Come funzionano gli alternatori

Questo diagramma mostra i diodi, il gruppo rotore e lo statore, che normalmente non si vedrebbero senza aprire l’alternatore. Tra un po’ ne sentirete parlare di più. HowStuffWorks

Sono le 23:45 e hai appena finito di fare un doppio turno. È tardi, sei stanco e la mattina hai lezione. Mentre cerchi le chiavi della macchina, non puoi fare a meno di rabbrividire. Sta per nevicare.

Salta sulla tua Honda Civic e metti in moto. Il motore si gira a malincuore, ma alla fine prende e si accende. Dopo aver riscaldato il motore, vi tirate fuori e iniziate il vostro viaggio di mezz’ora verso casa. Proprio quando il riscaldatore inizia a rimuovere le condizioni di gelo all’interno dell’auto, la radio comincia a spegnersi. Poco dopo, la luce del cruscotto inizia ad affievolirsi sempre più. Continui a guidare ma le anomalie con la tua auto sempre affidabile si accumulano.

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Alla fine, la radio e il riscaldatore si spengono del tutto, e il calore confortevole viene lentamente sostituito dal freddo esterno. I fari sono la prossima cosa da fare. Ora vi state preoccupando. Ancora 15 minuti e sei a casa.

I prossimi 15 minuti non arrivano mai. I fari si abbassano al punto di essere pericolosi, e succede l’impensabile: Il motore comincia a mancare. A meno di otto chilometri da casa, il motore muore, insieme a tutto il resto della macchina. Ci si ferma a una fermata sul ciglio della strada e si tira fuori il cellulare. È morto, quindi lo si collega all’accendisigari per chiamare aiuto. Indovinate un po’? Non c’è corrente. È passata la mezzanotte e sei bloccato sul ciglio della strada con dei fiocchi di neve a farti compagnia.

Quello che avete appena sperimentato è un esempio di alternatore che esala il suo ultimo respiro. Il tuo primo pensiero potrebbe essere stato la batteria che sta morendo. In un certo senso, avresti ragione, perché la batteria e l’alternatore sono collegati, ma la batteria tende ad avere tutta la stampa. Questo articolo si propone di spiegare la meccanica degli alternatori, come si possono diagnosticare i problemi e cosa si può fare se si ha un alternatore difettoso. Leggete la sezione successiva per imparare alcune informazioni di base sugli alternatori e sulla guerra delle correnti.

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