Cisitalia 202 Gran Sport

Literal works of art, the Pinin Farina-styled Cisitalia 202 Gran Sport convertible and coupe were scarce new and are even rarer now. Le opere d’arte letterali, la Cisitalia 202 Gran Sport cabriolet e coupé in stile Pinin Farina 202 Gran Sport erano poco nuove e ora sono ancora più rare.

Quando il magnate della moda John Weitz decise di costruire un’auto sportiva “griffata” all’inizio degli anni Ottanta, forse aveva in mente la Cisitalia. Piero Dusio, geniale venditore ed ex star del calcio, aveva costituito il Consorzio Industriale Sportiva Italia per la produzione di articoli sportivi, soprattutto biciclette, racchette da tennis e abbigliamento. Nel 1946, però, costruisce anche automobili – in seguito anche la Cisitalia 202 Gran Sport – riflesso della passione di Dusio per le corse automobilistiche.

Non sorprende che le prime auto di Cisitalia fossero monoposto da 1100 cc basate su componenti meccanici Fiat economici e comunemente disponibili. Circa 50 furono costruite in due anni, e così dominarono la loro classe che Dusio formò un “circo” itinerante con 16 vetture che si esibivano e alcuni dei migliori piloti italiani dell’epoca. Due dei migliori ingegneri italiani erano responsabili della progettazione: Dante Giacosa, poi ingegnere capo della Fiat, e Giovanni Savonuzzi, allora della divisione di sperimentazione aeronautica della Fiat. Queste Cisitalias hanno preceduto di oltre un decennio le più popolari auto da corsa di Formula Junior di design italiano.

Incoraggiato dal suo successo, e apparentemente ignorando il fatto che i suoi sforzi non si erano fatti notare molto al di fuori dell’Italia, Dusio ha intrapreso un programma più ambizioso: una vettura sportiva a due posti. Anche in questo caso utilizzava componenti Fiat, ma questa e il telaio erano l’unica eredità delle macchine da competizione monoposto . Il telaio era di costruzione space-frame – leggero e robusto ma lento e costoso da costruire – con sospensioni anteriori indipendenti e un asse posteriore vivo.

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La geometria anteriore è stata presa in prestito dalla minicar della Fiat, l’amata “Toppolino” (topo), con un braccio A inferiore su ogni lato e un’unica balestra trasversale a balestra, quest’ultima anche per la posizione della ruota superiore. Foglie semiellittiche spuntano nella parte posteriore. I freni a tamburo a tutto tondo provenivano dai modelli della famiglia Fiat workaday serie 1100, ma erano più che sufficienti per la leggerezza e le prestazioni modeste della nuova Cisitalia. Il motore, sempre della Fiat 1100, era fortificato da una maggiore compressione, carburatori Weber a doppia discesa e lubrificazione a carter secco.

Le prime Cisitalias a due posti erano coupé da corsa leggere e roadster con carrozzeria in alluminio con gonne a parafango posteriore e grandi pinne posteriori. Come le monoposto, avevano successo nella loro classe, e in mani esperte potevano talvolta battere auto più veloci e potenti. Il famoso pilota Tazio Nuvolari ebbe particolare successo in una Cisitalia.

Ma, per quanto attraenti, questi corridori non stupidi erano letteralmente mal equipaggiati per raddoppiare il loro numero di auto da strada, un’azienda in cui anche Dusio voleva entrare. Per aiutarlo a farlo, si rivolse saggiamente per un aiuto allo sviluppo a Giovanni Battista Giuseppe Farina, meglio conosciuto con il soprannome di famiglia “Pinin”. Il risultato fu una bellissima piccola coupé fastback che da allora è diventata una leggenda.

Il motivo, naturalmente, è il design della carrozzeria di Farina che fa tendenza, con i moderni fianchi a filo del parafango e una semplice previsione del frontale delle sue prime Ferrari. Denominata Type 202 Gran Sport, quest’auto era stilisticamente molto avanzata per la fine degli anni Quaranta e una vera e propria opera d’arte. Il rinomato Museum of Modern Art di New York City ha ufficializzato questa descrizione nel 1951, selezionando la Cisitalia 202 Gran Sport come uno dei 10 migliori design automobilistici di tutti i tempi, e mettendone uno in esposizione permanente. Come ci si potrebbe aspettare, ha ancora oggi un bell’aspetto: liscio, ben proporzionato, semplice e inalterato. L’unico elemento discutibile è l’oblò a forma di Buick nella parte posteriore superiore di alcuni parafanghi anteriori (uno o due per lato, a seconda dell’anno).

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Essenzialmente una versione stradale della biposto da corsa, la Cisitalia 202 Gran Sport coupé Cisitalia 202 fu presto affiancata da una cabriolet da compagnia. Ma i prezzi erano proibitivi per l’epoca – rispettivamente 5000 e 7000 dollari – soprattutto per le vetture di piccola cilindrata che non erano poi così veloci. Erano belle e divertenti da guidare, ma non c’erano molte persone in Italia o in qualsiasi altro posto in grado o disposte a pagare tali somme, anche per un’opera d’arte.

Considerate che nel 1949, per circa la metà di quanto costa la Cisitalia 202 Gran Sport cabriolet, si potrebbe avere l’elegante e sexy roadster XK120 Roadster della Jaguar, una vera e propria auto da 120 miglia orarie con una Twincam six. E per 2000 dollari in meno della Cisitalia 202 Gran Sport coupé si potrebbe avere una Porsche 356 che, pur non essendo molto più veloce, aveva almeno le sospensioni indipendenti.

” ” Il design di tendenza della Cisitalia 202 Gran Sport nasconde la meccanica Fiat.

Mentre la sua bellezza non era solo cutanea, la Cisitalia 202 Gran Sport non aveva semplicemente la forza di attrarre molte vendite nel mercato dell’epoca, ad alta quota e con cavalli, e il prezzo elevato era difficile da giustificare anche per un’auto che sembrava così buona, soprattutto quando usava molti pezzi di serie e quasi ogni vecchia auto americana poteva farle girare gli anelli.

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1949-1951 Nash Airflyte

Il post scriptum di questa storia è triste. Affrettata dai costi di sviluppo per un pilota del Grand Prix in programma, Cisitalia esaurisce i fondi nel 1949 e Dusio trasferisce l’attività in Argentina. Lì costruì automobili, ma di una striscia molto diversa. Nel frattempo, la produzione della Cisitalia 202 Gran Sport era destinata a riprendere in Italia sotto una nuova proprietà, e così è stato, ma le vetture erano sostanzialmente costituite da una miscela di carrozzerie speciali, telai e trasmissioni. La produzione fu comunque sporadica, anche se continuò fino al 1965.

Con tutto questo, gli appassionati seri non cercheranno oltre le auto di produzione italiana, anche se dovranno fare molta fatica a trovarne una. In tutti questi anni sono state completate solo 170 Cisitalia 202 Gran Sport, di cui solo 17 cabriolet.

Per saperne di più su Cisitalia e altre auto sportive, vedi:

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