Come funziona il termostato nel sistema di raffreddamento di un’auto?

Qualsiasi motore di auto raffreddato a liquido ha un piccolo dispositivo chiamato termostato che si trova tra il motore e il radiatore . Il termostato nella maggior parte delle auto è di circa 5 cm di diametro. Il suo compito è quello di bloccare il flusso di refrigerante al radiatore fino a quando il motore non si è riscaldato. Quando il motore è freddo, il liquido di raffreddamento non scorre attraverso il motore. Una volta che il motore raggiunge la temperatura di funzionamento (generalmente circa 200 gradi F, 95 gradi C), il termostato si apre. Lasciando riscaldare il motore il più rapidamente possibile, il termostato riduce l’usura del motore, i depositi e le emissioni.

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Se mai avrete la possibilità di testarne uno, un termostato è una cosa incredibile da guardare perché quello che fanno sembra impossibile. Potete metterne uno in una pentola di acqua bollente sul fornello. Mentre si riscalda, la sua valvola si apre di circa un centimetro, apparentemente per magia! Se volete provarlo voi stessi, andate in un negozio di ricambi per auto e compratene uno per un paio di dollari.

Il segreto del termostato si trova nel piccolo cilindro situato sul lato del motore dell’apparecchio. Questo cilindro è riempito con una cera che inizia a sciogliersi a forse 180 gradi F (diversi termostati si aprono a temperature diverse, ma 180 F/82 C è una temperatura comune). Un’asta collegata alla valvola preme in questa cera. Quando la cera si scioglie, si espande notevolmente e spinge l’asta fuori dal cilindro, aprendo la valvola. Se avete letto Come funzionano i termometri e avete fatto l’esperimento con la bottiglia e la cannuccia, avete visto lo stesso processo in azione. La cera si espande un po’ di più perché passa da solida a liquida, oltre ad espandersi per effetto del calore.

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Cosa potete fare per ridurre le emissioni della vostra auto?

Questa stessa tecnica viene utilizzata negli apriporta automatici per le bocchette di ventilazione delle serre e i lucernari. Vedi questa pagina per un esempio. In questi dispositivi, la cera si scioglie ad una temperatura più bassa.

Questi link vi aiuteranno a saperne di più:

  • Come funzionano i sistemi di raffreddamento per auto
  • Come funzionano i termostati domestici
  • Come funzionano i termometri
  • Come funziona il progetto Eden
  • GM Goodwrench Video

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