Computer in corsa per l’anno 2006

I computer da corsa sono diventati maggiorenni?

Vedi tutte e 6 le fotoBob BolleswriterAutoWarephotographerJohn BlockphotographerFeb 15, 2006

I piloti in generale hanno avuto difficoltà a familiarizzare con l’uso del computer nella loro vita di tutti i giorni. Quelli che hanno abbracciato l’uso di programmi software utili hanno avuto sicuramente più successo per lo sforzo. Parlo ogni giorno con i piloti che raccontano storie su come le “luci si sono accese” e il loro successo è migliorato grazie all’uso di programmi per computer.

Diamo un’occhiata a dove siamo dal punto di vista del settore. Wedecided di chiedere ad alcuni professionisti che sono associati con le società di majorsoftware che servono l’industria delle corse le loro opinioni su alcuni argomenti relativi ai computer nelle corse.

Sempre più corridori si stanno abituando ad usare i computer attraverso l’interazione quotidiana con loro. È una progressione naturale, a un certo punto, passare all’uso del computer per le gare. Il fatto che il computer sia solo uno strumento aiuta. Proprio come una luce di cronometraggio non deciderà il cronometraggio del nostro motore, il computer non imposterà la vostra auto da corsa.

Il computer ci fornisce informazioni critiche in modo da poter prendere decisioni intelligenti per quanto riguarda l’assetto e le impostazioni del motore che renderanno la nostra auto da corsa più competitiva. Quando guardiamo il computer in questo modo, è molto più appetibile per il pilota medio. Vediamo dove si posiziona l’industria per quanto riguarda l’uso dei computer nelle corse.

1. La nostra società, in generale, si è adattata abbastanza ampiamente all’uso dei computer nella vita quotidiana su vasta scala. 2. La maggior parte delle famiglie comunica via e-mail, ordina online e cerca informazioni usando il computer. 3. Qual è la sua percezione del livello di accettazione del pilota medio che usa il computer nelle sue gare?

John Block, con AutoWare, ha questo da dire: “Sulla base delle 13-14.000 visite settimanali sulle bacheche tecniche della nostra azienda, direi che i corridori che usano il computer per fare domande agli altri corridori sono ampiamente accettati. Con circa un migliaio di visite alla settimana nella sezione della biblioteca del nostro sito web, direi che un buon numero di corridori si sente a proprio agio ad usare il computer anche per la ricerca”.

D’altra parte, “Molti corridori che corrono su piste corte nelle classi inferiori sono felici di poter guidare veloce e divertirsi, ma non sono interessati ai computer. Tuttavia, i corridori competitivi in tutte le classi sono sempre alla ricerca di nuove idee e tecnologie per mantenerli in testa alla concorrenza. Questi corridori stanno cercando nel software per computer e nei data logger per avere un vantaggio in più”, offre Kevin Gertgenwith Performance Trends.

Larry Atherton, consulente del software ProRacingSim, aggiunge: “Vendo software agli appassionati di performance e ai corridori da circa 10 anni. Nel corso di questo tempo, ho notato un cambiamento significativo nell’attitudine del corridore medio. Questi cambiamenti si sono verificati in due aree principali: 1) Gli utenti generalmente accettano che è possibile eseguire le complesse simulazioni che sono ora strumenti comunemente usati nelle corse e nelle prestazioni, e 2) Gli appassionati di automobilismo hanno più familiarità con i computer in generale e non sono così intimiditi dal funzionamento del computer o dall’uso di software di simulazione e da tutte le caratteristiche che esso contiene”.

2. Abbiamo visto il livello di tecnologia e di sofisticazione del computer in un periodo di tempo relativamente breve. 3. A che punto è arrivata la tecnologia delle corse, negli ultimi 10 anni circa, in relazione ai computer?

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“Il singolo fattore più importante che contribuisce alla robustezza della tecnologia di simulazione è la velocità del computer. Con gli odierni processori gigahertz con coprocessori matematici a virgola mobile incorporati, è possibile eseguire, in un secondo, la matematica che richiederebbe un singolo essere umano per un’intera vita intera a mano. Centinaia di milioni di calcoli al secondo senza un solo errore”, dice Atherton.

Gertgen ha questo punto da sottolineare: “I due maggiori progressi sono: a) I costi sono scesi drasticamente, quindi ora il pilota medio su pista corta può permettersi un computer, un software per le corse, e persino un data logger, eb) Il software, man mano che matura, è diventato più potente e, cosa più importante, più facile da usare”.

