Come funzionano le auto a mercurio

La Mercury coupé del 1941 fu uno dei sette modelli che la casa automobilistica offrì quell’anno.

Mercury è stato concepito in gran parte da Edsel Ford, che ha visto un posto nella formazione della Ford Motor Company qualche tempo prima di suo padre Henry. Arrivò nel 1939 nella stessa fascia di prezzo della Pontiac Otto, ma un po’ al di sotto della Oldsmobile – proprio dove la voleva Edsel e ne aveva bisogno Dearborn.

Sebbene Mercury avrebbe impiegato molti anni per avvicinarsi a quelle marche GM in volume, ha avuto successo fin dall’inizio. La produzione era in media di circa 80.000 all’anno all’inizio degli anni ’40, buona per il 12° o 13° posto nel settore, conquistando così nuovi importanti affari per Dearborn, colmando l’enorme divario di prezzo tra la Ford e la Lincoln Zephyr.

Il motore Mercury originale sarebbe rimasto in produzione fino al 1948. Un 239-cid V-8 con testa a L, era una versione leggermente più grande della Ford “V-8/85”, con la stessa corsa ma con un alesaggio più grande. La potenza dei freni era di 95 cavalli fino al 1941, poi 100.

Mercurio si guadagnò rapidamente una reputazione per le prestazioni adeguate al suo nome (dal nome del dio messaggero alato nella mitologia greca). I modelli di serie ben calibrati erano più veloci del V-8 Ford, e di solito erano in grado di girare a quasi 100 miglia all’ora.

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Mercurio si è piegato su un passo di 116 pollici, quattro pollici più lungo delle Ford del ’39 e sufficiente a dare un aspetto “più importante” al suo stile simile. Anche il cruscotto con strumenti a striscia era come quello della Ford, ma il cambio a colonna della Mercury era un punto di riferimento all’epoca. Lo stile per il 1939-40 era caratterizzato da una “prua” nitida e appuntita, parafanghi splendidamente curvati e linee della carrozzeria arrotondate.

L’offerta iniziale comprendeva berline “beetleback” a due e quattro porte, una berlina coupé notchback e una coupé convertibile con una fascia di prezzo compresa tra i 916 e i 1018 dollari. Una berlina convertibile da 1212 dollari è stata aggiunta per il 1940, l’anno in cui la Mercury più pesante e costosa dello stesso anno. Ma la popolarità delle quattro porte era diminuita, così questa fu abbandonata per il 1941. Ne furono costruite solo 1150 circa.

I modelli sono stati ampliati a sette per il ’41 con una coupé a due/quattro passeggeri, una business coupé e una station wagon con carrozzeria in legno. Lo stile, sempre nello stampo Ford, era più massiccio e meno aggraziato, nonostante il passo più lungo, con parafanghi più alti e ingombranti, una griglia divisoria e luci di parcheggio sul parafango.

Mercurio si impegnò di più per il 1942 con un serio lifting, il già citato motore da 100 CV, e una nuova trasmissione semiautomatica extra-costosa chiamata “Liquamatic”. L’ultimo si rivelò però molto problematico, e fu rapidamente annullato. L’entrata dell’America nella Seconda Guerra Mondiale limitò la produzione di un anno modello a meno di 23.000 unità. Il cromo era “in”, almeno prima che il governo lo destinasse all’uso bellico.

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Tutti i mercenari del ’42 indossavano un’ampia e scintillante griglia a due sezioni a barra orizzontale, doppie fasce cromate su ogni parafango e un luminoso stampaggio a pieno spessore in corrispondenza della linea di cintura. Le luci di parcheggio si spostavano verso l’interno per affiancare un cofano a punta fissa. L’effetto generale era più intenso rispetto al ’41, che era stato più intenso del 1940. Come gli altri ’42, i Mercury, per lo più privi di cromature e di “blackout” di produzione tardiva, sono ora apprezzati dai collezionisti.

Prima della fine della guerra, Henry Ford II, figlio di Edsel e nipote del vecchio Henry, tornò dalla Marina per dirigere la Ford Motor Company. Edsel era morto nel 1943 a causa di complicazioni dovute a un cancro allo stomaco. Il vecchio Henry sarebbe vissuto fino al 1947. La HF II riprese rapidamente la produzione civile, e Mercury si piazzò al decimo posto nella gara industriale del 1946 con circa 86.600 unità.

Mentre Dearborn ritardava i suoi primi modelli del dopoguerra al 1949, i Mercury provvisori erano simili alle edizioni del ’42. Le luci di parcheggio a bordo e le modanature del parafango a due bande sono rimaste, ma il cofano è stato smussato sopra una nuova griglia a barra verticale con una grande targhetta “Mercury Eight”. La meccanica è rimasta invariata, tranne il fatto che la Liquamatic non è tornata. L’adozione della 239 V-8 da parte della Ford per il 1946 non andò certo a vantaggio della Mercury.

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Ulteriori informazioni su Mercury Cars

La linea di auto Mercury ha visto il successo fin dall’inizio. Per saperne di più sulle auto Mercury, vecchie e nuove, date un’occhiata a questi siti.

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