Come funziona Studebaker

Il Presidente, qui mostrato come modello del 1931 molto simile all’originale del 1930, è stata la Studebaker più bella auto prodotta negli anni ’30.

Studebaker è nata nel 1852 quando i fratelli Henry e Clem costruirono tre carri coperti a South Bend, nell’Indiana. In realtà c’erano cinque fratelli Studebaker, che nel corso degli anni hanno tutti partecipato agli affari della società. Nel 1872, Studebaker era il più grande produttore di veicoli trainati da cavalli del mondo.

J.M. “Carriola Johnny” era presidente nel 1902 quando Studebaker iniziò a costruire automobili. Le prime erano elettriche, presto affiancate (e poi sostituite) da modelli alimentati a gas. Albert Russell Erskine, una volta contabile della società, ha diretto l’azienda dal 1915 al 1933.

A Erskine piaceva dire “Mangio ostacoli a colazione”. La sua energia, il suo ottimismo e la sua efficienza hanno moltiplicato le vendite e i profitti di Studebaker. L’azienda ha avuto un discreto successo nel campo dei prezzi medi, ma Erskine voleva espandersi sia verso il basso che verso l’alto. Nel 1927, un leggero sei (soprannominato Erskine) diede alla Studebaker una presenza nel campo dei prezzi bassi. Pierce-Arrow fu acquisita nel ’28 e diede a Studebaker un forte ingresso nel mercato del lusso.

Studebaker se l’è cavata male dopo il crollo del mercato azionario del 1929. L’ottimismo di Albert Erskine ha funzionato contro di lui durante la Depressione. Invece di conservare le riserve di liquidità, pagò grossi dividendi agli azionisti della Studebaker, aspettandosi che l’economia si riprendesse presto. La Depressione si è solo aggravata e le politiche di Erskine hanno messo l’azienda in una posizione precaria.

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1959 Corvette

L’auto Erskine era un’auto debole e venduta male. Divenne la Studebaker Model 53 Six nel 1930. Dopo aver fallito con la sua omonima auto, A.R. Erskine riprovò con un’altra “compagna” a basso prezzo, la Rockne, che prendeva il nome dall’allora famoso allenatore di calcio di Notre Dame Knute Rockne.

Questa vettura non durò a lungo come la Erskine, con poco più di 36.000 esemplari costruiti nel 1932-33. A 585-735 dollari, il Rockne avrebbe dovuto vendere bene in quegli anni di profonda depressione, ma la mancanza di potenza era un handicap, a cui si aggiungeva una lavorazione poco curata. Un altro errore di Erskine è stato vendere una Studebaker chiamata Dictator. Il nome non sembrava affatto patriottico, dato che i dittatori Hitler e Mussolini consolidarono il loro potere, eppure continuò ad esistere fino al 1937.

Esclusa la Erskine, la linea Studebaker del 1930 comprendeva non meno di sei motori e sette serie. Un sei e otto, entrambe unità in linea da 221 pollici cubici di potenza simile, erano presenti nella serie di dittatori a base di 115 pollici e nella serie Commander da 120 pollici di quell’anno. A basso prezzo, le sei serie Standard da 114 pollici con base da sei ancorano la linea.

In cima c’erano i magnifici President Eights, offerti sia su un telaio da 125 pollici a base di ruote che su una speciale piattaforma da 135 pollici. Queste erano le migliori automobili South Bend costruite in questo decennio, forse le migliori di sempre.

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