Come funzionano le auto di Pierce-Arrow

La Pierce-Arrow Modello 42 del 1931 ha ricevuto piccole modifiche all’interasse ma ha mantenuto il robusto motore del modello del 1930.

Di tutti i grandi classici americani, nessuno è più famoso del nobile Pierce-Arrow per la meticolosità artigianale o il lusso raffinato. Insieme a Packard e Peerless, è stata una delle leggendarie “tre P” della nobiltà automobilistica americana.

La Pierce-Arrow Motor Car Company è nata nel 1901 come un’espansione della George N. Pierce Company di Buffalo, New York, un produttore di biciclette e, in precedenza, un produttore di gabbie per uccelli. Nel 1918, ha raggiunto l’apice della preminenza con auto come il modello 66A. Questa montava un passo gigante di 147,5 pollici e mezzo, portava un enorme 824,7 pollici cubici con testa a T di sei, e veniva venduta a più di 8000 dollari in un momento in cui una Ford modello T costava 525 dollari; anche la Packard del 1918, la limousine Twin Six Imperial, la più costosa del 1918, sembrava modesta a 5850 dollari. Ma il fermo conservatorismo ha portato alla stagnazione, e a metà degli anni ’20, la Pierce-Arrows era tecnicamente passata. L’azienda fu presto inondata di inchiostro rosso, le sue auto erano irrimediabilmente superate se ancora ardentemente ammirate.

Che Pierce sia sopravvissuto per costruire qualsiasi auto negli anni ’30 lo si deve ad Albert R. Erskine, il presidente della Studebaker che voleva una targa di prestigio per l’impero automobilistico che sperava di costruire a South Bend, nell’Indiana. Così, dopo mesi di trattative, Studebaker acquistò Pierce nel 1928 attraverso un trasferimento di azioni. Pierce rimase apparentemente indipendente con un proprio direttore generale, Arthur J. Chanter, anche se Erskine si nominò presidente. Ancora più importante, Buffalo e non South Bend avrebbero mantenuto la responsabilità per lo sviluppo di nuove Pierce-Arrows.

Articolo molto interessante
1931-1938 Hispano-Suiza J12

Pierce ha venduto i suoi tradizionali sei grandi fino al 1928. Il suo primo Otto del 1929 ha fatto molto per ristabilire la reputazione della marca. Contro le Sei era più bella, più maneggevole, più veloce, più bassa pendenza – e, cosa abbastanza sorprendente, meno costosa. Di conseguenza, Pierce ha goduto del suo miglior anno di sempre: circa 8000 esemplari costruiti per l’anno del modello.

Otto comprendeva l’intera gamma del 1930, che era abbastanza ampia per un produttore di così basso volume. Una vasta gamma di tipi di carrozzeria comprendeva tre serie, quattro interassi – 132, 134, 139, e un regale 144 pollici – e tre motori in linea a nove cuscinetti principali: un 115 cavalli 340 cid da 340 cid, un 125 CV 366 e un 132 CV 385. I prezzi erano rigidi, che andavano dai 2.700 dollari per il club a telaio corto Modello C a più di 5.000 dollari per il modello lungo Modello A a sette posti auto da salotto.

Tuttavia, le vendite di Pierce sono rimaste buone fino alla primavera, nonostante il crollo del mercato azionario. Anche se la domanda ha iniziato a risentire del crollo nel secondo trimestre, non c’è stata alcuna preoccupazione immediata, per il 1930 sarebbe stato il secondo anno migliore dell’azienda con il 7670 costruito. Ancora una volta, Pierce vedeva un mercato in peggioramento con una combinazione di arroganza e ingenuità.

Articolo molto interessante
1962 Studebaker Hawk GT

L’azienda ha proseguito con una linea ancora più ampia per il 1931. I motori rimasero in piedi, ma l’interasse si spostò: 134/137 pollici per il meno costoso Modello 43s, 142 per il medio 42s, e 147 per il top-line Modello 41s. Quest’ultimo comprendeva ora cinque stili “da catalogo” semi-custom di LeBaron; e Derham, Dietrich e Brunn contribuirono con carrozzerie speciali su alcuni telai individuali. Ma la produzione è appassita a soli 3775, un preoccupante 53 per cento al di sotto della soglia dell’acqua alta di appena due anni prima.

Determinato a migliorare le vendite e a dimostrare il suo coraggio, Pierce ha tagliato su Eights per il 1932 ma si è liberato di due nuovi V-12. L’ammiraglia della flotta era il modello 52, che offriva cinque tipi di carrozzeria su interassi da 142 e 147 pollici a prezzi compresi tra i 4295 e i 4800 dollari. Tutte trasportavano una nuova V-12 da 150 CV 429-cid V-12. Progettato dall’ingegnere capo Karl M. Wise, questo era un motore super liscio, super silenzioso, con un angolo di 80 gradi della bancata del cilindro, sette cuscinetti principali e due carburatori a doppia discesa.

Una versione 398 di canna più piccola con 140 CV alimentava il modello 53, che elencava più scelte su interassi da 137 e 142 pollici per circa 500 dollari in meno rispetto ai 52 comparabili. Ad ancorare la linea era il modello 54, essenzialmente il 53 con un 366 in linea retta migliorato. Comuni a tutte le Pierce-Arrows del ’32 erano il montaggio ultrasteady del motore a otto punti, telai più robusti e ammortizzatori regolabili a “punta di dito”. Eppure, nonostante tutti questi degni sviluppi, la produzione ha slittato fino a raggiungere le scoraggianti 2100 unità e la Pierce ha registrato una perdita di 3 milioni di dollari.

Articolo molto interessante
1950s Chrysler Concept Cars

Salva parafanghi battiscopa, il 1933 ha mostrato un leggero cambiamento esterno. La serie salì a quattro: modello 836 a otto cilindri in linea e modelli V-12 1236, 1242 e 1247. I dodici più piccoli sono stati tagliati per mancanza di prestazioni, gli otto hanno guadagnato 10 CV per un totale di 135, e i 429 V-12 sono passati a 160 CV per la serie 1236. La linea superiore 1242/1247 trasportava un 452 V-12 forato con teste a compressione più elevata che davano una maestosa potenza di 175 CV. Tutti i motori erano dotati di punterie idrauliche per la punteria a valvola per un funzionamento silenzioso e una minore manutenzione – una novità assoluta per l’industria.

Per saperne di più sulle auto americane defunte, vedi:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker

Lascia un commento