Come funziona la potenza

Richard Petty's 1974 Dodge Charger ” ” La Dodge Charger del 1974 che Richard Petty guidò al suo quinto e sesto Grand National/Winston Cup Series Championship nel 1974 e 1975 e fu utilizzata per la sua vittoria alla Daytona 500 del 1974. La Dodge Charger SRT 392 del 2018 ha una potenza di 485 cavalli e 475 libbre-piedi di coppia, dice la casa automobilistica. Immagini di David J. Becker/Getty

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È probabile che tu abbia sentito parlare di cavalli. Quasi tutte le pubblicità di auto in TV ne parlano, le persone che parlano delle loro auto ne parlano a vanvera e persino la maggior parte dei tosaerba hanno un grande adesivo che indica la potenza in cavalli.

Ma cos’è la potenza in cavalli e cosa significa la potenza in cavalli in termini di prestazioni? In questo articolo imparerete esattamente cos’è la potenza in cavalli e come applicarla alla vostra vita quotidiana.

Il termine cavalli vapore è stato inventato dall’ingegnere James Watt. Watt visse dal 1736 al 1819 ed è famoso soprattutto per il suo lavoro di miglioramento delle prestazioni delle macchine a vapore. Ci viene ricordato ogni giorno quando parliamo di lampadine da 60 watt.

La storia racconta che Watt lavorava con i pony che sollevano il carbone in una miniera di carbone, e voleva un modo per parlare dell’energia disponibile da uno di questi animali. Scoprì che, in media, un pony da miniera poteva fare 22.000 libbre di lavoro in un minuto. Poi ha aumentato quel numero del 50 per cento e ha fissato la misura della potenza a 33.000 libbre di lavoro in un minuto. È quell’unità di misura arbitraria che si è fatta strada attraverso i secoli e che ora appare sulla vostra auto, sul vostro tosaerba, sulla vostra motosega e, in alcuni casi, anche sull’aspirapolvere.

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Horsepower illustration ” ” La potenza dei cavalli valuta le prestazioni del motore delle auto e anche dei tosaerba. Imparate cosa significa potenza in cavalli, come si misura e come funziona in auto ad alte prestazioni. © 2018 HowStuffWorks

Questo è il significato della potenza: A giudizio di Watt, un cavallo può fare 33.000 piedi di lavoro al minuto. Quindi, immaginate un cavallo che solleva carbone da una miniera di carbone, come mostrato sopra. Un cavallo che esercita 1 cavallo può sollevare 330 libbre di carbone da 100 piedi in un minuto, o 33 libbre di carbone da 1.000 piedi in un minuto, o 1.000 libbre da 33 piedi in un minuto. È possibile comporre qualsiasi combinazione di piedi e libbre a proprio piacimento. Finché il prodotto è di 33.000 libbre in un minuto, si ha una potenza di cavalli.

Probabilmente potete immaginare che non vorreste caricare 33.000 libbre di carbone nel secchio e chiedere al cavallo di spostarlo di un metro in un minuto perché il cavallo non potrebbe spostare un carico così grande. Probabilmente potete anche immaginare che non vorreste mettere una libbra di carbone nel secchio e chiedere al cavallo di correre 33.000 piedi in un minuto, perché questo si traduce in 375 miglia all’ora e i cavalli non possono correre così velocemente. Tuttavia, se avete letto How a Block and Tackle Works , sapete che con un blocco e un tackle potete facilmente scambiare il peso percepito per la distanza usando una disposizione di carrucole. Quindi si potrebbe creare un sistema di blocco e placcaggio che mette una quantità di peso confortevole sul cavallo ad una velocità confortevole, non importa quanto peso sia effettivamente nel secchio.

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I cavalli possono essere convertiti anche in altre unità. Ad esempio:

  • 1 cavallo di potenza equivale a 746 watt. Quindi, se si prende un cavallo da 1 cavallo e lo si mette su un tapis roulant, si può far funzionare un generatore che produce 746 watt continui.
  • 1 cavallo di potenza (nell’arco di un’ora) equivale a 2.545 BTU (unità termiche britanniche). Se si prendono quei 746 watt e si fa passare attraverso un riscaldatore elettrico per un’ora, si producono 2.545 BTU (dove un BTU è la quantità di energia necessaria per aumentare la temperatura di 1 libbra d’acqua di 1 grado F).
  • Un BTU è pari a 1.055 joule, ovvero 252 grammi di calorie o 0,252 calorie alimentari . Presumibilmente, un cavallo che produce 1 cavallo di potenza brucerebbe 641 Calorie in un’ora se fosse efficiente al 100%.

In questo articolo, imparerete tutto sulla potenza e sul suo significato in riferimento alle macchine.

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