Come funzionano i processori di carburante

AFV Image Gallery A 250 kW fuel-cell with a built-in natural gas reform­er. See pictures of alternative fuel vehicles. AFV Image Gallery Una fuel-cell da 250 kW con un riformatore a gas naturale incorporato. Vedi immagini di veicoli a carburante alternativo . Foto per gentile concessione di Ballard Power Systems

Se leggete l’articolo sulle celle a combustibile, sapete che producono elettricità da idrogeno e ossigeno ed emettono solo vapore. Il problema principale delle celle a combustibile alimentate a idrogeno riguarda lo stoccaggio e la distribuzione dell’idrogeno. Vedi come funziona l’economia dell’idrogeno per i dettagli.

L’idrogeno gassoso non è un combustibile molto denso di energia, il che significa che contiene poca energia per unità di volume rispetto ad un combustibile liquido come la benzina o il metanolo. Quindi è difficile inserire abbastanza idrogeno gassoso in un’auto alimentata a celle a combustibile per darle un ragionevole raggio d’azione. L’idrogeno liquido ha una buona densità di energia, ma deve essere immagazzinato a temperature estremamente basse e ad alte pressioni; questo rende piuttosto difficile immagazzinarlo e trasportarlo.

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I combustibili comuni come il gas naturale, il propano e la benzina, e quelli meno comuni come il metanolo e l’etanolo, hanno tutti l’idrogeno nella loro struttura molecolare. Se esistesse una tecnologia in grado di rimuovere l’idrogeno da questi combustibili e utilizzarlo per alimentare la cella a combustibile, il problema dell’immagazzinamento e della distribuzione dell’idrogeno verrebbe eliminato quasi completamente.

Questa tecnologia è in fase di sviluppo. Si chiama fuel processor , o reformer . In questa edizione di HowStuffWorks , impareremo come funziona il steam reformer .

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