Come funzionano le auto Franklin

The Franklin Six Pirate was the epitome of late-1930s luxury. Il Franklin Six Pirate era l’epitome del lusso di fine anni ’30.

Franklin ha la particolarità di essere una delle poche case automobilistiche statunitensi a raggiungere un vero successo con l’energia raffreddata ad aria. È apparsa sui primissimi Franklin del 1902, che si è subito conquistata una reputazione di alta qualità e innovazione che proseguirà fino alla fine dell’azienda nel 1934.

Particolare enfasi è stata posta sulla costruzione a risparmio di peso. In un’epoca in cui la ghisa era il materiale standard dei blocchi motore, dei pistoni e delle teste dei cilindri, Franklin utilizzava l’alluminio leggero e di alta qualità. Un tempo, Franklin era il più grande consumatore di alluminio al mondo. Altrettanto inusuali erano le molle full-ellittiche a tutto tondo delle auto, che fornivano una guida più fluida e un’usura dei pneumatici molto ridotta rispetto alle sospensioni semiellittiche della maggior parte dei concorrenti.

Un telaio in legno flessibile ha anche ammorbidito la corsa. Nel 1920, altre caratteristiche tecniche avanzate come la lubrificazione a piena pressione, il controllo automatico delle scintille e lo starter elettrico erano già da tempo familiari a Franklin. Così come i motori a sei cilindri; Franklin abbandonò i quattro cilindri dopo il 1914.

L’impegno di Franklin nel “raffreddare l’aria” ebbe una spinta quando Charles A. Lindbergh effettuò il suo storico volo transatlantico nel 1927. Dopo tutto, lo Spirit of St. Louis aveva un motore raffreddato ad aria, e la pubblicità di Franklin puntava con entusiasmo verso l’alto. La compagnia iniziò quindi a usare il nome “Airman” su alcuni modelli del 1928 per onorare la Lone Eagle. Tutti i Franklin quell’anno adottarono i freni idraulici Lockheed a quattro ruote e un telaio in acciaio. La sincronizzazione standard “silent second” fu un’ulteriore innovazione per il 1929.

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1949-1952 Crosley Hotshot e Super Sport

Come molti produttori di Detroit, Franklin è entrato negli anni ’30 con ottimismo, nonostante il recente e minaccioso crollo di Wall Street. Era comprensibile. La società aveva registrato vendite record nel 1929, e l’interesse sia per l’aviazione che per il raffreddamento ad aria era ai massimi storici.

A rispecchiare la rosea visione di Franklin era la sua linea del 1930 di modelli “145” e “147” con un nuovo stile e una nuova potenza sui rispettivi interassi di 125 e 132 pollici. Entrambi furono annunciati da un bel radiatore nuovo, che Franklin chiamò sempre “cofano anteriore”, ritenendo che un radiatore convenzionale fosse essenziale per le vendite. Questo aveva ora delle serrande che regolavano la quantità di aria in entrata, con apertura della serranda controllata automaticamente da un termostato collegato al cilindro numero uno.

Per tradizione aziendale, il nuovo motore aveva sei cilindri fusi singolarmente e valvole in testa, ma si differenziava per il fatto di avere l’aria di raffreddamento diretta ai lati del blocco da sinistra a destra – una disposizione presto conosciuta come “side-blast cooling”. I sei cilindri erogavano 95 cavalli da 274 pollici cubi.

” ” Il Six Speedster del 1931 presenta le innovative parti di raffreddamento “side-blast” di Franklin.

Franklin era sempre stato un marchio di lusso, quindi i suoi telai erano la base logica per molte carrozzerie personalizzate, tipicamente di Derham, Dietrich, Locke e Brunn. Tra gli stili aperti più memorabili del 1930 c’era il Pirate a quattro porte di Dietrich, disponibile sia in versione phaeton a cinque posti che a sette posti. La sua caratteristica più evidente era costituita dalle pedane da corsa completamente nascoste dal fondo svasato delle porte.

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Un’altra novità di quell’anno fu il Pursuit, un phaeton a doppia mucca che mancava di maniglie esterne delle porte nell’interesse di un aspetto più pulito. La tappezzeria dello scompartimento anteriore del Pursuit era avvolta e sopra il bordo esterno delle porte a la cabina di pilotaggio dell’aereo del giorno.

Dietrich ha anche evocato un popolare speedster a quattro porte e quattro posti con una carrozzeria abbreviata che termina a metà delle ruote posteriori. La maggior parte di questi erano stili chiusi con tele permanenti, ma è stata offerta un’opzione completamente convertibile a un costo aggiuntivo.

Come ci si potrebbe aspettare, famosi aviatori pionieri come Lindbergh, Amelia Earhart e Frank Hawks hanno scelto Franklins come auto personale, un’altra cosa che l’azienda non vedeva l’ora di pubblicizzare. Ma anche se Franklin aveva i suoi modelli sportivi, non ha mai venduto auto su questa base. La maggior parte dei suoi clienti erano medici, avvocati, dirigenti d’azienda e altri professionisti, quindi i colori della vernice erano di solito conservatori e le gomme nere erano la norma.

Franklin era in testa all’industria vendendo più berline di quelle aperte prima del 1920, e le berline sono rimaste i modelli preferiti negli anni ’30. Franklin può quindi essere descritto come conservatore, elegante e abbastanza costoso. I proprietari erano fedeli, e Franklin aveva molti clienti abituali.

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