Chevy Impala del ’59 di Barry Penfound – Instant Custom

Non proprio “Basta aggiungere acqua”, ma è stato costruito in otto settimane

Vedi tutte le 11 fotoKevin ElliottwriterBarry PenfoundwriterApr 25, 2008

Barry Penfound, sotto le spoglie di Penfound Design, si sta facendo un bel nome costruendo un’usanza pulita e frizzante basata su hardtops a due porte di fine anni ’50 e inizio anni ’60. Negli ultimi anni ha visto una Impala Sportsroof del ’63, una Buick LeSabre del ’59 e una Cadillac del ’64, ma l’ultima, questa Chevy del ’59 soprannominata Inpala, potrebbe aver presentato la sua sfida più grande, grazie a una caratteristica degna di nota. Indossa la sua vernice originale. Ovviamente i paraurti e le ruote sono state colorate, ma il resto è la stessa vernice che è stata posata nello stabilimento GM mezzo secolo fa! Lasciamo che Barry ci spieghi:

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“Questa è l’idea che sta alla base dell’Inpala, prendere una Chevrolet del ’59 che è sopravvissuta alla verniciatura originale e fare il più possibile senza ricorrere a modifiche radicali della carrozzeria, cambi di vernice o scambi di motore. Il piano era quello di rendere l’auto liscia e pulita e di sfruttare al massimo il suo già stravagante stile “Mission to Mars”.

“Mentre alcuni di quei miti costumi degli anni ’50 e ’60 sono stati l’ispirazione per l'”Impala istantanea”, l’auto ha anche elementi con un tocco contemporaneo. Le ruote da 18 pollici in pieno billet da 18 pollici modificate per N.O.S. Le calotte centrali della Chevy Chevy dog-dish center hanno un look old-school con tecnologia moderna, una calandra in acciaio inossidabile una tantum leviga la parte anteriore e i paraurti in un unico pezzo della California aggiungono un look pulito. Naturalmente, la posizione, fornita da molle inferiori tutt’intorno, le lenti dei fari trasparenti e i fanali posteriori rossi e piatti in plastica – da un articolo su una rivista del ’59 – sono un ricordo di quelle usanze del passato.

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“Per mantenere intatta la vernice originale, la maggior parte delle modifiche sono state apportate a ciò che poteva essere rimosso e sostituito. Fortunatamente, l’aftermarket produce tonnellate di parti di riproduzione per le Chevrolet, così le sopracciglia del cofano, le lunette dei fari e dei fanali posteriori e le modanature dei pannelli a bilanciere sono state sostituite con nuove modanature modificate. Paraurti e altri pezzi di rifinitura erano là fuori in attesa di essere recuperati, il che ha reso più facile rimuovere e salvare i pezzi originali. Lo stile radicale della fabbrica ha contribuito a renderlo un’abitudine istantanea di successo.

“È stata una grande esperienza fare un’abitudine mite rapidamente in un mondo che a volte giudica il successo di un’auto in base a quante modifiche ha, quante ore di lavoro ci sono dentro, o quanto costa. Le auto estreme sono belle, ma c’è qualcosa da dire per far arrivare un’auto in strada in meno di un anno”.

Barry ha acquistato l’Impala circa sette anni fa, la sua vernice originale e 50.000 miglia aiutando l’auto a vendersi. Il fatto che il primo proprietario si sia presentato a Goodguys Indy l’anno scorso ha portato la sua storia a pieno regime. Tuttavia, quando Barry ha mostrato l’auto al tizio da cui l’aveva comprata, che sapeva di averla personalizzata, un’ispezione di 15 minuti è stata seguita da un burbero: “Sapevo che avresti fatto un salto a questa macchina”. La risposta di Barry a un amico? “Penso che sia andata abbastanza bene, non credi?”

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Il fatto è che non è stato fatto nulla che non possa essere disfatto, e Barry ha tenuto anche tutte le parti in magazzino. Questo si è rivelato uno degli aspetti più impegnativi del progetto: mantenere l’originalità dell’auto, pur dandogli un’identità personalizzata. Come ha detto Barry: “Una volta superata la linea della riverniciatura di un’auto, tutto è possibile, ma con un veicolo originale, il gioco è più difficile. Inoltre, con alcuni degli accessori installati dai concessionari, come le porte del parafango posteriore inferiore, che sono stati sulla vettura per oltre 45 anni, si sono guadagnati il loro posto”. E per non pensare che l’Inpala sia un veicolo da esposizione, con il suo basso chilometraggio originale conservato a tutti i costi, è un driver che ha fatto la prima tappa dell’Hot Rod Power Tour l’anno scorso, guidando per otto ore sotto la pioggia, oltre a partecipare agli eventi Goodguys a Indy e Columbus, che è dove l’abbiamo raggiunto nel suo stato natale.

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Chassis Classic Industries ha fornito le molle anteriori da 2 pollici e posteriori da 3 pollici, anche se il resto del telaio è come previsto dal generale, fino al rapporto 3,36:1 di serie, lo sterzo e i freni. Nella tradizione di quelle usanze istantanee di un tempo, conta solo ciò che si può vedere in alto. Le basi sono molto meno importanti.

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Drivetrain Il 185hp 283 è il motore originale con il quale quest’auto è arrivata dalla fabbrica nel 1959, e non capita spesso di poterlo dire! E’ completamente di serie internamente e ha anche l’opzione di fabbrica a doppio scarico. Non dovrebbe essere una sorpresa trovare la Powerglide originale sotto il pavimento, spostata per gentile concessione del cambio a colonna di fabbrica.

Interni Anche in questo caso, la parola d’ordine è “stock”, anche se CARS Inc. ha fornito nuove tappezzerie e c’è un sistema Autosound completo e personalizzato nascosto all’interno, installato da Complete Automotive Services nella città natale di Barry, Elyria, Ohio. Diciamocelo, non c’è molto da fare per rendere gli interni di una Chevy del ’59 più impressionanti del lavoro in fabbrica!

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