Come funziona un motore a ciclo Atkinson

L’ibrido Toyota Prius C 2012 viene presentato in anteprima alla stampa al North American International Auto Show presso il COBO Center il 10 gennaio 2012 a Detroit, Michigan. Bill Pugliano/ Getty Images

Per oltre cento anni i motori sono diventati più grandi, più veloci e più cattivi, con più cavalli e più coppia. Lo scarico eruttava dai tubi di scarico come un drago che si svegliava dal suo sonno per ruggire contro i potenziali ladri del suo tesoro. Almeno, questo è quello che il tipo con le gomme larghe e il lavoro di fiamma aerografata vuole farvi pensare.

Poi è arrivato il ventesimo secolo, quando ci siamo resi conto che i motori sputafuoco uccidevano più degli avversari delle corse a luci rosse. A quanto pare, tutto quel ruttare stava cambiando il clima e creando un brutto smog. Troppi draghi stavano rendendo il pianeta più simile a Mordor che alla Contea.

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Chi può salvarci da questi draghi che si arrampicano sullo scarico? Chi può domare i loro modi di divorare il gas con la sua spada della scienza e dell’ingegneria? Chi porta l’unico vero anello del risparmio di carburante? Un solo uomo: James Atkinson di Hampstead, Middlesex, Inghilterra. Sempre del 1887.

Esatto, le ultime novità in fatto di tecnologia dei motori ecologici risalgono agli albori dell’era automobilistica. Il motore a ciclo Atkinson fu brevettato negli Stati Uniti nel 1887 (Atkinson aveva depositato un paio d’anni prima i brevetti britannici ed europei). Ma le corse irregolari del pistone del suo motore a combustione a benzina si adattano perfettamente ai nostri moderni sistemi ibridi.

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Il motore a ciclo Atkinson utilizzato in tanti ibridi oggi funziona secondo lo stesso principio dell’originale, con l’ovvio vantaggio di un secolo di progressi tecnologici. Ma per capire a che punto siamo oggi, dobbiamo prima sapere dove siamo stati. Impostate la vostra macchina del tempo per il 1887!

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