Chip Ganassi sta gareggiando e vincendo tutto ciò che è caldo ROD trova come

Vedi tutte e 5 le fotoLarry ChenphotographerElana ScherrwriterDani NemethphotographerCourtesy of Chip Ganassi RacingphotographerDan R. BoydphotographerMay 29, 2015

Sono finiti i giorni in cui un corridore solitario maneggiava la ruota, le chiavi inglesi e il libretto degli assegni di una squadra di corsa. Oggi le corse sono un grande business, e dietro la corsia dei box si trovano i meccanici che girano i bulloni e i piloti che pianificano i passaggi, nelle caselle ombreggiate sopra i motori urlanti e le pistole ad aria compressa sibilanti, i proprietari della squadra, gli uomini e le donne il cui ingegno, con le sponsorizzazioni e il personale, può fare o rompere una squadra con la stessa rapidità di una brutta chiamata ai box.

Abbiamo parlato con Chip Ganassi, un uomo il cui amore per le corse lo ha portato a passare dalla guida della Indy 500 alla conduzione di un unico team di corse IndyCar alla conduzione di sette auto in tre serie diverse e, il giorno della nostra intervista, ad annunciare una quarta avventura motoristica in Global Rally Cross.

Le squadre di Ganassi Indy, NASCAR e IMSA hanno vinto 17 campionati combinati nei 24 anni in cui ha guidato la carica, ottenendo più anelli di campionato di quanti l’uomo abbia le dita per indossarli. E’ noto per aver ingaggiato grandi talenti della guida, con nomi come Michael Andretti, Alex Zanardi, Jaimie McMurray, Dan Wheldon, Kyle Larson, Scott Dixon e Juan Pablo Montoya, tutti in servizio nel Ganassi Racing. Ci siamo seduti con Ganassi al Gran Premio di Long Beach 2015 per scoprire cosa serve per governare un regno di auto da corsa.

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HRM] Il tuo PR ci ha detto che abbiamo 30 minuti, meno se siamo noiosi.

CG] Quindi non essere noioso.

HRM] Ok, allora passiamo subito alle corse. Perché correte così tanti team in tanti tipi di corse?

CG] Salta dentro! Sarei perfettamente felice di correre solo un paio di IndyCars o un paio di auto di Coppa. Il business è tale che oggi, se non sei un miliardario, e lo fai per vivere, devi correre più auto. Ora, tenete presente che siamo ancora molto interessati a questo sport e penso che abbiamo molto da portare a questo sport, ma siamo appesantiti dalle economie del business stesso.

HRM] Come può essere d’aiuto far funzionare più auto?

CG] Beh, per correre al fronte, stai spendendo un sacco di soldi in ingegneria. Se si riesce ad ammortizzare il costo di due, tre, quattro o cinque auto, si ottengono molte più economie di scala¿ che funziona su un’auto funziona su un’altra. La pista non sa che nome c’è sull’auto, sa solo che ci sono quattro chiazze di gomma, solo quattro piccole chiazze di gomma che si toccano e chi gestisce queste quattro chiazze il migliore vincerà alla fine della giornata. L’ingegneria di come gestire quei quattro cerotti di gomma può portare da un’auto all’altra.

HRM] Hai iniziato con IndyCars, come hai deciso di espanderti in altri tipi di corse, e cosa ti ha spinto ad aggiungere la squadra del Rally?

CG] Abbiamo iniziato con IndyCars e poi siamo stati coinvolti con NASCAR. Al momento in cui sono entrato nella NASCAR, stavo solo coprendo le mie scommesse con IndyCar perché IndyCar sembrava che stesse attraversando uno di quei periodi in cui non si sapeva quale sarebbe stato il futuro. Alla fine, mi sono reso conto che mi preoccupavo del futuro di IndyCar fin da quando ne sono stato coinvolto nel 1982. Ogni anno qualcuno mi chiedeva: “Quale sarà il futuro di IndyCar? Di tanto in tanto ha i suoi problemi. Così sono andato alla NASCAR, e dato che i miei weekend erano già in pista, non è stato così difficile aggiungere un’altra squadra in auto sportive [IMSA], che è proprio dove erano le mie radici. Ho iniziato nelle corse su strada, e questo mi ha riportato indietro. Prima delle corse su strada, correvo con le moto da cross. Mi piace l’aria e quel po’ di sporco che ha portato il Global Rally Cross, quindi ci stiamo impegnando in questo e questo mi riporta ancora più indietro.

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HRM] Stai anche partecipando a un rally per attirare un pubblico più giovane? Questo vi dà più potere di marketing con gli sponsor?

