Come funzionano le auto di Plymouth

Auto come questa Plymouth convertibile del 1930 hanno aiutato l’azienda a prosperare attraverso la depressione.

Quando Walter P. Chrysler decise di lanciare un’auto a basso prezzo nel 1928, il suo direttore delle vendite, Joseph W. Frazer, suggerì il nome Plymouth, dal nome della storica roccia del Massachusetts dove i pellegrini sbarcarono.

La WPC non era sicura che la gente avrebbe fatto questo collegamento, così Frazer ha menzionato un altro prodotto ben noto agli ex-farmboy. Era tutto ciò di cui la Chrysler aveva bisogno. “Ogni maledetto agricoltore in America ha sentito parlare della Plymouth Binder Twine”, rispose, e così fu la Plymouth.

Plymouth è stato un successo fin dal primo giorno. Anche se la prima volta fu venduta solo attraverso i concessionari Chrysler, la domanda era così forte che nel 1930 il franchising fu esteso agli agenti Dodge e DeSoto.

La strategia eccellente e ha aumentato notevolmente il numero di concessionari Plymouth, isolandoli dalle inversioni di vendita dell’era della depressione subite da Chrysler.

Eppure, nonostante quei “tempi duri” – o forse proprio per questo – Plymouth ha prosperato negli anni ’30 su una formidabile combinazione di prezzo basso, stile attraente e ingegneria spesso più avanzata di quella di Ford o Chevrolet. Anche se la Plymouth non ha mai superato i suoi rivali, si è affermata come la numero tre in America già nel 1932, un posto che avrebbe mantenuto fino agli anni ’50.

Molte caratteristiche chiave sono state presenti in questa ascesa fulminea: costruzione interamente in acciaio (secondo la pratica Chrysler) in un’epoca di carrozzerie con telaio in legno; freni idraulici a quattro ruote alcuni anni prima che Ford e Chevy li avessero; supporti del motore in gomma “Floating Power” che diedero ai modelli del 1931 “la scorrevolezza di un otto e l’economia di un quattro”; sospensioni anteriori indipendenti con molla a spirale per il 1934, sempre battendo la Ford (e la Chevrolet corrispondente); isolatori della carrozzeria in gomma (1936); vetro di sicurezza standard, comandi incassati, soffiatore del riscaldatore a scomparsa e bocchette di sbrinamento (1937).

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Riflettendo questi e altri vantaggi, Plymouth è stata una delle poche marche a ottenere una produzione più alta nel 1930-31 rispetto al periodo pre-Depressione. Ha anche guadagnato nel 1933, uno degli anni industriali più difficili da record. La produzione raggiunse un picco di quasi 552.000 unità nel 1937, scese a circa 279.000 unità nell’anno della recessione 1938, per poi recuperare oltre il mezzo milione nel 1941.

Una “New Finer Plymouth” fu annunciata nell’aprile del 1930, ma era molto simile ai modelli Q e U del 1928-29, con lo stesso passo di 109 pollici e una scaletta competitiva nella gamma da 600-700 dollari. La grande differenza era un motore a quattro cilindri ampliato per la terza volta in altrettanti anni, raggiungendo i 196 cid (contro i 170 del ’28 e i 175,4 del 1929). La potenza era di 48 cavalli, in aumento di tre. Come il modello U, il 30U ha portato nell’anno solare successivo, ma ha visto una produzione totale inferiore di 76.950 contro 108.350. Un fattore probabile è stato l’enorme successo del nuovo modello A.

Plymouth rispose nel maggio 1931 con un’auto veramente nuova, frutto di un programma di sviluppo da 2,5 milioni di dollari. Designata PA, si mantenne allo stesso passo, ma vantava “Floating Power”, come detto, più altri otto cavalli da abbinare ad essa.

C’è stata anche una formazione più ampia con un nuovo e affascinante phaeton sportivo e una roadster con sedile rumble-seat. Ma memore della Depressione, Plymouth ha anche messo in campo due berline economiche “Thrift” a 495 e 575 dollari. Nonostante la generale depressione economica, la produzione dell’anno modello è salita a quasi 107.000 unità.

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L’inchino nel febbraio 1932 fu l’ultima Plymouth domestica a quattro cilindri per i successivi 46 anni. Lo stile non fu molto modificato, ma la nuova PB era più espansiva su un passo standard di tre pollici più lungo. Fu aggiunta una berlina decappottabile, la Chrysler evidentemente si sentiva abbastanza sicura di sé da potersi dilettare con gli stili di carrozzeria meno popolari anche nella sua linea leader di prezzo.

Nuova anche una berlina a sette posti su un telaio da 121 pollici. Quel modello ha trovato solo 2200 acquirenti ed è stato debitamente abbandonato – ma non per molto tempo. La potenza continuava a salire, raggiungendo i 65 cavalli, ma i prezzi sono rimasti invariati. Le vendite scesero bruscamente in questo primo anno della pietra miliare della Ford V-8, ma erano ancora rispettabili a poco meno di 84.000 unità.

Plymouth ha offerto un valore migliore passando a un sei per il 1933. Il progetto è costato 9 milioni di dollari, ma valeva ogni centesimo in vendite extra, che sono salite oltre 298.000 per l’anno del modello. Non c’è da stupirsi, per la nuova Sei venduta a soli 445 dollari, oltre 300 dollari in meno rispetto alla Quattro originale del 1928.

I sei avevano naturalmente più cavalli, ma da meno centimetri cubi. Arrivando con 189,8 cid e 70 CV, è stato accarezzato a 201,3 cid e 77 CV per il 1934. Risparmiando una spinta intermedia a 82 CV per il 1935, questa robusta testa a L con quattro cuscinetti principali rimarrà di quelle dimensioni fino al ’41, quando si svilupperà in testacoda di 87 CV.

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Come altre marche, la Plymouth ha continuato a “scindere” i modelli anni offrendo due serie del 1933. La prima, intitolata PC, fu costruita dall’ottobre 1932 al marzo 1933 in cinque modelli su un passo di 107 pollici. Poi arrivò una linea PD a due serie di sei standard e sei DeLuxe su rispettivi interassi da 108 e 112 pollici. Un coupé convertibile era un’esclusiva della DeLuxe.

Seguendo un’altra tendenza del settore, Plymouth ha iniziato un cauto passaggio da uno stile a quattro piazze a uno stile più snello, adottando parafanghi completamente a battiscopa e un insieme cappuccio/radiatore più rotondo. Come nuovo accessorio è arrivata una mascotte con cappuccio alato.

Per saperne di più sulle auto americane defunte, vedi:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Studebaker
  • Tucker

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