Come funzionano gli ibridi idraulici

With gas prices on the rise, people and businesses are looking for environmentally sound solutions. See hybrid car pictures.Con i prezzi del gas in aumento, le persone e le imprese sono alla ricerca di soluzioni ecocompatibili. Vedi immagini di auto ibride.Jens Lucking/Taxi/Getty Images

Houston, abbiamo un problema. Il bisogno di petrolio dell’America non può essere soddisfatto dalle forniture provenienti dal Texas (o dall’Oklahoma, o dall’Alaska). E con nazioni come la Cina e l’India in rapido sviluppo, l’offerta mondiale di petrolio è sempre più tesa. Il bisogno di più petrolio significa prezzi più alti e più inquinamento. Probabilmente avete già sentito il pizzico alla pompa.

Qual è la soluzione? Per combattere l’aumento dei prezzi del gas e ridurre l’inquinamento, sono state sviluppate diverse nuove tecnologie. I veicoli a celle a combustibile funzionano a idrogeno ed emettono solo vapore acqueo. I veicoli a biocombustibile funzionano con carburante ricavato da materiali vegetali. I veicoli elettrici possono funzionare con batterie ricaricabili, mentre i veicoli ibridi utilizzano una combinazione di un motore a benzina e una centrale elettrica alternativa.

Probabilmente conoscete gli ibridi gas/elettrici come la Toyota Prius. Anche se gli ibridi gas/elettrici sono popolari e offrono un buon modo per aumentare il risparmio di carburante e ridurre l’inquinamento, non sono perfetti (parleremo dei loro difetti nella prossima pagina). Un’altra opzione ibrida è stata proposta e testata da diverse aziende, così come dall’Environmental Protection Agency (EPA): ibridi idraulici . Gli ibridi idraulici utilizzano molti degli stessi principi degli ibridi elettrici, ma invece di utilizzare batterie potenzialmente inquinanti (e pesanti), utilizzano componenti leggeri e fluidi puliti per alimentare il veicolo mentre è a bassa velocità.

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Suona troppo bello per la verità? Continuate a leggere per sapere esattamente come funzionano gli ibridi idraulici, come si confrontano con gli ibridi elettrici e come vengono utilizzati oggi.

Diesel: L’altro carburante alternativo

Quando pensiamo al carburante alternativo, pensiamo al carburante che non proviene dal petrolio. Tuttavia, un certo numero di case automobilistiche guardano al gasolio come a una valida alternativa alla benzina. Anche se il diesel è fatto di petrolio, è meno raffinato della benzina e ha più energia per gallone, il che porta a un ottimo chilometraggio di benzina. Il problema? Essendo meno raffinato, le sue emissioni sono più sporche di quelle della benzina. Tuttavia, alcuni produttori (come Mercedes Benz) hanno costruito motori diesel a combustione pulita.

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