Come fare su una buona preparazione della fibra di vetro

Il punto di partenza per una pittura fantastica

Vedi tutte le 13 fotoDrew HardinwriterOct 1, 2001

Così hai fatto i tuoi compiti, hai fatto shopping in giro e hai deciso per un corpo in fibra di vetro per il tuo prossimo progetto. Fico. Ma non vuoi che la tua auto finisca per assomigliare a una dune buggy o allo scafo di una barca, giusto? Volete l’aspetto liscio ed elegante dell’acciaio.

Nessun problema. Il trucco per dipingere alla grande su fibra di vetro (beh, su qualsiasi superficie in realtà) è la preparazione adeguata. Si sa che si applica la giusta quantità di riempitivo, si blocca una vernice guida per controllare la presenza di punti bassi, cose del genere. Per molti versi, preparare il vetro è come preparare il metallo. Infatti, una volta ottenuto il primer sul corpo, si seguono gli stessi passi per entrambe le superfici.

Con la vetroresina, invece, le procedure prima dell’adescamento sono molto diverse, perché il materiale è molto diverso. Capire che cos’è la vetroresina e far fronte alle sue stranezze sono i primi passi per dare alla vetroresina una finitura che assomigli alla lamiera.

Una corretta preparazione della fibra di vetro inizia ben prima di uscire dalla carta vetrata. Inizia davvero quando si sceglie il corpo stesso. Come avrete probabilmente capito, ci sono un numero enorme di aziende che producono corpi in fibra di vetro. Purtroppo, ci sono probabilmente tanti livelli di qualità del corpo quanti sono i fornitori del corpo. Qui ci sono un paio di qualità chiave che vi aiuteranno a risolverli.

Assicuratevi di acquistare una carrozzeria adeguata al modo in cui userete la vostra auto. Se state costruendo un’auto da strada, non comprate una carrozzeria da corsa e viceversa. Le carrozzerie delle auto da corsa in genere hanno pannelli molto più sottili per radere qualche peso pesante, ma il compromesso è un calo di durata. I trucioli di pietra, per esempio, distruggeranno la carrozzeria di un’auto da corsa.

Cercate un corpo che sia fatto di fibra di vetro posata a mano. Ciò significa che i tappetini in fibra di vetro sono stati posati sopra il gelcoat negli stampi, il che garantisce uno spessore uniforme del pannello, indipendentemente dal modo in cui i pannelli si piegano o si sgualciscono. Se la fibra di vetro è stata sparata sul gelcoat con un fucile a pompa, non c’è garanzia di uniformità, soprattutto nelle curve e negli angoli. (Le pistole a chopper sono meglio usate per superfici ampie e piane, come gli scafi delle imbarcazioni). È anche più difficile mantenere una quantità uniforme di resina quando si usa una pistola a chopper, e troppa resina nella vetroresina rende i pannelli fragili.

Parlando di resina, verificate con il vostro produttore di carrozzeria se utilizza resina per utensili o resina per uso generale negli stampi. La resina per utensili offre una maggiore resistenza al calore e alla deformazione, ma è più costosa di quella per usi generici.

Altri consigli per l’acquisto: Acquistate una carrozzeria il più completa possibile con porte e ferramenta per porte, una griglia, gomma per finestre, e così via, per garantire un montaggio uniforme di pannelli e componenti. Alcune aziende spediscono le loro carrozzerie appese e bloccate, in modo da non doversi preoccupare di montare correttamente le porte, il cofano e il coperchio del bagagliaio. Altre vendono telaietti avvolgibili che sono progettati per un montaggio preciso sotto la carrozzeria. Cercate i rinforzi in alcune aree chiave, come il pavimento, il cofano e i parafanghi, che aiuteranno questi pezzi a mantenere la loro forma.

Una volta che avete il vostro corpo, assemblatelo nel gelcoat grezzo e lasciatelo riposare al sole e curarlo. Il calore del sole risolverà le bolle d’aria nella resina in modo che non causino problemi quando si dipinge. Il calore inoltre restringerà il vetro, che può influenzare la misura del pannello, in modo da non voler fare alcun taglio o spessoramento dei pannelli quando si assembla il corpo in questa fase. Questo serraggio della fibra di vetro dà anche ai pannelli un ricordo di come si incastrano insieme, così torneranno insieme più facilmente dopo che li avrete smontati per verniciarli.

