Come funzionano le auto di Rambler

Rambler ha venduto più di 30.000 Rambler americani del 1958 come questa Super berlina americana a due porte del 1958.

Rambler, la compatta di successo iniziata da Nash nel 1950, è diventata una marca a parte dopo l’introduzione di modelli più grandi a quattro porte per il ’55 e di un nuovo stile per il ’56. Questi e gli eventi successivi riflettono le mutevoli fortune dell’American Motors Corporation, fondata nell’aprile del 1954 con la fusione Nash-Hudson su iniziativa del presidente di Nash George Mason.

Mason aveva a lungo sognato di combinare Nash con Hudson, per poi portare Studebaker e Packard a formare una nuova società con le stesse economie di scala dei Big Three. Senza questo, avverte, nessuno di questi quattro indipendenti potrebbe sopravvivere a lungo termine.

A metà strada, ha convinto il presidente di Packard James Nance a rilevare la Studebaker, anch’essa malata, che è stata realizzata nel 1954 (a rischio e pericolo ultimo di Packard). Ma quando Mason morì improvvisamente quell’ottobre, morì anche il suo sogno di un “Big Four”. Il suo assistente, George Romney, divenne presidente della AMC, si dimenticò completamente del collegamento con S-P, e scommesse la fattoria su Rambler per sollevare la AMC dal buco finanziario scavato dai suoi genitori.

Era davvero tutto quello che Romney poteva fare, ma gli eventi hanno giocato a suo favore. Rambler, legato da una forza all’altra, aiutò come nessun altro a superare la recessione economica improvvisa del 1958. Alla fine del decennio, l’AMC stava facendo soldi a palate e Rambler si era affermato come il compatto più venduto di Detroit.

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I Rambler del 1957 erano la continuazione dei modelli del ’56 rivisitati, venduti con i distintivi di Nash e Hudson. Oltre ai nuovi medaglioni con cappuccio a “R”, le modifiche cosmetiche si limitavano a rifilature rimescolate e a un ornamento a forma di griglia a T per riempire il vuoto sopra la sezione del guscio d’uovo. La grande novità è stata la potenza del V-8: Il motore AMC da 250-cid, 190-cv, introdotto nel ’56 (una derivata fu annoiata per la nuova AMC 327 del 1957).

I Rambler V-8 erano disponibili in quattro stili di carrozzeria, ognuno di questi modelli di unità-costruzione a quattro porte sul passo da 108 pollici introdotto per il ’55. Le varianti riguardavano berline e station wagon per il Cross Country con e senza montanti B – facendo di Rambler il primo Rambler a Detroit con carri a tetto rigido. Come in precedenza, tutti offrivano una scelta di finiture Super o Custom. Così come una linea parallela a sei cilindri che conservava il motore a 195,6 cilindri, familiare ai tempi di Nash. Tuttavia, quel motore è stato leggermente ritoccato, passando da 120 CV a 125/135. Tra i sei c’era anche una berlina DeLuxe leader di prezzo a 1961 dollari. Altre Rambler del ’57 sono state vendute a partire dai 2000 dollari.

Si trattava di auto solide, affidabili, più piccole, che potevano essere abbastanza eleganti con l’opzione della bicolore. Come nell’era di Nash, per le berline erano disponibili pneumatici di ricambio esterni “continentali”. I carri vantavano un finestrino del portellone posteriore abbassato al posto di un goffo portellone di sollevamento, cosa che i carri Ford e GM non avevano. Il futuro presidente dell’AMC Roy D. Chapin, Jr., ricordava più tardi: “Ci siamo appena rotolati con quelle auto. Non ne avevamo mai abbastanza”. In effetti, delle circa 119.000 auto che la AMC costruì nel calendario del ’57, tutte tranne 7816 erano Rambler. Il resto, naturalmente, erano Nashes e Hudson, che non sarebbero tornati per il ’58, almeno non come erano stati.

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A Romney piaceva assalire i “dinosauri divoratori di gas” di Detroit mentre predicava le virtù più piccole e migliori di Rambler. Tanto più sorprendente, quindi, che l’AMC abbia avuto una performance Rambler per il ’57, uno speciale Custom Country Club a quattro porte hardtop a quattro porte giustamente marchiato Rebel. Arrivata a metà anno con lampi di alluminio anodizzato sui fianchi, Rebel portava lo stesso V-8 da 255 CV 327-cid V-8 della finale Nashes e Hudson, ma era molto più veloce perché pesava molto meno di quelle auto. La potenza extra rendeva Rebel più maneggevole degli altri Rambler, quindi AMC includeva ammortizzatori rigidi Gabriel, una barra antirollio anteriore, molle per carichi pesanti, servosterzo e servofreno. Le prestazioni erano impressionanti per la maggior parte degli standard, figuriamoci per un Rambler. In un test a Daytona Beach, un Rebel ha percorso 0-60 mph — e 50-80 — in poco più di sette secondi. Avrebbe potuto essere ancora più veloce con l’iniezione meccanica Bendix, ma l’opzione promessa non si è mai concretizzata.

Non importa. Con una compressione di 9,75:1, il Rebel ha bevuto carburante premium e una buona parte di esso, che difficilmente si adatta all’immagine economica di Rambler. E a 2.786 dollari è stato il Rambler del ’57, che è stato un altro fattore probabile che ha mantenuto la produzione a sole 1500 unità.

In questo periodo, le importazioni economiche stavano rapidamente salendo nelle classifiche di vendita, guidate dal già antiquato Maggiolino di Volkswagen. AMC ha notato la tendenza e ha risposto con una mossa senza precedenti per il 1958, una rinascita della berlina a due porte Rambler da 100 pollici a due porte del 1955. Rinominata Rambler American e dotata di una nuova griglia a rete e di aperture per le ruote complete, offriva modelli DeLuxe, Super e modelli “business” spogliati a prezzi bassi che andavano da 1775 a 1874 dollari. Con questi prezzi in un anno di recessione, l’americano non ha potuto fare a meno di vendere, e più di 30.000 sono stati registrati per l’anno del modello.

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Per saperne di più sulle auto americane defunte, vedi:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker

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