Come funzionano le auto AMC

L’Ambassador 990 è stato il modello più costoso della linea AMC del 1966.

AMC è diventata una marca distinta per il 1966, poiché American Motors ha sostituito questo distintivo con le targhette Rambler sull’Ambassador a grandezza naturale e sul fastback Marlin di medie dimensioni. L’intermedio Rambler Rebel seguì l’esempio del ’68, quando la Javelin ponycar e l’AMX a due posti arrivarono come nuovi modelli AMC. Rambler scomparve dopo l’edizione del 1969 della compatta americana del 1964, che fu sostituita per il 1970 dalla AMC Hornet e dalla Gremlin.

L’Ambassador del 1966 era una versione a faccia in su del modello Rambler del ’65 ridisegnato, uno dei migliori sforzi degli studi del vice presidente del design AMC, Richard A. Teague. Squadrato ma pulito, aveva un interasse di 116 pollici, quattro pollici più lungo di quello dell’Ambassador del ’64. Una nuova edizione speciale per il ’66 è stata la coupé hardtop DPL, elegantemente arredata con sedili reclinabili a secchiello, braccioli centrali ribaltabili, moquette in pile e molti altri standard.

Al di sotto si sono classificati le berline dell’Ambasciatore, i carri e gli hardtops in assetto 880 e 990, più una decappottabile 990. Tutti offrivano il Typhoon 6 da 232 pollici cubici o i V-8 opzionali da 287 e 327. Solo il 327 da 270 cavalli richiedeva carburante premium. La maggior parte degli Ambasciatori furono ordinati con il cambio automatico, ma alcuni avevano un cambio manuale a tre velocità o l’overdrive “Twin-Stick” dell’AMC. Un manuale a quattro velocità è stato anche elencato per il 990s e il DPL.

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Il grande ambasciatore si è evoluto bene alla fine degli anni ’60. Il passo è stato allungato di due pollici per il ’67, quando è stato adottato uno stile semifast-back con contorni più arrotondati. Il ’68 è stato poco modificato, salvo un cofano leggermente modificato e una sequenza di modelli rivisitata: standard, DPL e SST.

Nuovo stile frontale con un cofano più scolpito, griglia in plastica e fari orizzontali quadrupli che segnano gli anni ’69, in sella a un nuovo passo da 122 pollici e aria condizionata sportiva di serie. Un piccolo restyling per il 1970 ha portato nuovi parafanghi posteriori e taillamp su berline e hardtops, e nuovi pannelli sul tetto e taillamp sui vagoni.

AMC ha fatto un primo passo verso il boom del mercato delle auto personali con il Rambler Marlin del 1965, ribattezzato AMC Marlin per il 1966-67. Si trattava di una grande coupé fastback hardtop, inizialmente basata sulla Rambler Classic del 1965-66 di medie dimensioni, con lo stesso passo da 112 pollici e lamiera anteriore simile. I finestrini laterali posteriori ellittici, con una penna di Teague, in modo che i montanti a C non sembrassero pesanti, ma lo stile generale era comunque un po’ goffo. Il ’66 è cambiato solo nei dettagli: griglia rivista, barra antirollio anteriore di serie sui modelli a sei cilindri, e nuovo trattamento del tetto in vinile opzionale.

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La Marlin del ’67 è stata spostata sulla nuova piattaforma Ambassador di quell’anno e ha finito per essere molto più proporzionata sul suo interasse più lungo. Teague ha aiutato con delle belle linee inferiori dello stesso tipo hippy applicate all’Ambassador e al Rebel di quell’anno.

Misurando 6,5 pollici e mezzo di lunghezza in più rispetto ai precedenti Marlins, il ’67 era forse il migliore di questa scuola, ma è arrivato troppo tardi per salvare la situazione. Le vendite erano state basse fin dall’inizio, e le vendite del 1965-66 sono state rispettivamente di 10.327 e 4.547. Marlin offriva alcune caratteristiche di auto sportive (cambio a quattro marce opzionale, contagiri, sedili a secchiello e V-8 fino a 280 CV), ma mancava una vettura sportiva tesa, maneggevole e precisa e di dimensioni gestibili.

Per saperne di più sulle auto americane defunte, vedi:

  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
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