Cosa significa ottano?

During World War I, it was discovered that adding a chemical called tetraethyl lead (TEL) to gasoline significantly improved the gasoline's octane rating. See car engine pictures. Durante la prima guerra mondiale, si scoprì che l’aggiunta di una sostanza chimica chiamata piombo tetraetilico (TEL) alla benzina migliorava significativamente il numero di ottani della benzina. Vedi immagini motore auto . Ed Endicott/ Dreamstime.com

Se avete letto Come funzionano i motori delle auto, sapete che quasi tutte le auto usano motori a benzina a quattro tempi. Una delle corse è la corsa a compressione , dove il motore comprime un cilindro pieno di aria e gas in un volume molto più piccolo prima di accenderlo con una candela. La quantità di compressione è chiamata rapporto di compressione del motore . Un motore tipico può avere un rapporto di compressione di 8 a 1.

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Il numero di ottano della benzina indica quanto il carburante può essere compresso prima che si accenda spontaneamente. Quando il gas si accende per compressione piuttosto che a causa della scintilla della candela, provoca un urto nel motore. Bussare può danneggiare un motore, quindi non è qualcosa che si vuole che accada. Il gas a basso numero di ottani (come la benzina “normale” a 87 ottani) può gestire la minima quantità di compressione prima dell’accensione.

Il rapporto di compressione del vostro motore determina il numero di ottani del gas che dovete utilizzare nell’auto. Un modo per aumentare la potenza di un motore di una determinata cilindrata è aumentare il suo rapporto di compressione. Quindi un “motore ad alte prestazioni” ha un rapporto di compressione più alto e richiede un carburante a ottano più elevato. Il vantaggio di un rapporto di compressione elevato è che dà al vostro motore una potenza superiore per un dato peso – questo è ciò che rende il motore “ad alte prestazioni”. Lo svantaggio è che la benzina per il vostro motore costa di più.

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