Come funzionano i motori diesel

Il V-8 Duramax 4,5 litri V-8 migliora l’efficienza del 25 per cento rispetto ai motori a benzina, riducendo al contempo le sostanze inquinanti e le emissioni. Vedi altre immagini di motori diesel . 2008 HowStuffWorks

Uno degli articoli più popolari di HowStuffWorks è HowStuffWorks How Car Engines Work , che spiega i principi di base della combustione interna, discute il ciclo a quattro tempi e parla di tutti i sottosistemi che aiutano il motore della vostra auto a fare il suo lavoro. Per molto tempo dopo la pubblicazione di quell’articolo, una delle domande più comuni poste (e uno dei suggerimenti più frequenti nella cassetta dei suggerimenti) è stata: “Qual è la differenza tra un motore a benzina e un motore diesel?

La storia di Diesel inizia in realtà con l’invenzione del motore a benzina . Nikolaus August Otto aveva inventato e brevettato il motore a benzina nel 1876. Questa invenzione utilizzava il principio della combustione a quattro tempi, noto anche come “ciclo Otto”, ed è la premessa di base per la maggior parte dei motori delle auto di oggi. Nella sua fase iniziale, il motore a benzina non era molto efficiente, e anche altri importanti metodi di trasporto come il motore a vapore se la cavarono male. Solo il 10 per cento circa del carburante utilizzato in questi tipi di motori muoveva effettivamente un veicolo. Il resto del carburante produceva semplicemente calore inutile.

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Nel 1878, Rudolf Diesel frequentava la Scuola Superiore Politecnica di Germania (l’equivalente di un’università di ingegneria) quando imparò a conoscere la bassa efficienza dei motori a benzina e a vapore. Queste informazioni inquietanti lo ispirarono a creare un motore con una maggiore efficienza , e dedicò gran parte del suo tempo allo sviluppo di un “Motore a Combustione”. Nel 1892 Diesel aveva ottenuto un brevetto per quello che oggi chiamiamo motore diesel.

Se i motori diesel sono così efficienti, perché non li usiamo più spesso? Potreste vedere le parole “motore diesel” e pensare a grossi e pesanti camion da carico che sputano fumo nero e fuligginoso e creano un forte rumore stridente. Questa immagine negativa dei camion e dei motori diesel ha reso il diesel meno attraente per gli autisti occasionali negli Stati Uniti – anche se il diesel è ottimo per il trasporto di grandi carichi su lunghe distanze, non è stata la scelta migliore per i pendolari di tutti i giorni. Questo sta cominciando a cambiare, tuttavia, poiché la gente sta migliorando il motore diesel per renderlo più pulito e meno rumoroso.

Se non l’avete già fatto, probabilmente vorrete prima leggere Come funzionano i motori delle auto, per avere un’idea delle basi della combustione interna. Ma tornate presto – in questo articolo, sveliamo i segreti del motore diesel e scopriamo alcuni nuovi progressi.

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