Cosa fare quando si distrugge una macchina da corsa

Vedi tutte le 24 fotoElana ScherrwriterTroy TurnerphotographerNov 18, 2015

Correre è rischioso, e se lo si fa abbastanza a lungo, è probabile che ci si ritrovi su qualche immobile che non si intendeva visitare. Prima di entrare in intimità con un muro di pneumatici, o di pulire il tetto sulla superficie della pista con la sabbia, assicuratevi di conoscere le basi della sicurezza in caso di incidente. Abbiamo parlato con alcuni corridori esperti e professionisti della pista – vale a dire, alcuni crasher esperti – di cosa aspettarsi dai grandi incidenti.

Durante il Crash

Fatevi fermare il più velocemente possibile. Tirare il paracadute su un vagone ristorante. Mettete i freni su un’auto da corsa. Se sapete di non poterla salvare, tanto vale strofinare il più velocemente possibile prima di sbattere contro il muro. “Colpire i freni ti rende più prevedibile, in modo che il prossimo non ti colpisca”, dice il pilota del Motor Trend testdriver Randy Pobst. “Inoltre, avere il piede sul freno significa che non è accidentalmente sull’acceleratore”. Il tuo obiettivo è quello di colpire gli ostacoli con la minor forza possibile e non farti colpire di nuovo da nessun altro in pista.

Pobst suggerisce anche di appoggiare la testa contro il poggiatesta e di tirare fuori i pollici dal volante, in modo da non cercare di rimodellare le nocche quando atterrate o quando vi fermate.

Come la polvere si deposita

Fate un respiro profondo. Riesci ancora a respirare? È fantastico! È ora di capire dove sei atterrato, ma prima, sei in fiamme? “Il posto più sicuro è in macchina, con tutta l’attrezzatura di sicurezza ancora addosso”, dice Chris Huth, proprietario della Willow Springs Raceway. “A meno che tu non vada a fuoco”. Allora vuoi uscire il più velocemente possibile”.

“L’istinto prende il sopravvento in quella situazione”, dice Pobst.

Se non sei in fiamme, hai delle scelte. Se l’auto può ancora muoversi, potreste essere in grado di guidare fuori dalla pista, o almeno fino a una bancarella in un angolo dove il personale di sicurezza può aiutarvi a capire cosa fare dopo. Se la macchina non può muoversi, tagliate il carburante, togliete la corrente e agitate un po’ le braccia in modo che gli addetti alla pista sappiano che non siete morti.

Se decidete di uscire di pista, ricordate che c’è ancora una gara in corso. Anche su una pista di dragstrip, dove la vostra gara potrebbe avervi superato senza incidenti, non volete scaricare tutti i vostri fluidi lungo la pista mentre zoppicate. Guardate i vostri indicatori, controllate gli specchietti per vedere se c’è fumo e altre auto, e se avete domande sulle perdite o sul trascinamento di parti, aspettate che la squadra di sicurezza venga ad aiutarvi. Rimanete fuori dalla linea di gara o dalla scanalatura della pista in modo da non mandare qualcun altro nella vostra sporcizia e nel grasso. “Usa tutti i tuoi sensi dopo un incidente”, dice Pobst. Se senti odore di refrigerante, sei finito”. Se senti odore di olio, sei finito”. Non c’è bisogno di far saltare un motore e di ammaccare la carrozzeria”.

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Off the Track

Diciamo che la tua partenza è stata abbastanza brutta da farti finire la giornata, ma per fortuna non abbastanza da mandarti all’ospedale. La squadra di atletica leggera ha in qualche modo fatto uscire il tuo mucchio dal recinto di raccolta – “Se ci riesci, guardali mentre agganciano il veicolo di traino per evitare ulteriori danni”, suggerisce Pobst – e tu sei ai box sentendoti giù nelle discariche. Che cosa c’è

che succederà dopo?

“La gente non viene all’ippodromo aspettandosi un incidente, quindi siamo abbastanza comprensivi se ci vuole un po’ di tempo per organizzare il traino di un’auto danneggiata”, dice Huth. “Lasceremo che le persone conservino l’auto per una settimana, se necessario”. Tutte le piste sono diverse, ma Huth dice che probabilmente non ti ritroverai a guardare una bolletta per aver dovuto lasciare l’auto per qualche giorno o per aver graffiato un muro di pneumatici. “Se qualcuno ha fatto qualcosa di veramente folle e stupido che ha causato molti danni alla superficie da corsa o, come, ha attraversato una recinzione o qualcosa del genere, potremmo fatturare per quelle riparazioni, ma per la maggior parte, la pista o il club che mette su l’evento copre qualsiasi danno alla struttura durante un incidente”. Uff. Almeno non rimarrete bloccati a ripavimentare la parte superiore.

Può essere dura, ma cerca di mantenere la calma. Raccogliete qualsiasi video o dato in auto e andate a casa. Le grandi decisioni arrivano la mattina dopo.

