Cos’è la disgregazione termica?

Car Engine Image Gallery Internal heat can cause a chemical reaction in motor oil that causes its viscosity to change. See more car engine pictures. Car Engine Image Gallery Il calore interno può causare una reazione chimica nell’olio motore che ne modifica la viscosità. Vedi altre immagini dei motori delle auto . © iStockphoto.com /DNY59

Cosa succede quando il motore di un’auto si surriscalda troppo? Beh, molte cose, e nessuna buona. La disgregazione termica è tra gli effetti più dannosi, e si verifica quando il calore interno di un’auto provoca una reazione chimica nell’olio motore, che fa cambiare la viscosità dell’olio. In sostanza, se (o più precisamente, quando) il motore si riscalda oltre una certa soglia di temperatura, l’olio motore inizia a degradarsi.

La viscosità (chiamata anche “peso” dell’olio) è fondamentale per garantire che l’olio scorra senza problemi e che ricopra correttamente i componenti metallici del motore per evitare il contatto metallo su metallo. La variazione di viscosità causata dalla rottura termica provoca una diminuzione del flusso dell’olio, che può portare ad un aumento del consumo di olio, all’accumulo di depositi e al danneggiamento delle superfici metalliche del motore. (Anche se la condizione è più comunemente discussa per quanto riguarda l’olio motore, anche altri oli, come il fluido della trasmissione, sono suscettibili alla degradazione termica).

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La rottura termica fa anche sì che gli additivi dell’olio si disperdano o si usurino più rapidamente. Essa provoca la formazione e il rilascio di gas, acidi e altri composti insolubili dannosi che possono causare danni durante la circolazione nel motore. Anche la tensione superficiale dell’olio si degrada, anche se ad un ritmo più lento rispetto alla viscosità. Una minore tensione superficiale influisce negativamente sulla capacità dell’olio di rivestire e lubrificare le superfici metalliche.

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Gli oli per motori a base di petrolio sono estremamente sensibili agli sbalzi di temperatura, e quanto meno raffinato è l’olio, tanto più rapidamente soccomberà alla degradazione termica. I composti presenti in natura che aumentano la vulnerabilità alla degradazione termica sono gli stessi che rendono un olio suscettibile all’ossidazione (quando gli ingredienti dell’olio motore entrano in contatto con l’ossigeno nel motore, provocando una reazione chimica che si traduce in un dannoso accumulo di acido). Più un olio può essere raffinato, più può resistere a queste debolezze, ma ciò ha un costo. Nella raffineria, il petrolio greggio viene bollito per separarlo in parti diverse, e poi filtrato e lavorato. Ogni volta che un olio viene distillato, il prezzo aumenta, ma anche se l’olio diventa più pulito ad ogni processo, non c’è modo di rimuovere tutti i composti nocivi che si trovano naturalmente nel petrolio greggio. Continueranno ad esistere, ma in quantità molto piccole. Quindi, anche se un olio a base di petrolio altamente raffinato rimarrà stabile più a lungo, alla fine soccomberà comunque ad una reazione che causerà una rottura. Gli oli sintetici sono progettati per resistere a una gamma di temperature più ampia e sono molto più resistenti alla degradazione termica rispetto ai loro omologhi a base di greggio.

Le autovetture standard dovrebbero essere ragionevolmente protette contro i guasti termici, a condizione che l’olio venga cambiato regolarmente. Alcuni motori funzionano più caldi, tuttavia, e hanno una tolleranza inferiore per i danni indotti dalla temperatura. I motori ad alte prestazioni dovrebbero essere sempre lubrificati con un olio di alta qualità per prevenire la rottura termica. Più calde sono le temperature del motore, più drasticamente e rapidamente l’olio si degrada, ma gli oli di qualità superiore hanno una migliore resistenza ai cambiamenti indotti dalla temperatura. Tuttavia, il passo migliore per prevenire la rottura termica è seguire l’intervallo di cambio dell’olio raccomandato dal costruttore dell’auto.

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Fonti

  • Banerjee, Ishita. “Determinazione della qualità del lubrificante con il metodo della pressione massima della bolla”. 9 agosto 2010. (22 maggio 2011) http://etd.auburn.edu/etd/bitstream/handle/10415/2174/Thesis_Ishita_Banerjee.pdf
  • Cars.com. “Car Talk Service Advice”: Cambio olio”. 31 marzo 2005. (22 maggio 2011) http://cars.cartalk.com/content/advice/oilchanges.html
  • Castrol. “La ricetta dell’olio per meno depositi nella dieta del tuo motore”. (22 maggio 2011) http://www.castrol.com/castrol/genericarticle.do?categoryId=9014502&contentId=7017078
  • Mobil Oil. “Mobil 1 Fluido sintetico per trasmissioni automatiche (ATF)”. (22 maggio 2011) http://www.mobiloil.com/usa-english/motoroil/other_products/mobil_1_synthetic_atf.aspx
  • Fuori strada all’aperto. “Guasto dell’olio motore”. 2011. (22 maggio 2011) http://www.off-road-outdoors.com/Oil-breakdown.html

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