Come il test in galleria del vento ha dato forma alle auto da sogno d’epoca

Oggi diamo per scontato che le auto siano destinate ad essere eleganti, snelle e aerodinamiche. Ma non è sempre stato così – si pensi, ad esempio, alle Model T boxy Model T. Più che altro, come i passeggini o i camion, erano decisamente goffi. Ma la fine degli anni Venti e l’inizio degli anni Trenta hanno inaugurato una nuova era del design automobilistico, e dobbiamo ringraziare l’avvento dei test in galleria del vento per questi miglioramenti. Nel video qui sopra, CarStuff ospita Scott Benjamin e Ben Bowlin che fanno un tour delle concept car classiche all’High Museum of Art di Atlanta, e spiegano come i test in galleria del vento hanno semplificato il design delle auto per decenni.

L’idea dell’aerodinamica ha cominciato ad acquisire popolarità tra i progettisti automobilistici all’inizio del XX secolo, quando la velocità è diventata un fattore importante. Il concetto era già stato applicato ai primi progetti di aerei con prove in galleria del vento in scala per misurare i coefficienti di resistenza aerodinamica. Fu anche un’idea che i fratelli Wright – Orville e Wilbur – esplorarono quando svilupparono il Wright Flyer, un progetto che notoriamente decollò nel 1903.

Inset” “Il battitore britannico Donald Campbell (a sinistra) e il suo ingegnere capo Leo Villa provano un modello della Bluebird in galleria del vento nel 1958.Michael Hardy/Daily Express/Hulton Archive/Getty Images

Alla fine degli anni ’20, i progettisti di automobili si resero conto che i test in galleria del vento potevano aiutare a determinare come modificare anche le carrozzerie delle automobili. I decenni successivi introdussero esempi di progetti di “auto da sogno”, o concept car, testate in galleria del vento, tra cui la Edsel Ford 40 Special Speedster del 1943. Questo design fu un allontanamento radicale dalle carrozzerie delle auto scatolate dell’epoca. L’auto da sogno Special Speedster introdusse linee slanciate e fu sostenuta da test in galleria del vento che identificavano le linee più efficienti possibili.

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1994 1995 1996 1997 1998 Specifiche Ford Mustang

La Chrysler Thunderbolt del 1941 fu pubblicizzata come “L’auto del futuro”, costruita per educare il pubblico all’aerodinamica e alla razionalizzazione. Fu testata in una galleria del vento, e gli ingegneri utilizzarono i dati in studi scientifici per esaminare come la forma dell’auto si comportasse sotto un flusso d’aria continuo.

Acclamata come “modellata dal vento”, la Chrysler Streamline X del 1955 – soprannominata “Gilda” – debuttò nel 1955 e fece scalpore con il suo corpo sperimentale che ricordava un razzo del dopoguerra. Il design della Streamline X, sebbene all’epoca futuristico, era probabilmente molto più pratico di due auto che si sono messe in strada nel 1970. La Lancia Stratos HF Zero e la Ferrari 512S Modulo erano il risultato di una battaglia in corso tra le case automobilistiche per progettare l’auto cuneiforme definitiva. E, mentre queste vetture tagliavano il vento con facilità, l’estrema forma a cuneo permetteva una scarsa visibilità e una terribile altezza da terra.

Anche se queste auto aerodinamiche erano ognuna diversa dall’altra, tutte cercavano di superare il vento. E hanno giocato un ruolo importante nella progettazione aerodinamica, dimostrando che per mettere a punto davvero una macchina che taglia l’aria, i test in galleria del vento sono la strada da percorrere.

Full Width “Paul Vasilescu, direttore dello sviluppo tecnologico di American Dynamics Flight Systems, utilizza il fumo per esaminare l’aerodinamica del veicolo ibrido elettrico plug-in concept Genovation Cars G2 durante i test in galleria del vento nel 2012.Saul Loeb/AFP/Getty ImagesNow That’s IronicEnzo Ferrari, noto per l’inserimento di potenti motori V-12 nelle sue auto sportive, una volta ha detto: “L’aerodinamica è per chi non può costruire motori”. Recentemente, la sua omonima azienda ha trascorso più di 1.000 ore in una galleria del vento con un modellino di auto per perfezionare la sua aerodinamica.

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