Come funzionano i sollevamenti della quinta ruota

If the fifth wheel hitch is properly installed in the bed of the pickup, the weight of the trailer will press down between the cab of the truck and the rear axle.Se il gancio di traino della ralla è installato correttamente nel pianale del pickup, il peso del rimorchio premerà verso il basso tra la cabina del camion e l’asse posteriore.Jill Fromer/iStockphoto

Probabilmente non è un’esagerazione suggerire che tutti hanno familiarità con il design standard dei semirimorchi. Non solo troneggiano su quasi tutti gli altri veicoli in autostrada, ma sono spesso i veicoli più lunghi sulla strada. I grandi autoarticolati sono in grado di trainare rimorchi che trasportano letteralmente tonnellate di peso del carico. Ma come fanno?

Certo, i semirimorchi hanno motori diesel giganteschi, e quelli hanno molto a che fare con lo spostamento di tutto quel peso. Ma come può il veicolo sostenere e aggrapparsi a tutto quel peso del rimorchio? Un gancio a sfera relativamente piccolo – il tipo che si trova sotto il paraurti posteriore di qualsiasi pickup, SUV o veicolo da diporto – si romperebbe sotto tutto quel peso. Qual è il segreto?

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Non c’è un vero segreto, a parte il fatto che i semirimorchi non usano colpi di palla. Si affidano a un sistema di aggancio per rimorchi pesanti, un sistema che assomiglia molto all’attrezzatura di traino che si può aggiungere al proprio pickup per carichi pesanti – un gancio per rimorchio a ralla. I ganci di traino a ralla sono progettati per trasportare carichi molto più pesanti di quelli che il tipico gancio a sfera può sopportare. Il bordo anteriore del rimorchio si estende sul paraurti posteriore del pickup. Il punto di aggancio si trova nel pianale del camion, non sul paraurti posteriore. Se installato correttamente, il peso del rimorchio sta effettivamente premendo verso il basso tra la cabina del pickup e l’asse posteriore. Questo permette al camion di trasportare una quantità di peso significativamente maggiore – un rimorchio molto più grande, in altre parole.

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Il gancio di traino della quinta ruota (la parte che vive nel letto del pick-up) è una grande piastra piatta che ha una forma simile a quella di un ferro di cavallo. I binari metallici che corrono sotto il gancio di traino si attaccano al telaio del pickup truck per garantire una maggiore resistenza. Il rimorchio si collega al gancio di traino della ralla tramite un perno rivolto verso il basso – chiamato perno di re – insieme a una piastra che poggia sulla parte superiore della piastra del gancio di traino della ralla. Il perno di articolazione si blocca in posizione in modo che sia sicuro all’interno del gancio di traino ma possa ruotare per adattarsi alle curve.

La piastra piana del rimorchio e la piastra piana del gancio di traino della ralla sono in costante contatto tra loro. Scorrono l’una contro l’altra continuamente quando il rimorchio è in movimento, quindi la lubrificazione tra questi due componenti è fondamentale.

Per quanto riguarda il prezzo delle attrezzature per il traino, le rallegrazioni della ruota di scorta sono la norma. Sembra che partano da circa 500 dollari per un gancio di traino “economico” e vanno oltre i 3.000 dollari per un modello top di gamma. Come regola generale, con l’aumento del peso lordo del gancio di traino, aumenta anche il prezzo. Naturalmente, gli autoarticolati di fascia alta presentano anche vari attributi di design che li rendono preziosi per chi traina un rimorchio pesante. I ganci scorrevoli, i cuscinetti migliori e l’hardware di fissaggio più pesante sono solo alcuni esempi di caratteristiche che possono far salire il prezzo di un gancio di traino verso l’alto.

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Diciamo solo che avete deciso di installare un gancio di traino per la quinta ruota nel letto del vostro pick-up per carichi pesanti. Avrete bisogno di qualcuno che lo installi, o è qualcosa che potete gestire facilmente da soli? Leggete la pagina successiva e decidete voi stessi.

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