CG] In teoria sì. Sai, non voglio tornare alla mondanità, al mondo delle corse, ma tutti, in tutti i tipi di sport motoristici, abbiamo bisogno di accedere a quei ragazzi che stanno arrivando. La generazione del baby-boomer è ormai alle nostre spalle. Stanno tutti invecchiando e non vogliono andare alle corse, e noi dobbiamo attirare i più giovani. Possiamo mettere su un bello spettacolo e mostrare che le auto sono ancora divertenti da guidare. Per molto tempo, sia che si trattasse del governo che delle compagnie petrolifere, hanno fatto veicoli rigorosamente di trasporto da A a B. Non è vero. Si possono ancora avere auto che sono divertenti da guidare, e questo è un punto importante. Quando avevo 15 anni, tutto quello che volevo era averne 16 per poter guidare un’auto. Quello era il mio biglietto per la libertà. Oggi il biglietto per la libertà è quando hai 10 o 12 anni e hai un cellulare. Abbiamo portato via qualcosa a quella generazione che credo dobbiamo restituire. Penso che gli sport motoristici siano un buon veicolo per farlo. Qualsiasi tipo di sport motoristico.

HRM] Qual è stata la prima gara che hai visto?

CG] La mia prima gara è stata una gara di accelerazione! A Keystone Raceway Park in Pennsylvania. Il mio vicino di casa aveva una Chevelle 396 del 1968, e l’ho aiutato a mettere il paracadute la sera prima e siamo andati sulla pista il giorno dopo. E quel primo fine settimana ha davvero attirato la mia attenzione. Era un grande weekend, Snake e Mongoose erano lì e Tommy Ivo e Sox e Martin e Bill Jenkins, quindi c’erano già tutte queste rivalità. È stato interessante.

HRM] Come si è tradotto in una guida competitiva?

CG] Ho appena avuto, ho sempre avuto una gioventù a combustibile fossile. Facevo corse di go-kart, motoslitte, ATV, ed era solo un’estensione naturale per salire in auto. Nel 1963, mio padre mi ha fatto iniziare. Era nel settore delle pavimentazioni stradali, e c’era un’asta di attrezzature a Indianapolis, e andò all’Indianapolis Speedway e tornò con un filmato in 8mm Bell and Howell del 1963 [Indy 500], così vidi Parnelli vincere quella gara. Scommetto di averlo visto 100 volte. Questo mi ha fatto scattare la scintilla, e subito dopo avevo circa 5 anni e il tipo non lo pagò, così finimmo per avere tre go-kart in garage. Ora, se hai un solo go-kart, è molto divertente, ma quando ne hai tre, è una serie di corse importanti.

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HRM] Ti manca mai la guida?

CG] Ogni. Singola. Giorno.

HRM] Davvero?

CG] No [ride]. Voglio dire, lo fai e non lo fai. Ti manca quando l’auto è perfetta e stai andando a 200 miglia all’ora intorno a Indianapolis, e la tua auto funziona molto bene e il motore funziona bene e hai fatto dei buoni pit stop. sì, certo, ti manca. Ma c’è un sacco di lavoro duro che questi ragazzi oggi devono passare attraverso questi ragazzi per arrivare a quel livello¿ il test e la pratica e i sacrifici che si fanno personalmente così come professionalmente¿ e non sono più pronto a farlo. Non mi manca affatto. Si perde una certa indipendenza quando si è così spinti da una sola cosa.

HRM] Tuo padre una volta mi ha detto che dopo il tuo grande incidente nel 1984 ti ha detto: “Sai, cambiano pilota ogni anno, ma non cambiano proprietario”. È questo che ti ha spinto a formare una squadra?

CG] Sì, è un ritratto accurato di quello che ha detto, e sai, ho continuato a guidare per qualche anno dopo, ma alla fine ho deciso che la proprietà potrebbe essere migliore.

HRM] Da piccolo eri un ragazzo competitivo?

CG] Immagino di sì. Non lo chiamavano davvero competitivo quando ero giovane. Ho solo tenuto la testa bassa e ho fatto quello che dovevo fare, e ora mi dicono che è molto competitivo. Ho dovuto lavorare sodo per arrivare al college.

HRM] Pensate di essere competitivi ora?

CG] Sì.

HRM] Chi pensa che sia il suo più grande concorrente in questo momento?

CG] Beh, è facile indicare Roger Penske o Michael Andretti o Rick Hendrick. E’ facile indicare quei ragazzi, ma non lo so. Il bello delle corse è che cambiano ogni settimana. Sono tutti pronti a tagliarti i capelli con il casco.

HRM] Qual è la migliore auto da corsa che hai mai guidato?

