performer lucidato. Il rapporto di compressione è impostato a un piuttosto ripido 10,5:1. Charlie dice che deve aggiungere due barattoli di booster di ottano ad ogni riempimento per evitare la detonazione.

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Accensione: Il vecchio distributore di punti è stato accantonato a favore di un distributore elettronico Mallory più affidabile. Charlie ha nascosto una scatola di accensione MSD all’interno del parafango del passeggero.

Trasmissione: Questa è un’auto originale a quattro marce, ma tre anni fa Charlie ha parcheggiato la Top Loader nel suo capannone, scambiando un cambio Tremec T5 che ha comprato dalla Summit Racing Equipment. Il suo è il cambio Z, il più forte T5 disponibile, che era l’equipaggiamento originale della Mustang Cobra del ’91. La frizione è di Centerforce, e ha accoppiato un’impugnatura del cambio di riproduzione con un cambio a corsa breve Hurst.

Scarico: Non volendo fare casino con le testate in questo stretto vano motore, Charlie si è imbullonato a una serie di collettori di scarico Cobra Jet di grande portata. Si scaricano in un sistema di scarico da 21/2 pollici con MagnaFlows.

Riavviare: Le auto del grande blocco hanno tutte assi posteriori da 9 pollici, e l’auto di Charlie non fa eccezione. Le sue case hanno ingranaggi 3,55:1 su un differenziale a slittamento limitato Traction-Lok.

Sospensione: Le buone maniere in curva di questa macchina vengono per gentile concessione di Marlo’s Frame and Alignment. Il proprietario del negozio Marlon Mitchell è uno dei primi specialisti della Mustang, e offre una formula semplice ma efficace di parti che migliora drasticamente la guida e la maneggevolezza di queste auto. Il kit include bracci di controllo superiori e inferiori rinforzati, boccole potenziate, barre di oscillazione più grandi, molle di abbassamento e ammortizzatori ad alte prestazioni. La corsa è confortevole e ha pochissimo rollio in curva.

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Freni: Marlo ha anche fornito l’aggiornamento dei freni a disco di Granada. I freni a tamburo di serie sono ancora sul retro.

Interno: Lo zio di Charlie ha ordinato questa macchina con gli interni Deluxe, un contagiri di fabbrica e una rara radio AM/FM. I sedili sono stati rifoderati qualche anno fa, e Charlie ha colto l’occasione per aggiungere i poggiatesta ai secchielli di fabbrica. Ha anche aggiunto cinture di sicurezza a tre punti al posto delle cinture di sicurezza addominali originali. Ha inviato la radio di serie da ristrutturare con interiora moderne che alimenteranno quattro altoparlanti e includeranno un jack per collegare il suo iPod.

Ruote/gomme: A Charlie piace l’aspetto delle ruote d’acciaio stile fabbrica, così le ha tenute. Sono pneumatici 235/60R14 e 245/60R14 BFGoodrich.

Dipingi/corpo: Che ci crediate o no, la vernice di questa macchina ha 29 anni. Charlie è un insegnante, e ha passato qualche estate a lavorare in una carrozzeria. Nel 1981, ha portato la Mustang in officina, l’ha smontata e ha passato due settimane ad adescare e a levigare la carrozzeria fino a renderla perfetta. Il pittore del negozio ha spruzzato l’auto con lo smalto acrilico originale Moss Green, passandoci sopra con un paio di mani di DuPont Imron trasparente.

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