Come funzionano le auto Avanti

L’Avanti II è riuscito a trovare il successo dove l’originale non c’era mai stato. Ognuno è stato costruito a mano per il suo proprietario.

Studebaker è fuggito in Canada alla fine del 1963 e ha lasciato il settore automobilistico tre anni dopo. A quel tempo, Leo Newman e Nathan Altman avevano già fatto risorgere l’Avanti, l’auto più interessante degli anni ’60 della Studebaker.

Progettata da un team guidato da Raymond Loewy, la Studebaker Avanti aveva fallito sul mercato, ma aveva avuto un grande successo tra gli appassionati – l’unica Studebaker in due generazioni a suscitare un tale interesse. Prima della sua uscita di scena alla partenza della Studebaker da South Bend, l’Avanti aveva praticamente battuto tutti i più importanti record di velocità dell’Auto Club degli Stati Uniti.

Newman e Altman erano soci di una concessionaria di South Bend Studebaker, una delle più antiche. Sapendo che l’Avanti era troppo bella per perderla, comprarono il nome, i diritti di produzione, le attrezzature e una parte dello stabilimento centenario di South Bend dove l’Avanti era stata costruita. Nel 1965 iniziarono a produrre una versione riveduta chiamata Avanti II. Speravano di farne 300 all’anno, che non avrebbero mai gestito, ma la produzione era adeguata e coerente.

A differenza dell’originale, Avanti II è stato un successo commerciale. Il suo corpo in fibra di vetro non comportava costosi stampi in lamiera da mantenere. E poiché Newman e Altman avevano concepito il loro Avanti come più esclusivo di quello di Studebaker, potevano costruirlo con cura e in gran parte a mano su una piccola catena di montaggio. Questo significava che potevano adattare ogni auto ai desideri del cliente.

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1931 Cordone L-29 Boattail Speedster

Gli acquirenti benestanti potrebbero spingere il prezzo base di 6550 dollari oltre i 10.000 dollari. Le opzioni comprendevano il cambio manuale a quattro velocità Hurst, servosterzo, aria condizionata, alzacristalli elettrici, vetri colorati, radio AM/FM, nebbia Eppe o luci di guida, differenziale a slittamento limitato, cerchi cromati Magnum 500 e pneumatici radiali Firestone o Michelin.

I primi Avanti II avevano interni in vinile, ma il “vinile Raphael” testurizzato poteva essere ordinato per 200 dollari. Sedile in vera pelle e finiture delle portiere aggiunte a $300, pelle piena $500. I colori della vernice erano tutto ciò che un acquirente voleva, così come le finiture degli interni negli anni successivi. Anche se questo ha portato ad alcune auto bizzarre, faceva parte dell’aura “su misura” e ha aiutato le vendite.

I primi II conservarono il telaio originale della Lark convertibile Avanti modificato, ma le Studebaker V-8 erano già scomparse quando Newman e Altman iniziarono, così seguirono la stessa Studebaker adottando lo stesso piccolo blocco Chevrolet da 327 pollici cubici in Corvette da 300 cavalli.

La Chevy ha poi introdotto un ingrandimento a 350 bid, e Avantis lo ha ottenuto nel 1969, anche se la potenza nominale è rimasta invariata. Le trasmissioni erano o un manuale a quattro velocità Borg-Warner completamente sincronizzato o un “Power-Shift” automatico che consentiva il mantenimento manuale della prima e della seconda marcia.

Queste nuove meccaniche risiedevano in un corpo quasi identico a quello originale di Avanti. Le principali differenze visive erano una posizione di maggior livello (ai clienti di Altman non piaceva il rastrello anteriore marcato della Studebaker), i loghi Avanti con suffisso Romano-Numerale II e le aperture delle ruote a raggio ridotto.

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1980-1989 Cadillac

Corvette power made for fine performance nell’elegante quattro posti Avanti. La tipica auto automatica poteva correre da 0 a 60 miglia orarie in meno di nove secondi e raggiungere le 125 miglia orarie con un asse posteriore di 3,54:1. Meglio ancora, i motori Chevy erano più leggeri del vecchio Studebaker V-8, quindi il bilanciamento dei pesi anteriore/posteriore è migliorato dal 59/41 per cento al 57/43. I freni anteriori a disco/posteriori a tamburo hanno resistito mirabilmente alla dissolvenza, fornendo al tempo stesso una decelerazione rapida di quasi 1g in stop di panico a 80 miglia orarie. Ovviamente, Newman e Altman si sono preoccupati tanto della sicurezza quanto delle prestazioni in linea retta.

Essendo costruito su misura, l’Avanti II è costato necessariamente più della versione Studebaker, in competizione nel territorio della Cadillac Eldorado invece che nel paese della Chrysler come l’originale da 4.445 dollari. Capendo che questo significava un cambiamento nell’orientamento del mercato, Newman e Altman hanno puntato la II più sul “lusso personale” che sulla performance.

E in effetti, l’auto era nel suo elemento sulla strada aperta. I tester della rivista le hanno dato punti per la sicurezza, la silenziosità, la rigidità strutturale e una guida ferma ma confortevole. “In questo giorno di grande preoccupazione per la sicurezza automobilistica”, scrisse John R. Bond nel 1966, “l’Avanti II dovrebbe fare nuove amicizie, perché ovviamente c’era più attenzione alla sicurezza nella sua concezione che nella maggior parte delle auto americane … È un’auto migliore di quella di tre anni fa”.

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1952-1954 Mercury Monterey

Per saperne di più sulle auto americane defunte, vedi:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker

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