Come ha funzionato il GM Sunraycer

The solar-powered Sunraycer by General Motors. See more AFV pictures.Il Sunraycer ad energia solare della General Motors. Vedi altre foto AFV.AP Foto/Charles Tasnadi

Nel 1986, in un periodo in cui il gas costava ancora meno di un dollaro al gallone (circa 26,3 centesimi al litro), il CEO di General Motors Roger Smith ha incaricato Paul MacCready e la sua società AeroVironment, Inc. di costruire un’auto a energia solare in meno di un anno. Qual era lo scopo? Smith voleva che GM partecipasse alla World Solar Challenge inaugurale, un trekking di 3.000 chilometri (3.864 miglia) ad energia solare attraverso il continente australiano.

Nel 1986 l’energia solare non era una novità. Sulla scia della crisi energetica degli anni ’70, la ricerca sull’energia solare era un campo altamente specializzato e un’industria in crescita. Per MacCready, però, costruire veicoli terrestri era qualcosa di nuovo. Già affermato innovatore dell’energia alternativa, in particolare dell’energia solare, il team di MacCready era rinomato per l’uso di materiali esotici nella costruzione di aerei leggeri e sperimentali. Ma la costruzione di un veicolo stradale in grado di resistere al caldo e alle condizioni dell’outback australiano si è rivelata una nuova sfida.

Ironia della sorte, la storia del Sunraycer ha avuto inizialmente un lieto fine, ma in retrospettiva, può essere un tragico esempio della mancanza di lungimiranza e dell’incomprensione di un’azienda nei confronti delle tendenze e della domanda globale. Questo articolo documenta la storia della Sunraycer, il suo trionfo e ciò che il mondo ha imparato da essa negli anni successivi al suo più grande giorno.

Articolo molto interessante
1968-1969 Dodge Charger

La prossima tappa è dedicata alla World Solar Challenge e alla nascita del concetto.

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