Come funzionano le auto con cavo

Il motore del Cordone L-29 del 1931 aveva più di 70 parti uniche.

Si è detto che si può evitare la critica solo non dicendo nulla, non facendo nulla e non essendo nulla. Errett Lobban Cord ha evitato queste insidie ed è stato criticato molto.

Passò da venditore di automobili nel 1924 a presidente e principale azionista di Auburn nel 1926. A 31 anni era il più giovane presidente di una casa automobilistica americana. All’inizio degli anni ’30 aveva acquisito anche la Duesenberg e molte altre imprese.

Il suo metodo era fin troppo chiaro: scaricare grandi quantità di azioni ordinarie fino a quando il loro valore era così basso da poter acquistare azioni di controllo per una canzone. L’impero di Cord comprendeva, tra gli altri interessi, l’aviazione, la navigazione, i taxi.

Mentre erano distratte da queste altre iniziative, le compagnie automobilistiche di Cord hanno sofferto. Le pesanti perdite costrinsero Cord a vendere le sue partecipazioni nel 1937. La produzione di automobili fu la prima ad essere chiusa dai nuovi proprietari. Alcuni appassionati non l’hanno mai perdonato per questo.

Durante 10 anni di successo del rivenditore di ruote, E.L. Cord è stato dietro ad alcune delle più grandiose auto mai costruite. Nel 1928, ha inaugurato la bellissima Auburn Speedster. L’anno successivo introdusse la possente Duesenberg Model J e la Cord L-29. L’ultima si rivelò meno del previsto, ma portò alla Cord 810/812 del 1936-37, una delle auto più memorabili e influenti di tutti i tempi.

L’ottimismo sfrenato della fine degli anni ’20 ha spinto molti nuovi modelli e alcune nuove marche a riempire specifiche nicchie di mercato. E.L. Cord ha deciso di colmare il divario di prezzo tra il suo otto cilindri Auburns e l’esotica Duesenbergs con un’auto nuova e rachitica che porta il suo stesso nome e la caratteristica, all’epoca molto bella, della trazione anteriore.

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La L-29 che ne è risultata è stata progettata principalmente dal costruttore di auto da corsa Harry Miller e da un certo Cornelius Van Ranst, entrambi avidi sostenitori del “horse-pulls-cart”. Il suo propulsore iniziò come la 298.6-cubic-inch Auburn otto cilindri in linea retta, ma finì per essere molto diverso.

Per la trazione anteriore del Cordone doveva essere montato all’indietro, in modo che la frizione e la trasmissione potessero essere rivolte in avanti. La testa del cilindro è stata modificata per mettere l’uscita dell’acqua davanti, e il carter è stato modificato per un supporto posteriore del motore. Secondo un’autorità di Cord, il motore L-29 aveva più di 70 parti uniche. Pubblicizzato a 125 cavalli, la sua potenza effettiva era di 115 fino al 1932, quando un alesaggio più grande aumentò la potenza fino ad arrivare ad un vero e proprio 125.

A inviare la sua potenza alle ruote anteriori era un cambio a tre velocità a pignone scorrevole montato dietro il differenziale come su una vettura da corsa di Indianapolis del 1927 progettata da Miller. I freni anteriori erano montati all’interno, contro il differenziale invece che sulle ruote. Questo riduceva il peso non sospeso per migliorare la guida e la maneggevolezza. Molle a balestra quarte-ellittiche apparvero a prua, semiellittiche a poppa, ammortizzatori Houdaille-Hershey tutto intorno. Gli alberi motore impiegavano giunti cardanici cardanici di qualità superiore a velocità costante.

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Questo layout non è stato privo di problemi. La principale era l’eccessiva lunghezza della trasmissione, che imponeva un tremendo passo di 137,5 pollici, eppure metteva più della metà del peso dell’auto sulle ruote posteriori – dove non faceva nulla per la trazione su colline, strade ghiacciate o superfici ghiaiose.

Peggio ancora, i giunti a U non sopportavano la frenata, più il martellamento delle ruote che guidavano e sterzavano, e si consumavano con una frequenza spietata. Anche se questi problemi avrebbero potuto essere leccati con il tempo, Cord è stato categorico che il debutto dell’auto prima del 1930 (cosa che ha fatto, anche se solo per sei mesi).

Ma, oh, cosa ha fatto quel layout per l’aspetto. Il frontale super lungo ha permesso al capo progettista di Auburn Al Leamy (con l’aiuto dell’ingegnere della carrozzeria John Oswald) di realizzare un insieme fluente di cofano e parafanghi che ha accentuato solo quella lunghezza impressionante e la bassezza conferita dalla trazione anteriore. A tappare il frontale c’era una griglia in lamiera che racchiudeva completamente il radiatore – una novità assoluta per l’industria.

In tutto, la L-29 sembrava sensazionale nei suoi quattro tipi di carrozzeria “di fabbrica”: berlina, brougham, phaeton e cabriolet, tutti forniti dalle società controllate Cord. Numerose celebrità hanno acquistato le L-29, e i carrozzieri in patria e all’estero hanno creato delle splendide carrozzerie personalizzate. I modelli standard avevano un prezzo equo nella gamma da $3100 a $3300, quindi la L-29 avrebbe dovuto essere un successo.

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Non lo era. Anche senza la scarsa trazione e le difficoltà del giunto a U, la trazione anteriore era una merce non provata e quindi una vendita difficile nel mercato conservatore da 3000 dollari. E alla fine del 1929 non era proprio il momento migliore per lanciare un’auto, con i tipi di Wall Street che si lanciavano fuori dalle finestre.

Inoltre, rispetto alle contemporanee Packard, Lincoln e Cadillac, la L-29 era una lumaca. Il suo tempo da 0 a 60 è stato di circa 25 secondi, la velocità massima è stata di appena 75 mph. Uno scrittore ha definito eufemisticamente questa “piacevole tiepidezza”, ed era quasi giustificabile dato lo stile brillante.

Ma non c’era modo che la L-29 potesse fare soldi. E’ così andata avanti zoppicando per tutto il 1932, praticamente senza cambiamenti. La produzione totale arrivò a 5010. Nel 1935, una guida di auto usate elencava il valore in contanti della L-29 convertibile a soli 145 dollari. Anche se a suo tempo fu un fallimento, la L-29 è stata da allora ampiamente apprezzata – compresa la certificazione come Classic dal Classic Car Club of America.

Per saperne di più sulle auto americane defunte, vedi:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker

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