Corvette Hack Track Test – Fat Hack – Progetto Auto

Abbiamo riempito mezza macchina in un cassonetto in cerca di velocità a buon mercato. E questa volta era sulla strada!

Vedi tutte le 21 fotoMike FinneganwriterRob KinnanphotographerDavid FreiburgerphotographerChad ReynoldsphotographerNov 1, 2010

Quest’idea è così sbagliata che è semplicemente giusta. Pat Ganahl e la troupe di HOT ROD hanno gettato le basi di questa storia già nel 1987, quando hanno trasformato una Cadillac Coupe De Ville in formaggio svizzero per scoprire quanto più velocemente avrebbe funzionato sulla pista. La storia si chiamava “Caddy Hack”, ed è stata pubblicata nel numero di febbraio ’87 di HRM, e riceviamo ancora posta a riguardo. Poi abbiamo strappato quell’idea nel numero di aprile ’97 facendo la stessa identica cosa con una grossa Pontiac, chiamandola PontiHack. Il caos e la distruzione che ne sono seguiti durante entrambe le storie hanno ovviamente colpito i nostri lettori, così Freiburger e Kinnan hanno escogitato un piano simile per mettere una macchina a buon mercato su una severa dieta a fette e dadi con lame di sega, mazze e seghe a tazza. Mentre Caddy Hack e PontiHack erano circa il quarto di miglio, questa volta stavamo andando dietro l’angolo.

La vittima

Le lettere di odio dei tifosi della Corvette scorreranno come una serie di Big Chiefs dopo che avranno visto cosa abbiamo fatto a questo modello dell’85 di Doug Nash con 4+3 turni. In nostra difesa, abbiamo motivi legittimi per tagliarlo a pezzi. Questa vettura non era in alcun modo candidata al restauro di un concours. L’interno era un tempo allagato, e l’ibernazione decennale nel deserto ha incrinato la maggior parte delle parti in plastica. L’esterno aveva bisogno di migliaia di dollari in vernice, carrozzeria, vetro e guarnizioni per essere reso di nuovo nuovo nuovo. Questa Corvette aveva un prezzo inferiore ai duemila dollari, e anche se l’avessimo restaurata, sarebbe stata più preziosa come auto da corsa che da esposizione. E infatti, il nostro piano è di portare questa cosa molto più lontano di quello che si vede qui e di farla correre in sicurezza spendendo il meno possibile. Finiremo con un’auto come non l’avete mai vista prima. Ma questa è un’altra storia per il futuro.

Nel frattempo, avevamo investito così poco in questo secchio che non ci siamo sentiti male a tagliarlo per il bene dell’umanità e per l’espansione delle nostre conoscenze in materia di corse. La C4 non è un peso mosca, e ha un sacco di aree dove potremmo facilmente tagliare il grasso e renderlo più veloce. Potrebbe certamente sopportare di perdere qualche chilo per compensare il motore da 350ci TPI, testa di ferro, che si trova sotto il pesante cofano in vetroresina. La sospensione è un buon design con IRS e molle a balestra in fibra di vetro montate trasversalmente che funzionano bene su un percorso stradale, rendendo questa la perfetta auto di prova a basso costo.

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Il piano

Come le due precedenti storie di hacker di HRM – e le numerose altre imitazioni in altre riviste – il semplice obiettivo è quello di valutare esattamente quanto si può ottenere in termini di miglioramento delle prestazioni dalla riduzione del peso. Nel caso di Caddy Hack, abbiamo preso un’auto da 6.780 libbre che andava a 17,22 a 80 mph e l’abbiamo trasformata in un’auto da 2.900 libbre che andava a 13,55 e 100 mph. Ma la riduzione del peso ha anche vantaggi sul percorso stradale: le auto più leggere accelerano più velocemente, si fermano più velocemente e hanno il potenziale per una migliore maneggevolezza laterale. Tuttavia, il peso non è l’unico protagonista, come abbiamo scoperto. Qui ci sono delle vere e proprie lezioni di tecnica.

Forse la migliore spiegazione delle nostre buffonate, però, è qualcosa con cui ogni vipera sexy può avere a che fare: C’è qualcosa di viscerale nell’afferrare un attrezzo elettrico e usarlo per una distruzione veicolare senza senso.

Preparazione alla macellazione

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Il conducente

Il nostro piano di test era semplice: Pesavamo la macchina con la bilancia a quattro angoli e poi facevamo qualche giro per scoprire quanto fosse veloce a magazzino. Poi iniziavamo ad hackerare, tenendo traccia del peso di ogni parte rimossa e annotando gli effetti sulla maneggevolezza e sui tempi sul giro. La Corvette era una snella 3.243 libbre in stock con la cella a combustibile da 20 galloni rabboccata e circa 5 galloni di gas morto nel serbatoio.