E questa interessante osservazione di Block: “Un paragone potrebbe essere che i computer ci hanno aiutato a raggiungere la luna e oltre, mentre la corsa è ancora in corso, cercando di arrivare dall’hangar alla rampa di lancio”.

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3. Ci sono molti diversi livelli di complessità nelle corse in generale, dai corridori della classe StockStreet Stock del sabato sera fino ai prototipi per il “weekend”, dove i budget spesso superano il milione di dollari. C’è bisogno a tutti i livelli di corse per i computer?

“I computer possono aiutare in tutti i livelli di gara, forse anche di più nelle classi di budget più basse. Questo perché il budget più basso, le squadre meno esperte hanno bisogno di più aiuto”, è l’opinione di Gertgen. “La cosa importante è che il team abbia il tempo necessario per imparare, usare e sfruttare il software. È qui che i team ad alto budget hanno il vantaggio: assegnano i compiti informatici a un membro del team, che si prende il tempo necessario per usare il computer in modo corretto”.

Block dice: “Posso usare una torcia da taglio per staccare una ruota, o dei vicegrip per cambiare i getti, ma per vincere (e vincere regolarmente), l’attrezzo migliore per il lavoro di messa a punto di un’auto da corsa è un computer. Tutti i piloti possono trarre vantaggio dall’analisi della geometria delle sospensioni o delle combinazioni di motori su un computer”.

Su una nota molto positiva, Atherton aggiunge: “Chiunque voglia esplorare cosa accadrebbe se installasse certe parti, o regolasse i componenti della sospensione in un certo modo, o facesse una delle migliaia di modifiche che sono comuni nelle corse e nelle prestazioni, i software di simulazione possono far risparmiare loro soldi, dare loro risposte che possono aiutarli a competere in modo efficace, e anche essere divertenti da usare e formare la base di discussioni fortecniche con i loro associati”.

4. La persona media non è molto alfabetizzata al computer di per sé. Molte volte, è la complessità percepita dei computer e dei software, reali o meno, che impedisce alla maggior parte dei corridori di utilizzare la tecnologia vantaggiosa. Cosa dire a coloro che temono i computer per renderli più comodi?

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Block ci offre questa interessante prospettiva nella sua prima avventura con un motore: “Ricordo da preadolescente la prima volta che ho fatto a pezzi un motore. C’era una grande paura di non riuscire a rimetterlo a posto prima che mio padre tornasse a casa. Comunque, tutto è andato bene, molto è stato imparato, e ancora oggi non ha idea di quello che ho fatto al suo tosaerba. Dubito seriamente che ci sia qualcosa che si possa fare a un computer che farebbe togliere la cintura a tuo padre. Fallo e basta!”.

“Usare qualsiasi strumento complesso può essere una sfida. Come ogni macchinario automatizzato che viene fornito con un manuale molto intimidatorio, ci vuole un po’ di tempo prima che un nuovo utente inizi a fare un lavoro di qualità. Ma chiunque abbia attraversato la curva di apprendimento sarebbe d’accordo sul fatto che ne è valsa la pena. Lo stesso vale per i computer e i software. Qualsiasi individuo ragionevolmente intelligente e determinato può fare molto con la tecnologia informatica”, suggerisce Atherton.

Ecco alcuni ottimi consigli di Gertgen che suggeriscono: “Iniziate con un programma per computer molto semplice. Poi è meno probabile che si diventi frustrati e che i computer si spengano. È davvero emozionante vedere le risposte di un programma per computer sulla tua auto in pista, su un problema che stai cercando di risolvere. Una volta visto quante conoscenze si possono acquisire o quanto tempo si può risparmiare, si vorrà passare a programmi più potenti o all’acquisizione di todati”.

5. Secondo la sua esperienza, quali sono le funzioni più utili dei computer e dei relativi software per il pilota medio?

Gertgen dice: “La maggior parte delle nostre vendite sono per il software di analisi delle sospensioni.i clienti vogliono prima di tutto trovare il loro centro di rotolamento anteriore. Poi, considerano un programma di registrazione o ottengono un software per analizzare l’intera vettura (ad esempio, per trovare il miglior rapporto di trasmissione su diversi binari) e poi ottengono un’analisi più dettagliata del battistrada, Ackermann, anti-immersione e così via. Dopo di che, cominciano a cercare i data logger”.

