Come funzionano le auto imperiali

La Imperial Newport del 1955 è considerata una delle auto più attraenti dell’Impero.

L’Imperial divenne una marca distinta per il 1955 e continuò così per i successivi 20 anni. Il nome, naturalmente, era familiare fin dalla fine degli anni ’20 sui Chrysler più lussuosi – e questo era un problema.

In qualche modo, Imperial non ha mai potuto scuotere la sua immagine di Chrysler, ed è stato questo, più di ogni altro fattore, che ha ostacolato le vendite nel settore del lusso consapevole del prestigio.

Tuttavia, alcuni dei migliori anni di Imperial come marca separata sono stati i primi. I bellissimi modelli del 1955, basati in gran parte sul periodo della Parade Phaeton di Virgil Exner, sono ancora oggi considerati gli Imperiali più desiderati.

Elegantemente rifinita all’interno e all’esterno, questa grande berlina con 130 pollici di base e coupé hardtop Newport indossava una caratteristica calandra divisa, fari posteriori “gunsight” unici, parabrezza modestamente avvolto e aperture circolari per le ruote posteriori, che li rendono tra i più belli della nuovissima flotta del ’55 della Chrysler Corporation. Il cromo era abbondante ma applicato con gusto; la bicromia era limitata al tetto.

Naturalmente, gli anni ’55 hanno ereditato il geniale V-8 Chrysler hemi-head V-8 da 331 pollici cubici usato dal 1951, ora con 250 cavalli di potenza di frenata e accoppiato alla nuova trasmissione PowerFlite a due velocità completamente automatica dell’azienda. Con quasi 11.500 unità per l’anno del modello, il volume era circa il doppio di quello della Chrysler Imperial del 1954, un inizio di buon auspicio. Tuttavia, la potenza della Cadillac del ’55 era 10 volte superiore, quella della Lincoln cinque volte superiore.

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1923-1931 Lancia Lambda

Il passo è stato allungato di tre pollici per il 1956. (Si ridurrà a 129 pollici per il ’57.) La Newport fu ribattezzata Southampton e affiancata da una quattro porte senza pilastri. Ancora sormontata da “cannoniere”, i parafanghi posteriori erano sollevati a pinne, ma nessun altro prodotto Chrysler quell’anno li indossava in modo più attraente. Lo stile del frontale era invariato.

Dopo la Chrysler, la Hemi fu annoiata a 354 cid per un guadagno di 30 bhp (aiutato da una maggiore compressione 9:1), e il PowerFlite passò da una leva del cruscotto a un comando a pulsante, che sarebbe stato presente sugli automatismi Chrysler fino al 1963.

Anche se non nella stessa lega di una Chrysler 300, gli Imperials del 1955-56 furono interpreti vivaci ma sorprendentemente parsimoniosi, vincendo allori di classe di lusso nelle Mobilgas Economy Runs. Erano anche costruiti in modo impeccabile – in realtà gli ultimi Imperials che potevano vantare questa affermazione. L’opzione principale in questi anni era l’aria condizionata, al prezzo di 567 dollari. I prezzi di listino andavano dalla metà degli anni ‘400 a poco più di 5000 dollari.

Nel 1955-56 erano disponibili anche berline imperiali Crown a passo lungo e limousine. Costruite a Detroit, queste presero il sopravvento per le lunghe berline Dodge, DeSoto e Chrysler a otto posti offerte fino al ’54.

Lo stile e l’ingegneria hanno seguito quello degli Imperiali standard, ma i prezzi erano molto più alti — $7100-$7700 — e la disponibilità era limitata. Solo 172 sono stati costruiti per il ’55; altri 226 per il ’56. Riflettendo il generale declino dell’industria dal record del ’55, il volume dell’Imperial del 1956 è sceso a poco meno di 11.000 unità.

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1962 Dodge Polara 500

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