Cos’è un indicatore di vita dell’olio?

Image Gallery: Engines An engine oil filter. See pictures of engines. Galleria immagini: Motori Un filtro dell’olio motore. Vedi immagini di motori . © iStockphoto.com /Alexander Yurkinskiy

Se guidi un’auto, probabilmente hai sentito questo consiglio innumerevoli volte: Assicuratevi che il vostro veicolo riceva un regolare cambio dell’olio per preservare la vita del vostro motore.

Sono necessari cambi regolari perché l’olio che lubrifica e aiuta a raffreddare il motore ha una vita utile limitata. Se diventa troppo contaminato da sporcizia e trucioli di metallo, si usurano le parti interne del motore del vostro veicolo. L’olio può anche perdere viscosità, o diventare troppo sottile, con lo spiacevole risultato di non riuscire a impedire che le parti del vostro motore si macinino l’una contro l’altra.

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Ma diciamocelo, cambiare l’olio del vostro veicolo è disordinato e scomodo quando lo fate voi stessi. Se siete disciplinati, potreste anche prendervi la briga di scrivere la data e la lettura del contachilometri dell’ultimo cambio dell’olio, così come quando il vostro veicolo deve essere sottoposto a un altro servizio.

È solo leggermente meno scomodo portare la propria auto o il proprio camion in un locale con lubrificazione rapida, dovendo sottrarre tempo alla propria fitta agenda. E cosa succede se il vostro olio va bene e non deve necessariamente essere cambiato a 4.828 chilometri di distanza? In tal caso, potreste gravare inutilmente sull’ambiente contribuendo al pompaggio, al trasporto, all’imballaggio e allo smaltimento di quei quarti di petrolio in più.

Ma su alcune auto e camion, c’è un dispositivo che elimina le congetture sul sapere quando il vostro olio è sopravvissuto alla sua utilità. L’indicatore di durata dell’olio permette al conducente di sapere quando è il momento di cambiare, in base non solo al chilometraggio, ma anche alle condizioni reali che influenzano la qualità dell’olio.

A seconda del costruttore del veicolo e dell’attrezzatura specifica utilizzata, gli indicatori dell’olio sono disponibili in due varietà di base: misurazione basata su algoritmi e misurazione diretta.

Gli indicatori di olio basati su algoritmi misurano molti fattori e poi inseriscono i numeri risultanti in una formula. Sulla base della risposta a questo complesso e continuo problema matematico, il display dell’indicatore vi dirà se l’olio è OK, è vicino a richiedere la sostituzione o deve essere sostituito immediatamente.

È interessante notare che, con questo tipo di indicatori, non ci sono sensori per rilevare la qualità dell’olio stesso. Al contrario, essi combinano i dati su quante miglia hai percorso, le variazioni di temperatura durante quel periodo e i dati su quanto lavoro ha svolto il motore. Tipicamente, l’indicatore (sistema di monitoraggio) riceverà tali dati dal modulo di controllo del powertrain , o PCM , che è il computer di bordo principale. Gli ingegneri hanno trovato un modo abbastanza accurato ed affidabile per calcolare la vita residua dell’olio in questo modo, senza dover effettivamente campionare l’olio.

Gli indicatori di durata dell’olio a misurazione diretta misurano le condizioni dell’olio – l’approccio opposto al sistema descritto sopra. Questo metodo utilizza dei sensori per campionare l’olio e determinare la sua vita residua sulla base di uno qualsiasi dei seguenti elementi:

  • Conducibilità — quanto facilmente la corrente elettrica passa attraverso l’olio (tipicamente, più bassa è la resistenza elettrica, più contaminanti sono presenti nell’olio)
  • Proprietà meccaniche — i sensori piezoelettrici possono dire quanto è denso l’olio dalla retroazione di forza che dà quando si muove
  • Concentrazione di fuliggine — i giorni di olio sporco sono decisamente numerati
  • Presenza di acqua — l’acqua è un’impurità dell’olio, in quanto ostacola l’efficacia dell’olio e può corrodere le superfici metalliche

Diversi produttori di sistemi di monitoraggio dell’olio possono utilizzare una combinazione di queste tecniche di misurazione. In genere, le informazioni vengono visualizzate come lettura digitale sul quadro strumenti del veicolo. Il display può essere caratterizzato da una barra di stato verde, gialla o rossa, con il rosso che indica la zona di “cambio olio ora”; potrebbe essere una percentuale, visualizzando un messaggio di testo, qualcosa come “40 Percentuale di vita dell’olio rimanente”, o potrebbe essere solo una luce o un messaggio che si accende automaticamente quando è il momento di un cambio d’olio.

Se il vostro veicolo non ne ha già uno, dovreste aggiungere un indicatore di durata dell’olio all’elenco delle opzioni da non perdere per il vostro prossimo viaggio? E se ne avete uno, dovreste fidarvi del suo giudizio computerizzato?

Potrebbe non far male. General Motors stima che i conducenti dei suoi veicoli equipaggiati con monitor dell’olio potrebbero avere da due a tre volte meno cambi d’olio effettuati ogni anno. Teoricamente, secondo GM, se tutte le auto equipaggiate con monitor dell’olio GM sulla strada osservassero l’intervallo massimo per il cambio dell’olio, invece di quello spesso consigliato ogni 3.000 miglia (4.828 chilometri), si potrebbero consumare 100 milioni di galloni di olio in meno all’anno. Tuttavia, GM consiglia ancora di cambiare l’olio almeno una volta all’anno, indipendentemente dal numero di chilometri percorsi dal contachilometri.

Per ulteriori informazioni sugli indicatori di vita del petrolio e altri argomenti correlati, seguire i link sottostanti.

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Fonti

  • Autoline Detroit. “GM’s Oil Life Monitor”. YouTube.com. 11 settembre 2008. (27 giugno 2010) http://www.youtube.com/watch?v=0P-wAekX-xA
  • DeGaspari, John. “Registrazione dei segni vitali dell’olio”. Rivista di ingegneria meccanica. 1999. (26 giugno 2010) http://www.memagazine.org/backissues/membersonly/may99/features/vitalsigns/vitalsigns.html
  • Fitch, Jim. “Determinazione degli intervalli di cambio olio e filtro corretti: I sensori a bordo dei veicoli possono essere d’aiuto?” Lubrificazione dei macchinari. (28 giugno 2010) http://www.machinerylubrication.com/Read/562/oil-change-filter-sensors
  • General Motors. “Il sistema Oil Life System di GM e la manutenzione semplificata del veicolo possono aiutare i consumatori a risparmiare tempo, denaro e ambiente”. (29 giugno 2010) http://www.gm.com/corporate/responsibility/environment/maintenance/simplified_ maintenance_040104.jsp
  • Neal, Deborah. “Monitor di vita dell’olio motore”: Come funzionano e cosa sapere”. Automedia.com. (28 giugno 2010) http://www.automedia.com/Engine_Oil_Life_Monitors/dsm20100401om/1
  • Torbjornsen, Tom. “Tom’s Corner Garage”: Il GM’s Oil Life Monitor (OLM) è affidabile?” Edmunds Daily. 18 novembre 2009. (26 giugno 2010) http://blogs.edmunds.com/strategies/2009/11/toms-corner-garage-is-gms-oil-life-monitor-olm-reliable.html

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