Parti rimosse: Risonatori, supporto per pneumatici di ricambio
Risparmio totale di peso: 39 Libbre
Peso del veicolo: 3.204 libbre
Tempo sul giro: 29,7 secondi

Come primo mod, abbiamo sollevato la macchina, gettato a terra un paio di tappetini da lavoro MechaniComfort, e prontamente tagliato i risonatori e il supporto della ruota di scorta vuota, che ha battuto 39 libbre dal peso totale della Vette. Martinez è andato due decimi di secondo più veloce. La Vette suonava ancora come una macchina per cucire con gli steroidi.

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Parti rimosse: Portellone posteriore, cofano, fari
Risparmio totale di peso: 156 Libbre
Peso del veicolo: 3.048 Libbre
Tempo sul giro: 28,1 secondi

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Parti rimosse: Porte
Risparmio totale di peso: 163 Libbre
Peso del veicolo: 2.885 libbre
Tempo sul giro: 29,7 secondi

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Regolazione della campanatura

Tempo sul giro: 27,9 secondi

Per fortuna, c’erano abbastanza spessori tra i bracci di controllo anteriori e i loro supporti da rimuovere per diminuire la quantità di campanatura positiva, e nella parte posteriore, i cambiamenti di campanatura venivano da una semplice regolazione dei bulloni della camma sui bracci di controllo inferiori. Abbiamo regolato prima la sospensione anteriore, che ha fatto scendere il tempo sul giro a 28,4 secondi. Poi abbiamo regolato la sospensione posteriore e Martinez ha volato intorno alla pista in 27,9 secondi, che è stato il nostro miglior passaggio finora. Tuttavia, ha detto che il posteriore non sarebbe rimasto agganciato in curva, e le gomme stridenti e lo spettacolo del fumo lo hanno confermato. E non dimentichiamo che non avevamo idea di dove fosse realmente l’allineamento. Era solo a occhio nudo.

Parti rimosse: Fascia anteriore, clip posteriore e serbatoio carburante, sedile passeggero
Risparmio totale di peso: 383 Libbre
Peso del veicolo: 2.502 libbre
Tempo sul giro: 28,2 secondi

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Ridurre la pressione dei pneumatici posteriori Tempo sul giro: 27,6 secondi

Dato che avevamo finito le regolazioni delle sospensioni e non c’era un modo semplice per diminuire la velocità delle molle delle molle a balestra trasversali senza tagliarle, siamo ricorsi ad un abbassamento della pressione da 40 a 30 psi nelle gomme posteriori. Questo ha ridotto un po’ il sovrasterzo, dando a Martinez un po’ più di fiducia e portando al nostro miglior giro della giornata: 27,6 secondi. Ci siamo sentiti come eroi che portavano la brutta pollastrella al ballo di fine anno e ci siamo sentiti incoronati re.

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Parti rimosse: Top Targa, parabrezza e interni
Risparmio totale di peso: 150 libbre
Peso del veicolo: 2.352 libbre
Tempo sul giro: 28,82

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Scollegare la barra di oscillazione posteriore Tempo sul giro: 27,7 secondi

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Ne è valsa la pena?

È sbagliato prendere un’auto perfetta che una volta era l’orgoglio e la gioia di qualcuno e trasformarla in un go-kart? Non quando la lasciano nel deserto per morta. E’ scortese distruggere le migliori idee di stile che la General Motors poteva proporre nel 1985 per la sua ammiraglia, solo per dimostrare un punto a favore? Non quando hai meno di 2.500 dollari investiti nel progetto. Abbiamo imparato molto sul bene e sul male della dieta automobilistica estrema grazie al nostro destriero a buon mercato. Inoltre, questo si è trasformato in una lezione di allineamento e messa a punto più di quanto pensassimo. Il Vette Hack ci ha anche indotto a fare qualche passo avanti in questo progetto. Pensiamo di poter alleggerire ancora di più la vettura, magari scendendo sotto la soglia dei 2.000 kg, e con qualche ritocco alle sospensioni, gestirà meglio che mai. Pensiamo anche che con altri 2.500 dollari sprofondati in questo mucchio per le gomme più appiccicose, una gabbia completa e l’equipaggiamento di sicurezza, si fumerà una Corvette nuova di zecca sulla pista e sul percorso stradale. Pensi che ci sbagliamo? Tenete gli occhi aperti per la prossima puntata della saga di Vette Hack.

Ringraziamo Martinez per aver guidato l’auto senza paura, Harbor Freight per gli strumenti che non hanno mollato, RockAuto.com per i pezzi di ricambio, MechaniComfort per i cuscini che hanno tenuto il terreno morbido mentre lavoravamo, King Taco per il fantastico grub che ci ha fatto andare avanti, e Bob Klein alla Toyota Speedway e Doug Stokes a Irwindale per non averci fatto chiudere quando abbiamo fatto un casino in pista.

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