Come funzionano le auto Tucker

Il Tucker Torpedo del 1948 fu straordinariamente innovativo, ma furono prodotte solo 50 vetture.

Preston Thomas Tucker era un esuberante, di 90 chili, un metro e ottanta che sognava in grande e che poteva raccogliere grandi somme di denaro – in fretta. Era un veterano del settore con esperienza nelle vendite alla Studebaker, Dodge e altrove, e un imprenditore incallito che si assicurò un finanziamento da Henry Ford per costruire auto da corsa Indy nel 1935. Nel 1937 costruì anche un’auto da ricognizione militare ad alta velocità. Nel 1948, Tucker sorprese tutti con “The Most Completely New Car in Fifty Years”.

Era una novità. Una berlina fastback a quattro porte a forma di torpedone, la Tucker “48” sembrava proprio la “macchina del futuro” a lungo attesa dagli americani stanchi della guerra. Stilata dal lungimirante Alex Tremulis su un passo di 128 pollici, era lunga 219 pollici ma alta solo 60 pollici – bassa per la giornata. L’ingegneria ha rotto altrettanto bruscamente la convenzione di Detroit, con sospensioni indipendenti e una sei cilindri piatti montati posteriormente. Quest’ultimo derivava da un’unità elicotteristica raffreddata ad aria in tempo di guerra, ma vantava un sistema di raffreddamento ad acqua completamente sigillato – una novità assoluta per l’industria. La potenza era di 166 cavalli e la coppia era di 372 libbre-piedi da 335 pollici cubici, eppure il propulsore interamente in lega pesava solo 320 libbre. Il telaio era di un robusto tipo a sezione scatolare perimetrale con un sottotelaio ad ogni estremità.

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La mancanza di tempo, di denaro e persino di tecnologia ha impedito la realizzazione di un parabrezza curvo, di freni a disco, di molle in gomma “Torsilastic” e di altre innovazioni proposte da Preston. Ma l’auto aveva ancora molte novità: il faro centrale “ciclope-occhio” che girava con le ruote anteriori, le portiere tagliate nel tetto per facilitare l’ingresso/uscita, una spaziosa cabina a sei posti con pavimento “step-down”, e sedili anteriori/posteriori intercambiabili (per uniformare l’usura della tappezzeria). Anche i dispositivi di sicurezza abbondavano e comprendevano paraurti massicci, manopole, pulsanti e leve incassate o protette, vetri del parabrezza che spuntavano innocui in caso di impatto, e una “Camera di sicurezza” dove i passeggeri anteriori potevano immergersi “in caso di collisione imminente”.

Nonostante le sue dimensioni e 4.200 libbre di peso, il Tucker è riuscito a gestire lo sprint da 0 a 100 km/h in circa 10 secondi. La velocità massima è stata di almeno 120 mph, grazie allo stile aerodinamico con un fattore di resistenza aerodinamica stimato di 0,30 – buono anche oggi. I test di fabbrica hanno mostrato un accreditabile 20 mpg ad una velocità costante di 50-55 mph. Altrettanto bello è stato il layout del motore posteriore, le sospensioni indipendenti e lo sterzo a punto centrale combinati per una maneggevolezza sorprendente e una tenuta di strada sicura.

La Tucker avrebbe probabilmente venduto bene nonostante il prezzo previsto di una Cadillac di circa 4.000 dollari. Ma la produzione è terminata a sole 50 vetture, più il famoso prototipo “Tin Goose”. Tutte furono costruite prima dell’agosto 1948, le ultime 37 su una breve catena di montaggio in un impianto Dodge restaurato in tempo di guerra nel South Side di Chicago.

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Preston ha sempre sostenuto che il Tucker era troppo bello per vivere, e le prove suggeriscono che l’establishment di Detroit si sentisse minacciato da esso. Ma Tucker stesso ha condannato l’impresa muovendosi con sospetta fretta nell’emissione di azioni del valore di 15 milioni di dollari per finanziarla. Ciò ha portato all’accusa di tattiche di “vendita rapida” e a un’indagine della Securities and Exchange Commission che ha attirato un’ondata di pubblicità negativa. Con questo, Tucker e sette associati andarono sotto processo nell’ottobre del 1949 per 31 accuse di cospirazione e frode su titoli e posta. Tutti furono assolti nel gennaio 1950 dopo quello che la giuria definì un procedimento farsa. Ironia della sorte, la Tucker Corporation aveva ancora i fondi per produrre la sua auto, ma la fiducia del pubblico era andata via da tempo. I ricevitori pensarono brevemente di procedere prima di mettere tutto all’asta a 18 centesimi di dollaro. Il sogno di Tucker era morto.

In seguito Tremulis abbozzò una splendida coupé fastback chiamata Talisman come nuova proposta di Tucker degli anni ’50, e persino Preston, a quanto pare, sperava ancora di costruire un’auto dopo il suo calvario a Chicago. Anche se distrutto dall’esperienza, Tucker si trasferì in Brasile e stava progettando un’auto sportiva a due posti, la Carioca, quando morì il 26 dicembre 1956. Aveva solo 53 anni.

La saga di Tucker è stata da allora impegnata a girare in Tucker: L’uomo e il suo sogno , uscito nel 1988. Anche se il film è un buon dramma, il regista/produttore Francis Ford Coppola gioca veloce e sciolto con alcuni fatti – proprio come ha fatto Preston di tanto in tanto. Per esempio, la sequenza di chiusura della “parata” mostra la maggior parte di ogni Tucker costruito, compresi due di proprietà dello stesso Coppola, ma quelle preziose poche auto non hanno mai fatto un corteo trionfale subito dopo l’annuncio del verdetto di Tucker, per non parlare dell’imprevedibile tempo primaverile di Chicago. Almeno non dovreste agitarvi per i Tucker che vengono schiacciati in una scena precedente; sono delle repliche.

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Per saperne di più sulle auto americane defunte, vedi:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker

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