Come funzionano le auto americane di Austin

La Austin American Roadster del 1930 era più una novità che un mezzo di trasporto.

Quando Sir Herbert Austin giunse in America nel 1929, il noto costruttore inglese fece entusiasmare molte persone per il suo progetto di costruire automobili negli Stati Uniti. Dopo un tour del paese, annunciò che la Austin americana sarebbe stata costruita a Butler, in Pennsylvania.

Detroit ha scosso la testa collettiva, ma Butler non è stata una scelta così strana. Aveva accesso ai servizi industriali e una forza lavoro desiderosa di lavoro, ed era abbastanza vicino ai porti della costa orientale per rendere l’importazione di componenti dall’Inghilterra abbastanza fattibile. Anche il concetto di base dell’auto sembrava promettente, e quando la produzione iniziò nel maggio del 1930, l’azienda sosteneva di avere quasi 200.000 ordini per la sua nuova auto ultraleggera e ultraeconomica.

L’Austin americano è stato costruito fino al 1934, e lo stesso motore è stato utilizzato per tutta la produzione. Era un quattro cilindri a L che spostava 46 pollici cubi, aveva solo due cuscinetti principali e sviluppava 13-14 cavalli di potenza a 3200 giri/min. Inizialmente furono offerti un roadster e un coupé. Nel 1931, furono aggiunte una coupé business, una coupé Deluxe e una cabriolet per 2/4 passeggeri. Una volta avviata la produzione, alcuni dei prezzi originali furono tagliati, e le cifre furono nuovamente ridotte nel 1933 nel tentativo di incrementare le vendite.

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Per un po’, le prospettive per l’americano Austin sembravano buone – ma solo per un po’. La produzione del 1930 di 8558 unità non sarebbe mai stata superata. Due fattori sono stati in gran parte responsabili della scarsa ricezione. Uno fu il generale declino degli affari causato dalla Depressione.

L’altro era il fatto che, anche in tempi difficili, gli americani non prendevano le auto nane. Per essere sicuri, l’Austin americano era un nano. Il suo passo di 75 pollici era completamente 16 pollici in meno rispetto a quello del futuro Maggiolino VW. Inoltre, la Austin pesava solo 1100-1200 libbre, e gli americani erano notoriamente poco propensi alle auto leggere in quegli anni, come molti lo sono ancora. Era una piccola auto attraente, progettata in parte da Alexis de Sakhnoffsky, ma non sembrava avere importanza, e la produzione si fermò nel 1935.

Austins ha fornito un gradito tocco di divertimento in un periodo di magra per l’America. E, per alcune persone, sono diventati una sorta di status symbol al contrario, proprio come lo sarebbe stato il Maggiolino negli anni Cinquanta. Al Jolson, che amava le auto e di solito guidava le Packard o le Lincoln, comprò la prima coupé della Austin consegnata a un acquirente privato.

È stato seguito da numerose altre star di Hollywood: Buster Keaton, Slim Summerville e i ragazzi della “Our Gang”. Austins ha anche recitato in un film. Sono stati usati come “destrieri” per una battaglia cavalleresca in A Connecticut Yankee di Will Rogers alla corte di Re Artù. Ha fatto per una grande scena cinematografica, ma non ha aiutato a vendere Austins.

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