Per quanto tempo si dovrebbe curare il corpo? Più a lungo è, meglio è, il consenso tra gli esperti con cui abbiamo parlato. Il tempo minimo menzionato è stato di 48 ore, mentre altri hanno detto che dovrebbe curare per settimane, forse anche mesi, soprattutto se l’auto sarà rifinita in nero o in un altro colore scuro. Poiché i colori scuri assorbono il calore, non si vuole che il calore faccia uscire più bolle dalla resina, o che faccia deformare o restringere i pannelli, dopo che la vernice è accesa.

Al termine del processo di indurimento, è il momento di controllare i pannelli della carrozzeria, i parafanghi, le porte e gli altri componenti per verificarne il corretto montaggio. Come ci ha detto Dennis Taylor (della Dennis Taylors Reproductions), le carrozzerie in vetroresina non sono mai state assemblate a Detroit, quindi non si può semplicemente presumere che i pannelli si adattino. Venendo da un produttore di carrozzerie, questo è straordinariamente candido. Alcuni produttori sostengono che le loro carrozzerie cadranno quasi insieme e richiederanno a malapena un graffio prima della verniciatura.

I pittori, invece, raccontano una storia diversa. Hanno tutti bisogno di aiuto, ha detto Mick Jenkins dei SoCal Speed Shops. E se non si monta tutto il corpo prima della polimerizzazione, lo si fa prima di levigare e primerizzare. Non basta appendere le porte e supporre che tutto il resto andrà bene, ha detto Jenkins. Alcune parti possono adattarsi meglio di altre.

La rifilatura dei pannelli non è difficile e può essere effettuata con un disco smerigliatore o una rotella di taglio. Assicuratevi di proteggere voi stessi, perché la polvere di vetroresina è roba brutta. Indossare una protezione per gli occhi, una maschera in modo da non inalare la polvere di vetro, e coprire la pelle con pantaloni lunghi, maniche e guanti, o si sarà prurito per i giorni a venire.

Se dovete usare degli spessori per aprire correttamente le porte, per esempio, tenete presente che, a causa della flessibilità della vetroresina, lo spessoramento in un punto può far saltare la fessura da qualche altra parte. Ci sono azione e reazione, quindi fate attenzione.

Ci sono un paio di modi per riparare una parte troppo piccola. Non è necessario tirare fuori il panno di vetro e la resina; Marsons Marglass o Evercoat Kitty Hair riempiranno una piccola area. Tuttavia, se la misura è troppo lontana, potrebbe essere necessario tagliare il pannello a metà e aggiungere una sezione in fibra di vetro al centro. Questo può diventare complicato. Non solo è necessario prestare attenzione a quanto materiale si aggiunge esattamente, in modo che la parte non diventi troppo grande, ma bisogna anche assicurarsi che l’intero pannello mantenga la sua forma. Potrebbe essere necessario costruire un dollaro per mantenere la curva di una porta, per esempio.

Per evitare questo tipo di rimodellamento, tutti quelli con cui abbiamo parlato ci hanno consigliato di non fare sconti sull’acquisto del corpo.

Abbiamo sentito: “Si ottiene ciò per cui si paga, più e più volte. Spendere qualche dollaro in più in anticipo dovrebbe impedirvi di dover fare un grosso lavoro in fibra di vetro per far sì che le parti si adattino.

Una volta che si è soddisfatti della calzata, è necessario pulire accuratamente il corpo con un detergente per cera e grasso per ottenere tutto l’agente di rilascio dalla fibra di vetro. Se il corpo non è pulito, questi agenti creeranno degli occhi di pesce nella vernice.

Ora è il momento di iniziare a carteggiare. Prima di iniziare, assicuratevi che i pannelli della carrozzeria siano ben sostenuti, altrimenti rischiate di modificarne la forma spingendovi sopra con il blocco di levigatura.

Una delle cose belle dei corpi in fibra di vetro è che la loro finitura in gelcoat agisce come un primo strato guida. Levigando il corpo fino a quando il gelcoat non è opaco, si ottiene un dente sufficiente per trattenere il primer. Mostrerà anche eventuali punti bassi nei pannelli, in quanto rimarranno lucidi quando la superficie intorno ad essi sarà opaca. La maggior parte dei pittori con cui abbiamo parlato ha raccomandato l’uso di carta vetrata a grana 80 per il primo go-around, anche se una coppia ha detto che si può iniziare con grana 150 o anche 220, a seconda della qualità della superficie del gelcoat. Quando si lavora su grandi superfici piane, come le pelli per porte, i nostri esperti hanno consigliato di utilizzare una tavola lunga per levigare una superficie uniforme su tutta la carrozzeria. Se la carrozzeria delle auto ha troppe curve per utilizzare una tavola lunga, un blocco di levigatura in gomma aiuterà a conformare la carta vetrata alle forme dei pannelli.