“Il numero uno è l’acquisizione dei dati, anche su un titolo stradale, specialmente ora che è diventato così conveniente. Il prossimo è il software di modellazione per computer – programmi che simulano sospensioni, motori, e così via. La modellazione consente di giocare a giochi “e se” e vedere cosa accadrebbe molto più velocemente di quanto si potrebbe fare con l’auto vera e propria”, è l’opinione di Block.

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Un punto di vista che vale la pena considerare è quello di Atherton: “Beh, nella mia esperienza, è la capacità delle simulazioni di far “giocare” gli utenti con idee e concetti senza dover spendere una fortuna in parti. Questa è una capacità meravigliosa che potevo solo sognare quando correvo in gioventù, e che cambia davvero chi può partecipare al ‘sancta sanctorum’ della tecnologia delle corse. Ora chiunque può dare un contributo reale”.

6. L’uso del computer ha migliorato la nostra conoscenza delle dinamiche delle auto da corsa nel corso degli anni. Ora possiamo “vedere” in modo più efficiente cosa fa l’auto e capire meglio cosa vuole l’auto. Secondo la sua esperienza, in che modo i computer da corsa l’hanno aiutata ad acquisire maggiori conoscenze tecniche sull’auto da corsa di oggi?

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Ce lo dice Block: “Vent’anni fa, ho usato un software di sospensione su Indy Cars e ho imparato un sacco di cose. Quel software è ancora oggi altrettanto prezioso per qualsiasi pilota del fine settimana. Dodici anni fa, ho ottenuto un importante software per l’educazione dei motori, che è ancora oggi (se non di più) valido per tutti i piloti. Sei anni fa, sono entrato nell’acquisizione dei dati, e l’apprendimento non si è mai fermato. Le scosse sono passate dalla magia nera alla semplice scienza. Il telaio si flette molto più di quanto si possa immaginare, e la mascella si abbassa al suolo la prima volta che si vedono le temperature dei pneumatici vivi su tutta la pista. La cosa migliore è che ora posso dire quanto velocemente la macchina potrebbe andare (cioè, il tempo sul giro) a dispetto del pilota”.

7. Una domanda che viene spesso posta è: “Da dove si comincia con i computer? “Un pilota vuole sapere come iniziare e i costi e i benefici di base dell’investimento in computer e sistemi. Che consiglio offrirebbe?

Gertgen consiglia: “Iniziate con un semplice programma di centro di rotolamento frontale. E’ abbastanza rischioso per i principianti, e non vi sentirete frustrati, perché è molto intuitivo”.

“Come ogni esperienza di apprendimento, l’appassionato dovrebbe scegliere ciò che funziona meglio per lui o per lei. Se si tratta di imparare attraverso l’interazione personale, la lezione (spesso una serata libera o una lezione nel fine settimana in un centro civico) sarebbe un ottimo inizio. Se si tratta di studio personale e tranquillo, allora ci sono molti ottimi libri per iniziare”, suggerisce Atherton. “Tutto sommato, comincia a buon mercato e impara”. Non deve costare molto per iniziare [un computer usato e un pacchetto di simulazione di basso livello possono essere acquistati per un paio di centinaia di dollari!]

“Se non avete un computer, è probabile che possiate ottenerne uno gratuitamente da un amico, da un familiare o anche da un posto di lavoro che si sta aggiornando o che probabilmente ne avrà uno vecchio che raccoglie polvere. Se è abbastanza nuovo da avere un lettore CD, allora probabilmente andrà bene per la maggior parte delle sospensioni o dei software per motori attualmente sul mercato”, dice Block.

8. Ci sono molte squadre che competono al di sopra della media, che include squadre di ciclismo su terra e asfalto. Il loro budget è in molti casi un po’ più grande di quello di una squadra che “resta a casa” ogni settimana. Con la necessità di adattarsi a nuove piste e condizioni, come possono aiutare i computer?

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“All’estremità libera dello spettro, è possibile utilizzare fogli di calcolo per tracciare tutto, dall’inventario del trasportatore alle spese di viaggio. Il software per l’enginetuning (meteo, elevazione e così via) è ottimo per tutti coloro che viaggiano, e questi di solito costano meno di 100 dollari. Anche il software per la modellazione di sospensioni può essere d’aiuto, ma l’acquisizione dei dati è lo strumento definitivo. Imparerete di più in una prova di un giorno con l’acquisizione dei dati che con un anno intero di corse”. Dice Block.

