Chevy Cheetah – Stars And Stripes Forever!

La Roadster risorta di Bob Henderson

Vedi tutte le 1 fotoEric GeisertwriterNov 1, 2005

Vuoi essere diverso? Vuoi essere così diverso da spaventare i bambini nella macchina accanto a te in autostrada? Per alcuni, dipingere semplicemente il loro Cobra qualcosa di diverso dal blu sarebbe considerato diverso. Ma Bob Henderson di Timberlake, Ohio (appena a nord-est di Cleveland), e suo figlio (anche lui di nome Bob) volevano distinguersi in mezzo alla folla.

Sr. e Jr. sono sicuramente ragazzi Chevy hardcore, quindi non ci sarebbe alcuna possibilità di avere un prodotto Blue Oval mai seduto nel loro garage o nel loro vialetto. Con Jr. che possiede un paio di Novas dei primi anni ’70 (una è una drag car, l’altra un’auto stradale 6-71 soffiata) così come una Camaro SS ’01 a gabbia piena… beh, l’idea è chiara.

Così, quando nel giugno del 2004 Sr. ha trovato su Internet un progetto non finito di Cheetah nel Maryland, nel giugno del 2004, ha pensato che potesse essere abbastanza diverso da costruirlo. Cheetah ha battuto i pantaloni a un gruppo di Ford in passato, e per lui andava bene. Dopo aver comprato il progetto e aver riportato il rullo a casa, i Bobs hanno tolto il corpo dal telaio e hanno valutato cosa dovevano fare. Il concetto originale era quello di finire l’auto in un anno, soprattutto per poterla avere pronta per il debutto in uno show locale.

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Ma, come a volte fanno i progetti automobilistici, questo è rimasto intatto in garage per otto mesi! Nel febbraio 2005, quando la scadenza auto-imposta è scaduta e mancavano solo quattro mesi, i due hanno deciso di darsi da fare e di finire la loro auto. Il lavoro è iniziato con il telaio, con l’impianto idraulico in acciaio inossidabile, con l’aggiornamento del sistema frenante a disco con pinze a doppio pistoncino SSBC e con il cambio della configurazione del coilover di serie con coilover QA1 regolabile (anteriore e posteriore).

Il motore, un 350 uscito dalla drag car Nova del ’73 di Jr. ’73 (dove correva 11,30), era dotato di una Muncie a quattro marce con una combinazione di frizione e volano CenterForce II. Per l’erogazione del carburante è stata utilizzata una linea di acciaio inossidabile intrecciata 8-AN, così come un registro del carburante della NASCAR, che alimenta il sistema a quattro carburatori IDA Weber (Sr. voleva un look d’altri tempi per il motore che si abbinasse alla metà degli anni ’60 del Cheetah). Viene utilizzato un cambio Hurst a corsa breve, così come un albero motore in alluminio di quattro pollici di diametro.

E proprio perché entrambi i Bob sono teste del cambio e come le auto che vanno veloci, non sono superiori a far sembrare le cose belle. Le parti in alluminio lucidato sono ovunque sull’auto, specialmente sotto il muso del motore (cioè il radiatore e i tubi flessibili in alluminio). Un costruttore locale di NASCAR ha realizzato una serie di testate ad uscita laterale extra-lunga per la bestia, che sono state poi rivestite in ceramica per le prestazioni e la bassa manutenzione.

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Con la carrozzeria verniciata, si è tornati al garage, dove i Bob l’hanno imbullonata al telaio e hanno iniziato a installare il cablaggio, che doveva essere completamente nascosto. Per fare ciò, la coppia costruì una console centrale che avrebbe nascosto la maggior parte dell’elettronica dell’auto (compreso un mini blocco di fusibili, il sistema di accensione MSD, la bobina e il limitatore di giri, e il disinserimento della batteria). I Bobs hanno usato un cablaggio indolore per cablare la roadster, usando misuratori Auto Meter Ultra-Lite nel cruscotto e interruttori personalizzati per i fari e gli indicatori di direzione.

Un volante Grant in legno conferisce un’aria d’epoca all’abitacolo, ma le auto vantano alcuni dispositivi di sicurezza aggiornati, come la terza luce di stop a LED incassata nel rollbar posteriore, i sistemi di ritenuta dei sedili RJS a cinque punti e un estintore. Il resto degli interni è stato completato recuperando i sedili da corsa a secchiello in velluto nero (con “Cheetah” cucito nella testata), che si abbinano ai galleggianti nel loro aspetto.

Dopo aver digitato nel resto dell’auto con cromo e goodies in alluminio lucidato (come il meccanismo di chiusura della portiera e le cerniere a scatto), gli Hendersons alzarono lo sguardo dal loro giro appena finito e videro che l’avevano fatto con un giorno di anticipo! Non è il programma che raccomanderebbero al primo costruttore, ma questi esperti di ingranaggi sapevano cosa volevano e come farlo accadere in breve tempo. Anche se non si potrebbe dire a guardarlo, ci sentiamo a nostro agio nel dire che questo è probabilmente il ghepardo più bello del paese, e ci chiediamo come sarebbe stato se avessero passato tutto l’anno a lavorarci sopra!

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