Due avvertenze sulla carteggiatura del gelcoat: Usare cautela in modo da non carteggiare attraverso lo strato di gelcoat, in quanto potrebbe aprire dei fori di spillo nella fibra di vetro che poi erutterà, come un vulcano, attraverso la vernice. Inoltre, non bagnare-sabbia il gelcoat nudo. La sua porosità e può intrappolare l’acqua che poi bolle la vernice.

Ci sono un paio di modi per trattare i punti bassi della fibra di vetro. Uno è quello di utilizzare stucco standard per il corpo o stucco per vetri. Abbiamo anche sentito dire che un primer di riempimento può fare il trucco. Ma fate attenzione quando riempite i buchi della fibra di vetro con il primer, perché la vernice potrebbe essere troppo spessa per entrare nel buco. Invece, forzate un po’ di stucco o stucco nel foro con il dito, poi eliminate l’eccesso con una seconda passata di carteggiatura. Se avete fatto la prima passata con grana 80, passate a una grana 180 o 220 per lisciare lo stucco e gli eventuali graffi creati dalla grana 80. A questo punto non è necessario utilizzare il blocco lungo; la levigatura a mano funziona bene.

Quando abbiamo chiesto di sparare il primer, ogni pittore aveva il suo tipo di pittura preferito e il suo metodo di pittura. La maggior parte ha smontato il corpo e ha dipinto le parti separatamente. Tutti hanno detto che qualsiasi tipo di primer uretanico o epossidico avrebbe funzionato, anche se hanno raccomandato di stare lontano dall’incisione dei primer, in quanto la chimica dell’incisione non è compatibile con la vetroresina. Molti ci hanno detto che non si dovrebbero mescolare primer e vernici tra i vari sistemi di verniciatura. Iniziare e finire con un unico sistema, come il PPG Global System, per ottenere i migliori risultati. Una volta che la prima mano di primer è sulla carrozzeria, le fasi di verniciatura rimanenti sono identiche a quelle che si fanno con la lamiera.

Ora, una grande differenza tra metallo e vetroresina è che mentre il metallo ha lo stesso aspetto su entrambi i lati del pannello, la vetroresina ha un gelcoat liscio sul fronte e una superficie ruvida e grezza sul retro. Un paio di esperti con cui abbiamo parlato avevano dei modi interessanti per trattare i lati ruvidi.

Pete Santini e Kustom Citys Scott Holton hanno usato Line-X, un marchio di biancheria da letto a spruzzo, per rifinire la parte inferiore dei parabordi. Lo strato protettivo aggiunge durata alla fibra di vetro, e il materiale gommoso nero sembra perfetto nei pozzetti dei parafanghi. Holton utilizza il materiale Line-X anche all’interno del corpo di una coupé Willys, in quanto copre la fibra di vetro grezza e riduce l’aroma pungente della fibra di vetro.

Uno dei trucchi di Dennis Taylors per far sembrare una carrozzeria in vetro d’acciaio è quello di rifinire le parti dell’auto che si vedono raramente, ma che rivelerebbero immediatamente l’identità delle auto in vetroresina se fossero macchiate. I suoi obiettivi principali sono le zone ruvide sul retro del cofano e il coperchio del bagagliaio. Non richiedono la stessa finezza dei pannelli della carrozzeria, ma una certa attenzione fa la differenza. Abbatte i bordi ruvidi e le linee di separazione con una smerigliatrice a 24 grane; ricopre l’area con Rage body filler; blocca le sabbie con carta a 36 grane; aggiunge un secondo strato più sottile di Rage; poi blocca di nuovo con carta a 80 grane. Dice che questo è un modo migliore per rifinire queste aree piuttosto che versare semplicemente resina o gelcoat, in quanto questi materiali da soli possono diventare fragili.

Ecco fatto. La preparazione della vetroresina non è molto più complicata della preparazione del metallo. Basta fare attenzione a curare, adattare e carteggiare i pannelli grezzi in modo corretto, e avrete una finitura di cui potete essere orgogliosi.

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