“Anche in questo caso, nella mia situazione”, aggiunge Atherton, “con il punto di vista del progettista dell’asimulazione, questo è esattamente il motivo per cui creiamo e utilizziamo le simulazioni, consentendo ai team low-budget di ottenere un vantaggio su ciò che altrimenti non sarebbe disponibile per i test estensivi o addirittura per le competenze non disponibili”.

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9. Anche se la maggior parte dei piloti medi non correrà mai ai massimi livelli come la Nextel Cup, Grand Am, Indy Car, F1 e così via, alcune delle tecnologie e delle informazioni acquisite attraverso l’uso del computer si incrociano e si applicano a più di una forma di corsa. Quali sono le vostre esperienze con la tecnologia che si sono incrociate, sia “giù” che “su”?

Gertgen offre, “John Block di Autoware sta fornendo una serie di seminari sul Web sui data logger e su come utilizzare i dati per mettere a punto il vostro veicolo o la vostra tecnica di guida. John ha esperienza nella Nextel Cup e nella Busch e la trasmette direttamente al pilota su pista corta. Questa è un’ottima opportunità per imparare a conoscere i data logger e le corse in generale”.

Block aggiunge: “Non dimenticate il trasferimento di tecnologia laterale o totalmente diverso. Per esempio, io uso un pacchetto software sviluppato per il dragracing quando lavoro sulle auto a Daytona o a Talladega. Questo è un aiuto incredibile, come testimonia il fatto che noi (squadre con cui ha lavorato) siamo stati al palo in entrambi i posti!

10. In qualità di professionista che utilizza il computer quasi quotidianamente per progettare e perfezionare le auto da corsa, quali pensieri potete condividere per aiutare le squadre a tutti i livelli a sentirsi più a proprio agio nell’uso del computer nei programmi di gara?

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“Beh, non so quanto li renderà comodi, ma la loro competizione è basata sull’uso di computer e tecnologie di simulazione, e se ignorano questa risorsa, semplicemente non saranno in grado di competere in modo efficace. Se gli piace usare strumenti ad alta tecnologia, come una grande chiave a scatto che sembra così buona in mano, allora dovrebbero guardare ai computer come a un altro strumento ad alta tecnologia. È la naturale evoluzione della nostra società dell’informazione utilizzare sempre più strumenti di calcolo, e i corridori seri devono abbracciare questa tecnologia; non se ne andrà presto”, dice Atherton.

Gertgen è brutalmente onesto quando ci racconta le sue esperienze: “Stiamo al computer sei o dodici ore al giorno. A volte perdiamo ancora i dati perché il computer si blocca nel bel mezzo di qualcosa. Utilizziamo ogni giorno un software in cui utilizziamo solo il 10% delle sue funzioni, perché non abbiamo tempo di imparare tutto il programma. Oppure, saltiamo direttamente in un nuovo programma prima di leggere il manuale. Non siate troppo imbarazzati per chiedere aiuto tecnico, perché probabilmente abbiamo avuto le stesse cose. Ci fornite anche un prezioso feedback per migliorare il nostro programma”.

E infine, anche se in genere non lascio che queste discussioni si trasformino in pubblicità in quanto tali, la seguente è un’opportunità troppo buona per il corridore medio per lasciarsela sfuggire. Per soli 20 dollari per quattro sessioni o 35 dollari per tutte e otto, Block offre seminari online sul web che insegnano la tecnologia di acquisizione dati.

“Abbiamo iniziato a fare seminari online per eliminare l’apprensione e aggiornare i partecipanti. È una specie di bacheca, ma con il turbocompressore con carburante per razzi e steroidi! Un pilota entra nella nostra sala conferenze virtuale dove si tengono lezioni dal vivo. Sentite l’istruttore sugli altoparlanti del vostro computer e vedete le diapositive dell’istruttore sul vostro schermo. Se hai un microfono collegato al tuo computer, puoi fare domande all’istruttore (o a chiunque altro nella stanza); altrimenti, c’è una sezione dove vedi messaggi di testo in diretta sullo schermo. È un concetto nuovo che sta diventando molto popolare, e gli istruttori ci dicono che le sessioni gli piacciono molto”.

Al giorno d’oggi i computer possono fare per noi ciò che solo pochi anni fa era stato immaginato. Sfruttare tutte le opportunità per il data storage, la registrazione, la progettazione di sospensioni, la simulazione di motori e l’acquisizione di dati. Tutto ciò che serve è iniziare. I semplici programmi sono il posto giusto per iniziare e bagnarsi i piedi. Una volta visto ciò che è possibile, sarà un facile passo verso software e computer più coinvolti.

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