Come funziona la MINI Cooper

The concept drawing of the first Mini Cooper. Il disegno concettuale del primo Mini Cooper. Foto d’autore © 2002-2007 Keith Adams

Nel mondo dell’automobile, i produttori tendono a sviluppare un modello di auto e poi a modificarlo, reinventandolo ogni pochi anni per riflettere le mutevoli esigenze e i desideri del mercato dei consumatori. Occasionalmente, arriva un modello di auto che in qualche modo rimane relativamente intatto per decenni. Queste auto possono riunire un gruppo fedele di sostenitori e appassionati la cui passione per il modello potrebbe sembrare, a un estraneo, andare ben oltre i meriti dell’auto stessa. I fan si scrollano di dosso, sanno di sostenere il cavallo giusto.

In Inghilterra, la Mini è proprio una macchina del genere. Come il Maggiolino Volkswagen, il design della Mini non è cambiato per niente nei 40 anni in cui è stata in produzione. Poi, nel 2000, la Mini si è trasformata nella MINI Cooper, un’auto che promette di seguire le orme della Mini originale. In questo articolo, esamineremo la storia di questa straordinaria piccola macchina. Vedremo come la MINI si è evoluta in una serie di piccoli cambiamenti e un paio di grandi trasformazioni ed esamineremo la cultura che è nata intorno alla vettura.

La MINI Cooper di BMW può far risalire la sua storia al 1957, quando Leonard Lord, presidente della British Motor Corporation (BMC), decise di sviluppare una piccola auto affidabile ed efficiente per i consumatori. All’epoca, la Gran Bretagna era nel bel mezzo di una crisi petrolifera e le auto a basso consumo di carburante divennero una necessità. La maggior parte di queste auto aveva motori inferiori ai 700cc (centimetri cubici) ed erano chiamate microcars (conosciute anche come “bubble cars”). La maggior parte erano prodotte in Germania, ed erano spesso difficili e poco sicure da guidare. Il Signore ha dato al designer di automobili Alec Issigonis il compito di creare un’auto britannica che potesse stare in una scatola lunga 10 piedi, larga 4 piedi e alta 4 piedi. Inoltre, lo spazio per i passeggeri dell’auto doveva comprendere il 60% della lunghezza del veicolo.

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1959 Mini Cooper. See more Mini Cooper images.” ” 1959 Mini Cooper. Vedere più Immagini Mini Cooper . Copyright delle foto © 2002-2007 Keith Adams

Issigonis e il suo team sono passati dal concept alla produzione in due anni, un ciclo di sviluppo incredibilmente breve per una concept car completamente nuova. Il segreto delle dimensioni della Mini era una disposizione rivoluzionaria del motore. Issigonis decise di creare un motore montato trasversalmente, il che significa che progettò la vettura in modo che il motore fosse montato lateralmente. Inoltre, ha montato il motore nella parte anteriore della vettura, vicino alle due ruote anteriori. Le ruote anteriori guidavano l’auto e il peso aggiuntivo nella parte anteriore della Mini dava all’auto maggiore stabilità durante le curve strette. La disposizione salvaspazio del motore ha permesso a Issigonis di creare un abitacolo con più spazio di quanto ci si aspetterebbe da un’auto così piccola. Si potrebbe anche pensare che fosse più grande all’interno che all’esterno.

La piccola vettura era dotata anche di un tachimetro montato al centro, di piccole ruote (posizionate agli angoli del veicolo, dandogli una “posizione da bulldog”) e di pochissimi campanelli e fischietti. Leonard Lord guardò alla seconda generazione di prototipi e decise di portare la Mini in produzione di massa. Nell’agosto del 1959, le prime Mini uscirono dalle linee di produzione per entrare in possesso degli automobilisti britannici.

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Nel 1961, un costruttore di auto da corsa di nome John Cooper si rivolse a BMC con l’intenzione di trasformare una Mini in una valida auto da corsa. Issigonis si oppose, ritenendo che la Mini dovesse essere considerata l’auto di tutti i giorni. Cooper decise di scavalcare Issigonis e ricevette la benedizione di BMC. Il risultato della partnership è stata la prima Mini Cooper, una vettura che ha vinto più gare, tra cui tre vittorie al Rally di Montecarlo. Nel 1963, Cooper apportò ulteriori modifiche al motore e al design della carrozzeria. Chiamò il suo nuovo design turbo la Mini Cooper S.

1961 Mini Cooper1961 Mini Cooper Copyright fotografico © 2002-2007 Keith Adams

A partire dal 1960, la BMC ha venduto Minis al mercato statunitense. Tra il 1960 e il 1967, circa 10.000 Mini sono state vendute negli Stati Uniti. Sebbene la BMC sia stata incoraggiata dalla risposta dei consumatori, l’aumento degli standard di emissione ha costretto la BMC a terminare le spedizioni. La BMC stabilì che il costo della modifica del motore della Mini era troppo elevato e che gli Stati Uniti non avrebbero visto nuove Mini disponibili per l’acquisto fino al 2002.

Mini frode?

Negli Stati Uniti, le auto che hanno più di 25 anni sono esenti dalle normative sulle emissioni. Trovare un’auto di quell’età in buone condizioni di funzionamento rappresenta una bella sfida. Alcuni appassionati senza scrupoli sono noti per prendere le targhe dei veicoli con il numero di identificazione del veicolo (VIN) da vecchie Minis e metterle sulle Minis che non hanno ancora 25 anni. Essi sostengono che l’auto originale è stata riparata in modo così esteso che l’unica parte originale rimasta è la targa VIN (questo è conosciuto nei circoli filosofici come il Paradosso di Teseo).

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