Come funzionano le auto Eagle

Il Premier Eagle del 1988 è durato solo un anno di produzione in America.

Simboleggiando il potere e la nobiltà fin dai tempi dei romani, il nome dell’uccello nazionale americano è stato usato nel corso degli anni su prodotti che vanno dalle matite alle patatine fritte – e le automobili, naturalmente. Infatti, non meno di sei diverse case automobilistiche hanno operato sotto la bandiera dell’Aquila prima della prima guerra mondiale, quattro solo negli Stati Uniti. La Durant Motors ha prodotto la propria Eagle nel 1923-24, e la Chevrolet ha usato il nome per i suoi modelli deluxe del 1933. Alla fine degli anni ’60, la Eagle fu una scelta naturale per le auto da competizione costruite dall’azienda All-American Racers della leggenda della guida Dan Gurney.

Come marca, tuttavia, l’unica Aquila pertinente a questo libro è quella stabilita dalla Chrysler Corporation dai resti della American Motors Corporation. Chrysler ha acquistato AMC dalla Renault di Francia nel 1987, principalmente per ottenere il lucrativo franchising Jeep. Ma ha anche ereditato i diritti d’uso del nome Eagle sulle auto, che erano scese ad AMC attraverso una serie di fusioni e acquisizioni.

Questa linea di successione è iniziata con il costruttore di Jeep Willys e le sue vetture Aero-Eagle del 1952-54. La Willys (e la Jeep) sono state poi acquistate dalla Kaiser (vedi voce), che si è evoluta nella Kaiser-Jeep Corporation acquisita da AMC nel 1970. Più tardi, AMC vendette brevemente una Jeep Eagle, una CJ-7 di lusso, poi mise il nome Eagle sulla sua nuova linea di autovetture a quattro ruote motrici del 1980.

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Oltre a questo nome, Chrysler ha ereditato anche il corpo del concessionario di AMC, il che ha rappresentato un problema. Quei concessionari erano abituati a vendere sia auto che Jeep, e la maggior parte aveva ancora bisogno di auto per sostenere la propria attività nonostante l’aumento delle vendite di Jeep. Di conseguenza, la maggior parte delle operazioni AMC – concessionari compresi – sono state inserite in una nuova terza divisione Chrysler chiamata Jeep-Eagle, con la Eagle ora una vera e propria marca di auto. Per evitare di “cannibalizzare” le vendite di Dodge e Chrysler-Plymouth, Eagle doveva essere un marchio di alta gamma destinato al mercato delle importazioni in rapida crescita, dove avrebbe presumibilmente conquistato clienti del calibro di Toyota, Honda e Nissan.

In mezzo a grandi previsioni per i primi successi, Jeep-Eagle ha aperto le porte per il modellismo dell’88. Non si trattava di continuare l’antiquata AMC Eagles (morta all’inizio dell’anno del modello), né la piccola e problematica Renault Alliance e la Encore che AMC aveva costruito a Kenosha dal 1983. Rimangono solo due resti dell’ex regime Renault: la V-6 Premier di medie dimensioni e il compatto quattro cilindri Medallion. Entrambi erano modelli Renault a trazione anteriore come Alliance/Encore, ma erano stati portati di corsa negli Stati Uniti poco prima dell’acquisizione della Chrysler, in un tentativo disperato di invertire il calo delle vendite AMC.

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Medallion era un’importazione francese, fondamentalmente una Renault 21 “federalizzata”. Premier era una Renault 30 di fabbricazione canadese basata sulla Renault 30 europea, con uno stile sorprendentemente scialbo dell’italiano Giugiaro.

Entrambe queste auto sono diventate Eagles 1988 con la semplice sostituzione di un nuovo (e piuttosto bello) distintivo, ma non hanno venduto di meglio in quanto tali, essendo convenzionali per le Renault ma ancora troppo stravaganti per la maggior parte degli americani. Anche la lavorazione era carente, soprattutto sul Medallion, che ha fatto una rapida uscita dopo il 1989.

Premier è durata fino al 1992, ma solo perché Renault ha insistito affinché Chrysler continuasse a costruire l’auto dopo aver rilevato AMC. La Chrysler ha cercato di soddisfare questa condizione, ma è stato un lavoro difficile, e la produzione Premier ha raggiunto il suo apice nel calendario ’88 con circa 59.000 unità. Le vendite andarono poi rapidamente in discesa, nonostante l’aggiunta nel 1990 di un duplicato Dodge che faceva rivivere il nome di Monaco.

” ” L’Eagle Medallion ha avuto un andamento leggermente migliore come offerta di apertura, durato fino al 1992.

Disegnando una perlina più stretta su “intenditori d’importazione”, Chrysler ha passato Eagle ai disegni contemporanei del partner giapponese Mitsubishi. Tutti erano “badge-engineered” front-drivers, e tutti tranne uno sono stati costruiti in Giappone – vale a dire le berline Summit subcompatte vendute dal 1989 (clonate dalla Mitsubishi Mirage) e la breve durata del vagone Summit “mini-minivan” dei primi anni ’90 (basato sull’Expo LRV di Mitsu).

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Per saperne di più sulle auto americane defunte, vedi:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker

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