Come faccio a sapere quando le mie gomme devono essere sostituite?

One of the famous tire pressure gauges distributed by the campaign of Republican presidential candidate John McCain is inscribed "Obama's Energy Plan." Uno dei famosi manometri per pneumatici distribuiti dalla campagna del candidato presidenziale repubblicano John McCain è inscritto “Il piano energetico di Obama”. Foto AP /Mary Altaffer

La manutenzione dei pneumatici di solito non fa notizia a livello nazionale (o le liste delle cose da fare di molte persone, se è per questo). Ma con la corsa presidenziale americana del 2008 in pieno svolgimento, Obama ha notoriamente sostenuto che se gli americani avessero gonfiato correttamente i loro pneumatici, il risparmio energetico sarebbe stato pari all’energia generata dall’aumento delle trivellazioni offshore. Il campo di McCain è saltato rapidamente sulle osservazioni, distribuendo pneumatici con la scritta “Piano energetico di Obama” sul lato.

Naturalmente, entrambi i candidati hanno riconosciuto che mantenere le gomme correttamente gonfiate non solo aumenta l’efficienza del carburante dell’auto, ma migliora anche la maneggevolezza, la capacità di frenata e la qualità di guida. Eppure, nonostante questi benefici, più di un quarto di tutti i veicoli passeggeri sulle strade degli Stati Uniti hanno pneumatici significativamente sottogonfiati, a dimostrazione di quanto poca attenzione ricevono i nostri pneumatici [fonte: NHTSA ]. Nel corso del tempo questa negligenza, insieme alla normale usura, può portare a pneumatici non sicuri per la strada. Ma prima di imparare a decidere se le vostre gomme devono essere sostituite, diamo una rapida occhiata a come funzionano le vostre gomme.

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I moderni pneumatici radiali sono costruiti con diversi strati di materiali come il poliestere, l’acciaio e, naturalmente, la gomma. Questi strati sono progettati per fornire al pneumatico la resistenza e la durata di decine di migliaia di chilometri, ma solo se i pneumatici sono adeguatamente mantenuti. Il battistrada del pneumatico è particolarmente importante, poiché è l’unica parte della vostra auto a contatto con la strada. Le scanalature tagliate nel battistrada del pneumatico sono fondamentali per la trazione sul bagnato, per allontanare l’acqua dal battistrada e per mantenere i pneumatici a contatto con la strada.

In genere è possibile vedere se il battistrada o il fianco del pneumatico ha subito danni, ma i controlli visivi non raccontano tutta la storia. E poiché i pneumatici usurati possono danneggiare la maneggevolezza dell’auto o addirittura esplodere mentre si è su strada, mantenere i pneumatici in condizioni di marcia è fondamentale per la vostra sicurezza e quella degli altri. Continuate a leggere per scoprire come capire se i vostri pneumatici devono essere ruotati, riparati o sostituiti completamente.

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