Come funzionano le auto Auburn

Anche se le Auburne che oggi si ricordano meglio sono state costruite negli anni ’30 e alla fine degli anni ’20, il marchio è stato fondato nel 1903. Fu allora che i fratelli Frank e Morris Eckhart, costruttori di buggy nella città di Auburn, nel nord-est dell’Indiana, iniziarono a vendere un runabout a catena da 800 dollari con motore monocilindrico.

I modelli a due, quattro e sei cilindri seguirono rapidamente negli anni fino al 1912. Come altre piccole case automobilistiche marginalmente capitalizzate dell’epoca, Auburn offriva “auto assemblate” costruite a partire da una varietà di componenti collaudati, ma portati all’interno.

Di conseguenza, Auburn era quasi stagnante nel 1919, quando gli Eckharts si sono venduti a un gruppo di Chicago guidato dal re delle gomme da masticare William K. Wrigley, Jr. Una nuova capitale e un marketing più aggressivo sono stati messi dietro un nuovo modello, il “Beauty Six”, con carrozzeria aerodinamica, ruote a disco, piastre di gradino al posto delle pedane da corsa e ali di ventilazione del parabrezza – tutto molto avanzato per la giornata. Ma la profonda recessione del primo dopoguerra ha inciso molto sulle vendite di automobili. Con una produzione annuale inferiore alle 4000 unità, Auburn era di nuovo alle corde nel 1924.

Poi è arrivato un secondo salvatore, Errett Lobban Cord, un giovane imprenditore sfacciato descritto sia come “ragazzo prodigio” che come “capitalista profano e occhialuto”. La sua fama era la sua rivendicazione. Responsabile della vendita e della distribuzione della maggior parte della produzione della Moon Motor Car Company solo nel mercato di Chicago, Cord ha attirato l’attenzione dei proprietari di Auburn a Chicago.

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Volendo provare la fine della produzione del settore automobilistico, Cord ha accettato la posizione di direttore generale di Auburn. Dopo aver prontamente smaltito circa 700 avanzi del 1924, che hanno fruttato abbastanza denaro per pagare i debiti di Auburn, è stato nominato vice presidente. Nel 1926 era presidente dell’azienda e principale azionista.

Auburn prosperò sotto Cord, guadagnando un’immagine modesta della concorrenza, aumentando notevolmente le esportazioni, ampliando la sua carrozzeria di concessionari e aggiungendo modelli a otto cilindri nel 1925. Con auto veloci, belle e affidabili a prezzi incredibilmente bassi, Auburn superò i 20.000 marchi di produzione annuale nel 1929. Sebbene le Otto offrissero naturalmente prestazioni più vivaci delle Sei, tutte le Auburn furono apprezzate per il loro bell’aspetto e l’alto valore.

Decidendo di concentrarsi sugli Otto e, in definitiva, sui Dodici, Cord ha fatto cadere gli Auburn Six dopo il 1930. L’ultima serie 6-85 di quell’anno offriva solo una cabriolet, una berlina e una berlina sportiva. L’energia fu fornita dalla Lycoming, una società della Pennsylvania che la Cord aveva acquistato nel 1929. Il robusto motore da 185 pollici cubici produceva 70 cavalli a 3400 giri/min.

Nonostante il prezzo modesto di 1000-$1100 dollari, il 6-85 non era affatto noioso: liscio e pulito su un interasse di 120 pollici. Nonostante ciò, le vendite di Auburn sono scese di quasi il 50% per il calendario 1930, e il volume dell’anno del modello è sceso a 14.360. Con la depressione che ha colpito duramente, il management ha concluso che la Sei non era abbastanza redditizia da mantenere, anche se sarebbe tornata.

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Ci sono stati due Otto Auburn per il 1930. Il più economico 8-95 da 125 pollici a base 8-95 fu un affare indiscusso, offrendo quattro modelli (il trio a sei cilindri più un phaeton a cinque posti) nella gamma da 1200 a 1400 dollari. Il suo motore 247-cid in linea era fondamentalmente l’unità 6-85 con due cilindri in più e 100 CV.

Per $1500-$1700 si potrebbe avere lo stesso quartetto di Custom Eight 125s, con così tanti cavalli da 298,6 cid. Montando un telaio da 130 pollici, pesavano circa 3900 libbre ma potevano fare quasi 90 mph — sorprendente per la giornata. Nel 1929, questo motore aveva spinto un tachimetro da 3000 libbre a 100 mph — una novità assoluta per Auburn.

Per saperne di più sulle auto americane defunte, vedi:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker

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