CG] Devo dire che era la Marcia del 1984 [Cosworth]. Avevo guidato i Wildcats per anni prima e proprio nel bel mezzo della conoscenza di quell’auto, proprio quando stavo per diventare amico di quell’auto, ho avuto un grosso incidente. Un giorno l’ho guidata un po’ troppo forte, un po’ troppo lontano, e lei mi ha sculacciato per questo. Ma era una macchina fantastica.

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HRM] Avete mai fatto un giro su una delle vostre attuali IndyCars?

CG] No. Qui non diciamo di girarli, ma di portarli a fare un giro in macchina. No, non l’ho fatto.

HRM] E la NASCAR? Non siete mai stati tentati?

CG] Sono stato tentato, ma se succedesse qualcosa, farei fare alla squadra un sacco di lavoro per qualsiasi cosa per divertimento. Non sembra avere molto senso.

HRM] E le auto da strada? Vi interessano le auto da strada ad alte prestazioni o è tutto incentrato sull’autodromo?

CG] Sì, sapete, una volta me ne intendevo un sacco di auto da strada e ora più corro e meno mi occupo di auto da strada. Nel tempo ho avuto un paio di auto da collezione. Il mio amico che mi ha portato alla mia prima gara d’accelerazione, aveva una Chevelle del ’68, alla fine ha preso una Chevelle Yenko 427 del ’69; se riuscissi a trovarne una, probabilmente la comprerei. Non mi considero un collezionista d’auto o altro.

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HRM] Cosa ne pensa della nuova Ford GT?

CG] Non lo so, non l’ho ancora guidata. Penso che sia fantastica. Su questo siamo tutti d’accordo.

HRM] Ci sono voci di lei che corre a Le Mans, c’è della carne dietro di loro?

CG] Sapete come si dice: dove c’è fumo, c’è fuoco.

HRM] Cosa ne pensa di quel motore che è il V6 della sua auto IMSA, giusto?

CG] Penso che sia certamente provato dalla corsa. C’è ancora molto da vedere, se andiamo a correre.

HRM] Saresti la nuova Shelby, è una cosa importante!

CG] Non si sa mai, non si sa mai.

HRM] Qual è secondo lei la cosa più interessante che sta accadendo in questo momento negli sport motoristici?

CG] Credo che tutti i piloti di oggi siano cresciuti in ogni proprietario di un team, e comunque sono cresciuti con il motore a combustione interna, e ci sono tanti altri tipi di propulsori, ibridi, elettrici, a idrogeno, diesel, e credo che tutti i piloti stiano aspettando che uno di questi prenda il comando e corra con lui. Chiunque prenda l’iniziativa nelle corse, lo farà anche con i clienti, quindi siamo tutti in una sorta di fase di attesa.

HRM] Parlando di macchine sperimentali, lei è stato coinvolto nel progetto Delta Wing (auto da corsa). È andata come speravi?

CG] Quando le cose arrivano in questo modo, le guardo di sicuro e mi interessano. Con l’ala Delta, l’abbiamo introdotta e sono stato contento di quello che ne abbiamo fatto e l’ho portata il più lontano possibile e poi ho finito per scaricarla su qualcuno che può portarla per il resto del percorso. Ero deluso dal fatto che non fosse un po’ più accettato in quel momento, ma non si sa mai, potrebbe diventare [più accettato in futuro]. Abbiamo dimostrato di poterlo fare e credo che questo abbia aperto gli occhi a molte persone.

HRM] Avete davvero un tunnel di prova privato?

CG] Penso che sia di dominio pubblico il fatto che abbiamo un tunnel di prova privato, sì.

HRM] Possiamo vederlo?

CG] Certo che puoi.

HRM] C’è qualcos’altro che vuoi che la gente sappia sulle corse?

CG] Vieni fuori. È molto divertente.

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Chip Ganassi Racing

Campionati totali: 17

Vince il totale: 161

IndyCar

No. 8 Big Machine/Comfort Revolution

Conducente: Sage Karam

N. 9 Obiettivo

Conducente: Scott Dixon

N. 10 DATI NTT

Conducente: Tony Kanaan

N. 83 Novo Nordisk

Conducente: Charlie Kimball

NASCAR

N. 1 CESSNA/McDonald

Conducente: Jamie McMurray

N. 42 Obiettivo

Conducente: Kyle Larson

N. 42 ENEOS/Parker Store/DC Solar

Autisti: Kyle Larson, Brennan Poole

Tudor United SportsCar Championship

No. 01 Ford EcoBoost

Piloti: Scott Pruett/Joey Hand

Global Rally Cross

No. 00 ENEOS

Conducente: Steve Arpin

No. 38 Rock Star Energy Drink

Conducente: Brian Deegan

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