Come funziona il riciclaggio del petrolio?

Do you know how to recycle your used oil? Sai come riciclare l’olio usato? iStockphoto/ Thinkstock

Sia che si discuta della necessità di indipendenza petrolifera, sia che si discuta dell’impatto ambientale delle trivellazioni petrolifere, non c’è dubbio: Il petrolio è un argomento caldo di conversazione. Con così tanta conversazione dedicata al petrolio greggio, spesso si trascura il destino di oli per motori più ordinari e lubrificanti a base di petrolio. Tuttavia, guidando automobili, falciando prati, lubrificando ruote cigolanti e usando innumerevoli altri strumenti e gadget, la gente genera migliaia di galloni di olio di scarto ogni giorno. Che cosa succede all’olio di scarto una volta che è stato usato e scartato?

L’olio di scarto proviene da una serie di fonti diverse, tra cui fai-da-te, negozi di auto, aziende di produzione, stazioni di generazione elettrica, aziende HVAC e società di estrazione e fusione. Una parte di questo olio (compresa una parte dell’olio scremato dagli oceani a seguito di incidenti industriali) viene semplicemente bruciato. L’olio di scarto troppo contaminato per rispettare le linee guida della U.S. Environmental Protection Agency (EPA) per il riciclaggio viene smaltito come materiale pericoloso. Ogni anno l’EPA ha lanciato una campagna chiamata “You Dump It, You Drink It” (lo scarichi, lo bevi) per educare i meccanici domestici e i piccoli proprietari di autofficine sul modo corretto di smaltire l’olio.

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E se smaltito correttamente, l’olio esausto può essere raccolto e riciclato, prolungandone l’utilità. Secondo l’U.S. EPA, tra i 380 e gli 800 milioni di galloni di oli usati vengono raccolti dai riciclatori per il riutilizzo. Diversi tipi di olio e altri prodotti a base di petrolio possono essere riciclati o ri-raffinati, compresi oli per motori, fluidi per la lavorazione dei metalli, emulsioni, fluidi per trasmissioni, fluidi per freni, liquidi refrigeranti, liquidi di raffreddamento, mezzi di riscaldamento, oli per la refrigerazione, oli elettrici, galleggianti e fluidi idraulici. Che siate un meccanico di auto da casa, un piccolo imprenditore o un grande parrucchino in un’azienda che usa molto olio, ci sono opzioni di riciclaggio a vostra disposizione. Ti renderanno più verde e ti ricompenseranno con un po’ di verde.

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Allora, cosa comporta il processo di riciclaggio del petrolio e dove si può trovare un posto per riciclare il greggio usato? Esploreremo questi argomenti in seguito.

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