Il giorno dopo

“Aspettatevi di essere doloranti il giorno dopo”, dice Pobst, e intende sia fisicamente che emotivamente. Molti di noi hanno più del denaro investito nelle nostre auto, e danneggiarle può farci sentire come perdere un amico. Picchiarsi non sistemerà le ammaccature, però, quindi andate là fuori e fate un bilancio di ciò che vi rimane. Se si tratta solo di danni alla carrozzeria, dovreste essere in grado di sostituire i pannelli e correre con la stessa macchina. Se hai fatto un numero sul telaio e sulle sospensioni, potresti pensare di costruire una macchina completamente nuova. A seconda del valore della vostra auto e della frequenza delle vostre corse, potreste voler considerare la possibilità di stipulare un’assicurazione per le corse prima di pensare a una ricostruzione completa.

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“Molte persone sono sorprese di scoprire che la loro assicurazione regolare non copre un incidente su un circuito”, dice Huth. “Purtroppo, di solito lo scoprono quando hanno un incidente in pista”.

L’assicurazione per le corse è piuttosto costosa e di solito ha una franchigia gigante, ma come ci ha detto il vincitore della Drag Week Tom Bailey, “Una franchigia di 20.000 dollari è più economica che sostituire un’auto da 100.000 dollari”. Non tutte le compagnie di assicurazione offrono un’assicurazione per la pista, quindi vi consigliamo di chiamare per sapere se è la scelta giusta per voi.

Airborne, Soon to be Reborn

Andiamo al vero motivo per cui hai cliccato su questo post: Quella Camaro del 1969 che sfugge per un breve periodo ai vincoli della gravità. Abbiamo ricevuto queste foto da Troy Turner, che stava lavorando all’undicesimo turno al Sonoma Raceway durante i Western States Championships della NASA nell’agosto 2014. Ha visto il pilota della vettura n. 69 girare in testacoda durante la virata e volare in modo spaventoso. “E’ sempre un po’ spaventoso vedere un rottame così vicino”, ci ha detto Turner. “Sentivo ogni scricchiolio e sentivo il tonfo quando atterrava”.

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Per fortuna, il pilota era a posto, un fatto che abbiamo verificato rintracciando Life’s Good Racing nel nord della California. Il fondatore di Life’s Good Racing, Karl Chicca, non era al volante durante l’incidente, ma ha confermato che il pilota non ha subito danni permanenti. La vettura, purtroppo, era piuttosto malconcia, ma sono in corso i lavori per ricostruirla e tornare in pista. Potete seguire questo processo sul blog di Life’s Good Racing.

Ecco il video della Camaro che fa alcuni giri puliti in tempi più felici.

Mentre avevamo Chicca al telefono, abbiamo deciso di fare un’analisi della Camaro, dato che essendo HOT ROD, abbiamo un debole per i Corpi F rossi. Questo è entrato nella vita di Chicca nel 1995. Era già costruita come auto da corsa ed era stata regolarmente iscritta alle gare open-road del Nevada. All’epoca in cui l’ha acquistata, era una 350 accarezzata, con cambio automatico TH350, cambio automatico a 10 bulloni aperti e per lo più con sospensioni di serie, freni e interni, oltre al rollbar imbullonato necessario per le competizioni. “Non ha mai smesso di essere costruita dal giorno in cui l’ho comprata”, dice Chicca. Ha mantenuto l’attuale immatricolazione stradale dell’auto anche quando è diventata più orientata alle gare e dice che sua figlia, Kaitlin, l’ha sempre richiesta come suo mezzo di trasporto per la scuola.

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Nel 2000, Chicca e Tony Huntimer hanno vinto nella classe 145 km/h al Pony Express in Nevada. E’ salito sul podio nelle prove a cronometro della NASA e nelle gare ARRC, mandando a casa Ferrari e Porsche con le loro costose code tra le gambe.

La trasmissione si è evoluta con le corse, da un Donovan 396 small-block a un carter secco, 413ci, LS3 carburati, supportato da un G-Force T101A a quattro velocità. Il differenziale aperto originale e i freni di fabbrica sono ora una Ford Sparta a 9 pollici e sei pistoncini. Anche l’equipaggiamento aerodinamico e di sicurezza è cambiato, ed è una buona cosa quando si vede l’atterraggio.

Quando abbiamo parlato per la prima volta con Chicca, non ha voluto parlare dell’incidente. “Mi ha spezzato il cuore”, ci ha detto. Gli ci è voluto più di un anno per affrontare l’incidente e iniziare a lavorare alla ricostruzione. “Dobbiamo lavorare intorno ai progetti dei clienti”, ha spiegato. Life’s Good Racing offre servizi completi di fabbricazione e programmi di arrivo e partenza. Ora che sta facendo progressi nella ricostruzione, Chicca è piuttosto entusiasta delle possibilità per il futuro della Camaro. Come dice Pobst, “Il modo migliore per superare la perdita di una gara è vincere la prossima”. Non vediamo l’ora di vedere la “Bestia” di Chicca di nuovo in azione, preferibilmente un po’ più a terra la prossima volta! Scorri per provare l’emozione, poi esci e aggiorna la tua gabbia, le cinture e il casco.

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