Chevy Volt – All’interno degli OE

Ricarica in un futuro elettrico

Vedi tutti i 7 fotoswpengineWordsJan 1, 2009

La Chevy Volt non è una hot rod o una muscle car. Ma è uno dei veicoli più importanti della Motor City degli ultimi anni, quindi abbiamo pensato che avreste voluto saperlo. Presentata per la prima volta al North American International Auto Show nel 2007, la Volt dovrebbe entrare in produzione nella seconda metà del 2010, ha annunciato General Motors. La Volt sarà pronta per l’America e gli americani saranno pronti per la Volt? Ottime domande. Il futuro di GM potrebbe dipendere dalle risposte.

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Mentre la Volt è stata chiamata sia ibrida plug-in che elettrica, nessuno dei due termini descrive accuratamente le capacità dell’auto. GM ha inventato il proprio nome per il sistema di forza motrice della Volt: E-REV, o Extended Range Electric Vehicle. A differenza dei tipici ibridi benzina / elettrico come la Toyota Prius, con E-REV non c’è alcun collegamento meccanico tra il motore a benzina e le ruote. La Volt dipende interamente dal suo pacco batteria e dal motore elettrico per guidarla lungo la strada, dando al veicolo un raggio d’azione di circa 40 miglia. Tuttavia, la Volt si differenzia dalle tradizionali auto elettriche per il fatto che trasporta anche un motore ausiliario a gas/E85 flex-fuel per ricaricare il pacco batteria, dato che l’autonomia di 40 miglia è esaurita. Questo dà alla Volt un vantaggio offerto finora da nessun altro veicolo elettrico plug-in: Non è collegata a un caricabatterie. La sua autonomia tra le stazioni di ricarica è praticamente illimitata.

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Secondo il Dipartimento dei Trasporti degli Stati Uniti, il 76% dei pendolari americani percorre meno di 40 miglia al giorno. Se sei un membro di questa categoria, potresti ottenere tutta l’energia necessaria per alimentare la tua Chevy Volt dalla presa di casa ad un costo inferiore a 1 dollaro al giorno. (Una carica completa richiede otto ore a 120 volt o tre ore a 240 volt, secondo GM). A seconda del consumo di carburante, un veicolo convenzionale richiede dai 4 ai 12 dollari di benzina per fare lo stesso viaggio. Quindi il potenziale risparmio di costi energetici per i consumatori è ovvio e profondo. Per non parlare dei benefici ambientali: GM stima che ogni Chevy Volt in circolazione potrebbe risparmiare altre 4,4 tonnellate metriche di anidride carbonica da pompare nell’atmosfera terrestre ogni anno e mantenere 400 galloni di petrolio nel terreno.

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Nella sua gamma normale, una Chevy Volt può funzionare per un anno con circa la stessa quantità di energia consumata dal frigorifero e dal congelatore di una tipica casa, dice GM. Allora, qual è il problema? Perché le strade non sono piene di auto elettriche? Perché fino ad ora la tecnologia delle batterie non era abbastanza avanzata per farla funzionare. Infatti, quando la Volt è stata presentata nel gennaio 2007, la batteria che ha reso possibile l’auto non esisteva. L’aggressiva campagna di GM per sviluppare e lanciare la Volt è un puro caso di ciò che il mondo della scienza chiama forzare la tecnologia. Proprio come per la corsa sulla luna degli anni ’60, l’impegno è stato preso prima che l’ingegneria e l’hardware fossero inventati, per non parlare poi di essere perfezionati. GM scommette che quando la Volt arriverà negli showroom nel quarto trimestre del 2010, la batteria sarà pronta. È un passo audace e ambizioso che potrebbe far passare GM oltre la Toyota come il leader mondiale riconosciuto nella tecnologia avanzata dei veicoli. Ma se la Volt non dovesse riuscire nel suo intento, potrebbe costare miliardi a GM e diventare un altro doloroso simbolo di un’industria automobilistica nazionale in via di disfacimento. Resta da vedere quanto sia pronta la tecnologia quando la Volt arriverà negli showroom nel 2010. Ma Chrysler e Toyota, per citarne due, si stanno già dando da fare per portare sul mercato i loro veicoli simili.

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Le auto elettriche di un tempo erano alimentate da banchi di batterie al piombo tradizionali che potevano pesare mezza tonnellata o più. Il gruppo di batterie a forma di T della Volt, che si trova all’incirca nella stessa zona del tunnel di trasmissione di un’auto tradizionale, è una serie di celle agli ioni di litio, la stessa tecnologia che alimenta milioni di telefoni cellulari e computer portatili. I vantaggi degli ioni di litio includono un’alta densità di energia e un peso leggero; in un pacchetto lungo 6 piedi e pesante circa 375 libbre, il pacco batteria della Volt ha una capacità di 16 chilowattora. Con l’equivalente di 150 hp e 370 lb-ft a portata di mano, la Volt può fare 100 mph – e percorrere le suddette 40 miglia prima che il generatore di bordo si attivi.

Tuttavia, il grande nemico della batteria agli ioni di litio è il calore, soprattutto al centro della confezione. I problemi di surriscaldamento e persino il fuoco nei computer portatili e in altri dispositivi elettronici portatili sono ben documentati. È stato stimato che circa l’uno per cento di tutte le batterie agli ioni di litio mai prodotte sono state richiamate. Nel frattempo, il pacco batterie della Volt è di gran lunga il più grande e potente gruppo di batterie agli ioni di litio mai offerto in un prodotto di consumo. Il pacco batterie della Chevy Volt è pronto per la prima serata? GM dice di sì. -Bill McGuire

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