Come funziona l’acquacoltura



Algae, shown here floating on the top of a pond, may look humble, but have the potential to help change the energy industry -- if only we find efficient ways to cultivate them. Le alghe, qui mostrate galleggiare sulla cima di uno stagno, possono sembrare umili, ma hanno il potenziale per aiutare a cambiare l’industria energetica – se solo trovassimo modi efficienti per coltivarle. Hemera/Pensa

Quando un’erbaccia non è un’erbaccia? La risposta semplice è: quando è un’alga. Oggi, le alghe – che può assumere la forma di un’erbaccia portata dall’acqua o di ordinaria feccia di stagno – ha una promessa immensa per fornirci tutto, dal mangime per animali al carburante per aerei.

L’acquacoltura è la coltivazione commerciale di alghe. Le alghe (il singolare è “alga”, in latino “alga”, ma raramente ne troverete una sola) sono semplici piante verdi che crescono in acqua. Il loro colore verde significa che producono il loro cibo utilizzando la fotosintesi, proprio come l’erba, gli alberi e il mais. Le alghe si presentano in due forme principali. Le macroalghe sono alghe marine. Il kelp cresce nell’oceano fino a più di 180 piedi (55 metri) di lunghezza [fonte: Edwards ]. Nori è la varietà che troverete avvolta intorno al vostro sushi. Le microalghe sono minuscole piante unicellulari che galleggiano nell’acqua, ognuna visibile solo al microscopio.

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L’acquacoltura non è una novità. Le alghe sono state coltivate per la prima volta in Giappone almeno 1.500 anni fa e la produzione di alghe è ancora un grande business lì [fonte: Guiry ]. Il dulse è stato a lungo mangiato nelle isole britanniche e le microalghe spirulina sono state raccolte dagli Aztechi del Messico del XVI secolo. Oltre a fornire cibo per l’uomo, le alghe marine sono state utilizzate per i fertilizzanti. Esse forniscono l’addensante alimentare carragenina e altri agenti gelificanti e stabilizzanti che si trovano in tutto, dalla zuppa al dentifricio. In tutto il mondo, la produzione di alghe è un business da 6 miliardi di dollari [fonte: Food and Agriculture Organization of the United Nations].

Oggi, le alghe stanno attirando nuovo interesse e ricercano investimenti per il loro potenziale di fornire energia e combattere le minacce ambientali. Parte della massa organica delle alghe assume la forma di olio, che può essere spremuto e convertito in carburante biodiesel. Le alghe battono a mani basse le piante terrestri nell’efficienza con cui producono il petrolio. Alcune varietà di alghe producono un olio che può essere raffinato in benzina e persino in carburante per aerei. La parte di carboidrati delle piante può essere fermentata per la produzione di etanolo.

Le alghe possono convertire l’anidride carbonica di scarto, un gas serra che si riversa dai camini, in prodotti utilizzabili. Possono aiutare a pulire l’acqua sporca, convertendo le sostanze inquinanti in biomassa. Hanno usi aggiuntivi nei prodotti farmaceutici e cosmetici.

Con tutto questo potenziale, questa “erbaccia” sembra certamente meritare uno sguardo più attento.

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